Op 9 november 1976 wordt het gelijknamige (‘selftitled’) debuutalbum van de Amerikaanse rockband Tom Petty & The Heartbreakers uitgebracht op het label Shelter Records in de Verenigde Staten en Island Records in het Verenigd Koninkrijk. De plaat verscheen op vinyl en muziekcassette.

De opnames werden tussen 1974 en 1976 gemaakt in de Shelter Studio, Hollywood, Californië. De producer was de Engelse Denny Cordell, die bekend werd door zijn werk met onder meer The Moody Blues (debuutalbum The Magnificent Moodies), Procol Harum (A Whiter Shade Of Pale), Joe Cocker (With A Little Help From My Friends), Georgie Fame en The Move. Samen met sessiemuzikant Leon Russell zette hij in het Amerikaanse Tulsa zijn eigen platenlabel Shelter op. Hij tekende acts als J.J. Cale, Phoebe Snow, Leon Russell, Joe Cocker en dus Tom Petty & The Heartbreakers.

Tom Petty & The Heartbreakers werd in 1976 opgericht, nadat zijn vorige band Mudcrutch uit elkaar gevallen was; zoals bekend is de band nu weer terug met het nieuwe album Mudcrutch 2. De oorspronkelijke bezetting bestond uit Tom Petty (zang, elektrische gitaar, akoestische gitaar, keyboards), Mike Campbell (elektrische gitaar, akoestische gitaar), Benmont Tench (piano, Hammond orgel, keyboards), Ron Blair (basgitaar en cello) en Stan Lynch (drums en keyboards). Op laatstgenoemde na zijn al deze muzikanten nog steeds lid van de band. Op het album doen ook verschillende sessiemuzikanten mee, zoals Donald “Duck” Dunn en Emory Gordy (basgitaar), Randall Marsh en Jim Gordon (drums), Al Kooper (orgel) en Charlie Souza (saxofoon).

Op het album staan tien tracks, allemaal geschreven door Tom Petty zelf, waarvan de albumopener samen met Mike Campbell. Kant A opent met Rockin’ Around (With You), gevolgd door Breakdown, Hometown Blues, The Wild One, Forever en Anything That’s Rock ‘N’ Roll. Kant B opent met Strangered In The Night, gevolgd door Fooled Again (I Don’t Like It), Mystery Man, Luna en afsluiter American Girl. De totale speelduur is 30:35, vrij kort dus, wat komt omdat het om tien korte songs gaat, de langste (Luna) duurt 3:56. Van het album kwamen drie singles uit: Breakdown in november 1976, American Girl in februari 1977 en (alleen in het VK) Anything That’s Rock ‘N’ Roll in april 1977. Leuk detail: toen Roger McGuinn van The Byrds (een band die hoorbaar een grote invloed had op Petty) het nummer American Girl voor het eerst hoorde, vroeg hij zich af: ‘When did I record that?’.

In 1989 kwam het album voor het eerst op cd uit, op het Gone Gator Records-label, door MCA gedistribueerd. In 2002 kwam een geremasterde cd uit, op hetzelfde label, nu door Warner Brothers verdeeld. In 2011 en 2014 bracht Reprise Records een geremasterde vinylversie uit en in 2015 als hoge resolutie digitale download. Op 9 december a.s. verschijnt een vinylboxset onder de titel The Complete Studio Albums Volume 1 (1976-1991).