Hoewel het festival nog wel even doorging tot de volgende ochtend, was zondag 17 augustus 1969 officieel de laatste dag van het meest legendarische festival uit de popgeschiedenis: Woodstock. Waarschijnlijk is er over geen ander muziekevenement zo veel geschreven als over deze ‘3 Days Of Peace And Music’, maar desondanks zijn er genoeg feitjes die minder bekend zijn bij het grote publiek. Hieronder een overzicht van tien dingen die je mogelijk nog niet wist over Woodstock.

1. Woodstock werd niet in de plaats Woodstock gehouden

Aanvankelijk was dat wel de bedoeling geweest. De organisatoren van het festival wilden het plaats laten vinden in het dorpje Woodstock in New York, maar bij nader inzien was hier geen passende locatie beschikbaar. Na deze tegenslag viel hun oog op een bedrijventerrein in de buurt van Middetown. Een maand voor aanvang van het festival werd echter hun vergunning ingetrokken. Gelukkig vonden ze in het New Yorkse plaatsje Bether melkboer Max Yasgur, die een deel van zijn land beschikbaar wilde stellen. Het historische festival ontvouwde zich echter niet – zoals velen denken – op de boerderij van Yasgur, maar op een veld ongeveer vijf kilometer verderop. Yasgur bezat destijds enkele grote stukken land die hij onder andere gebruikte om zijn koeien op te laten grazen. [CF]

2. De twee mensen die elkaar omhelzen op de hoes van de Woodstock-soundtrack zijn tegenwoordig getrouwd

Ze heten Nick en Bobbi Ercoline en wonen minder dan een uur rijden van het toenmalige festivalterrein af. Het stel werd 46 jaar geleden ongewild deel van een iconisch beeld, dat behalve voor een albumhoes ook werd gebruikt voor de poster van de Woodstock-documentaire. Ze zijn een symbool voor hun generatie, maar destijds hadden ze eigenlijk geen plannen om op het festival aanwezig te zijn. Toen het stel dat weekend naar de radio zat te luisteren, hoorden ze tot wat voor enorm spektakel Woodstock zich ontpopte. Ze werden gewaarschuwd om vooral niet naar het evenement te komen, maar dit werkte averechts. Hoewel ze eerder geen interesse hadden, waren ze nu vastbesloten om ook deel uit te maken van het legendarische feest. Ze grepen een literfles rode wijn, wat zakken chips en vertrokken richting Yasgurs veld. Ze moesten de auto waarmee ze kwamen echter langs de weg achterlaten en liepen bijna tien kilometer voordat ze arriveerden. Twee jaar na Woodstock gaven ze elkaar het ja-woord en ze zijn nog altijd samen. [CF]

Woodstock 1

3. Media berichtten destijds over enkele geboortes op het festival, maar niemand is ooit naar voren gekomen als een ‘Woodstockbaby’. 

Bijna elke bron noemde een ander getal. Volgens sommigen werden er drie kinderen geboren tijdens Woodstock, anderen zeiden twee, of zelfs helemaal geen. Wat echt gebeurde is een mysterie dat tot de dag van vandaag onopgelost blijft. Verschillende bezoekers en leden van het medisch team claimen dat ze vrouwen zagen die bevielen of op het punt stonden om dit te doen. Er is alleen geen hard bewijs voor te vinden. Ook heeft in 46 jaar nog nooit een Woodstockbaby of de moeder de publiciteit opgezocht. Als deze mensen al bestaan, zijn ze in ieder geval niet op de hoogte van het feit dat ze ter wereld zijn gekomen op een historisch moment in de rockgeschiedenis. Of hadden ze wellicht geen behoefte aan de extra aandacht? [CF]

Woodstock 2

4. Richie Havens zou oorspronkelijk niet Woodstocks openingsact zijn

De naam Richie Havens zou voor altijd verbonden blijven aan het meest legendarische festival aller tijden. Deze folkzanger ging de geschiedenis in als de man die op dag 1 als eerste artiest optrad en een lied zong dat een ‘anthem’ werd voor de Woodstock-generatie: Freedom. Maar als het originele plan was doorgegaan, had niet Havens het festival geopend, maar de band Sweetwater. Die groep kwam echter vast te zitten in een file, waarna organisator Michael Lang snel iets anders moest bedenken en Havens smeekte om als eerste op te gaan. Zoals bekend begon de zanger tegen het einde een nummer te improviseren, waarbij hij agressief op zijn versleten akoestische gitaar speelde en het woord ‘Freedom’ herhaalde. Deze uitvoering ging de geschiedenis in als een van de meest iconische Woodstock-momenten en het hoogtepunt uit de carrière van Havens, die in april 2013 overleed. [DG]

5. De opname van CSNY’s Sea Of Madness op de Woodstock-soundtrack is afkomstig van een ander concert

Van een soundtrack van een documentaire over een popfestival mag je verwachten dat alle muziek ook daadwerkelijk afkomstig is van dat evenement. Vreemd genoeg is dat in het geval van het Woodstock-album niet zo. De opname van Neil Youngs lied Sea Of Madness, dat hij samen met zijn maatjes Crosby, Stills & Nash ook tijdens Woodstock zong, werd namelijk een maand later opgenomen tijdens een ander optreden van CSNY in de concertzaal Fillmore East. Een vreemde keuze, maar kennelijk was deze latere uitvoering superieur aan die van Woodstock. Het zal fans in ieder geval weinig uitmaken, want Sea Of Madness kwam uiteindelijk op geen enkel album van Young of CSNY terecht en dat maakt de Woodstock-soundtrack een mooie aanvulling voor de collectie. Overigens kun je wel een geremasterde versie vinden in de peperdure boxset Archives Vol. 1: 1963-1972, die Neil Young in 2009 uitbracht. [DG]

