Sommige albums zijn van begin tot eind geweldig: Led Zeppelin III is zo’n plaat. Maar toch heeft iedereen zijn eigen voorkeuren en favorieten. Na het debuutalbum van de band en Led Zeppelin II zetten wij nu ook de tien tracks van Led Zeppelin III op een rij en tellen af naar het wat ons betreft beste nummer.

10. Hats Off To (Roy) Harper

Zoals we in onze eerdere Led Zeppelin albumlijstjes al aangaven, betekent het laatste nummer in de lijst zeker niet altijd dat die song ook echt slecht is. Dat geldt ook voor Hats Off To (Roy) Harper, al is de track op zijn zachtst gezegd bijzonder. Het nummer is een soort brei van citaten uit verschillende traditionele folksongs, bedoeld als hommage aan de destijds 29-jarige Roy Harper. Harper deed in die tijd het voorprogramma van Led Zeppelin, maar zou later vooral bekend worden vanwege zijn leadzang op Pink Floyds Have A Cigar. [SS]

9. Out On The Tiles

De stevige eerste plaatkant van Led Zeppelin III eindigt met Out On The Tiles, waarna het folky geluid de overhand krijgt op kant 2. Dit lied is dankzij de vette riffs van Jimmy Page misschien wel het meest heavy van de tien tracks. Out On The Tiles is ook de enige compositie van de plaat waar John Bonham een schrijfcredit voor kreeg. Een aanrader is de liveversie van Page en The Black Crowes op het album Live At The Greek, waarbij het lied gekoppeld wordt aan Whole Lotta Love. [DG]

8. Celebration Day

Een titel die voor Led Zeppelin-fans nu ongetwijfeld meer betekenis heeft dan een paar jaar geleden, dankzij de briljante liveregistratie van het eenmalige reünieconcert dat onder deze naam verscheen. Celebration Day staat bol van de riffs en is gewoon een lekkere rechttoe-rechtaan rocker. Het synthesizergebrom dat onder de intro zit, was min of meer een noodoplossing: oorspronkelijk zou het gitaarspel van Page hier vergezeld worden door een drumpartij, maar die werd per ongeluk door iemand gewist. [SS]

7. That’s The Way

Een van de meest ingetogen songs uit het Led Zep-oeuvre is het hemelse, akoestische That’s The Way. Vooral erg fraai is het gebruik van de pedal steel door Jimmy Page, waarmee de Led Zeppelin hier de betere folk- en countryrockbands uit die periode evenaart. Overigens werd het viertal er ten tijde van de release van ‘beschuldigd’ met hun akoestische werk te willen klinken als de op dat moment razend populaire Crosby, Stills, Nash & Young. Maar zoals Page terecht opmerkte, stonden op de eerste twee Led Zeppelin-albums