6. Iron Butterfly had bijna op Woodstock opgetreden

Er zijn meerdere artiesten die op Woodstock hadden kunnen spelen, maar dat uiteindelijk – om wat voor reden dan ook – niet deden. Procol Harum sloeg bijvoorbeeld de uitnodiging af, Joni Mitchell koos voor een optreden in een tv-show (zie verderop) en The Jeff Beck Group ging uit elkaar voordat het festival begon. Tragischer was het verhaal van Iron Butterfly, de hardrockgroep die een dikke hit had met In-A-Gadda-Da-Vida. De heren waren al geboekt voor de zondag, maar het optreden werd helaas afgeblazen. Volgens sommige bronnen kwam dat doordat de band vast kwam te zitten op het vliegveld in New York, maar in het boek The Road To Woodstock schrijft organisator Michael Lang dat de manager op het laatste moment eisen begon te stellen. Er zou direct een helikopter gestuurd moeten worden om de band op te pikken. Lang en collega John Morris besloten dat het festival dan maar zonder Iron Butterfly moest doorgaan. De populariteit van de hardrockers zakte in de jaren daarna weg. Misschien had hun succes langer geduurd als ze op die dag in augustus 1969 hadden geschitterd op Woodstock… [DG]

Woodstock 4

7. Joni Mitchell zou eigenlijk ook op Woodstock staan, maar trad in plaats daarvan op in een tv-show

Met welk gevoel zou Joni Mitchell vanuit haar hotelkamer naar het Woodstock-festival hebben gekeken? De Canadese folkzangeres was uitgenodigd om te komen optreden, maar ze liet zich overhalen door haar manager om in plaats daarvan op te treden in The Dick Cavett Show. In een hotelkamer in New York zag de zangeres de verslagen van Woodstock, waar onder meer haar toenmalige vriendje Graham Nash met zijn vrienden wél optrad. Als reactie op haar afwezigheid schreef Mitchell haar eigen ‘Woodstock’, wat later weer werd opgenomen door -jawel- Crosby, Stills, Nash & Young. De vier mannen leerden het liedje van de zangeres zelf en namen het op voor de lp Déjà Vu, hun debuut als kwartet. Als er dan iets van troost is te vinden in Mitchells afwezigheid, is het wel het gelijknamige nummer van haar hand. [FT]

8. De legendarische Star Spangled Banner-versie van Jimi Hendrix werd door slechts een handjevol mensen live gehoord

Gitaarvirtuoos Jimi Hendrix mocht niet ontbreken op het muziekfestival Woodstock. De 27-jarige artiest kreeg de eer om het festival af te sluiten – op maandagmorgen om 9 uur. Veel bezoekers waren op dat moment al naar huis gegaan en misten zodoende de meesterlijke versie van het Amerikaans volkslied: The Star Spangled Banner. Zijn optreden was naar de maandagochtend verschoven, omdat de regen het strakke tijdschema in de war had gegooid; alle optredens waren in de open lucht. Desondanks gaf Hendrix met zijn nieuwe formatie Gypsy Sun & Rainbows een twee uur durend optreden – voor een select publiek dus. Wie Jimi die ochtend heeft gemist, zal zichzelf naderhand nog wel eens voor z’n kop hebben geslagen. [FT]

9. De beroemde vogel op de ‘3 Days Of Peace And Music’-poster is geen duif maar een lijster

Altijd goed, een beeld met een dier. De ondertitel van Woodstock was ‘3 days of peace and music’. Wie er met het idee kwam, is niet helemaal duidelijk, maar al gauw werd de vogel een duif genoemd. Geen gekke gedachte, want de duif is hét beeld van vrede. Voor zover muziek als een nieuwe religie kan worden opgevat, is de duif een internationaal beeld van waar Woodstock voor stond: drie dagen vol vrede en muziek. Dus, hup: een duif op de gitaarhals. Maar helaas, de duif is niet de vogel van Woodstock. Het is de lijster die op de poster van het muziekfestival is getekend. Overigens is de lijster geen slechte keuze: het beestje komt uit een grote familie van meestal middelgrote zangvogels met goed ontwikkelde zang. [FT]

Woodstock 3

10. Een nog onbekende Martin Scorsese deed de montage voor de Woodstock-film

Wie “Martin Scorsese” zegt, zegt “goede filmregisseur met uitstekende muziekfilms op zijn cv”. Denk eens aan bijvoorbeeld The Last Waltz, het afscheidsconcert van The Band. Of Shine A Light over The Rolling Stones. Of de film Taxi Driver. Maar ook ‘Marty’ moest ergens beginnen als regisseur en filmmaker. Scorsese begon zijn carrière bij het maken van de film Woodstock, waar hij de montage voor deed, samen met onder anderen regisseur Michael Wadleigh en Thelma Schoonmaker – met wie Marty vier decennia zou samenwerken. De film ontving in 1970 een Academy Award voor Beste Documentaire en bijna een kwart eeuw later verscheen een heruitgave van de film, die veertig minuten langer duurde. Enfin, een beter begin als regisseur van muziekfilms zou Scorsese niet kunnen krijgen. [FT]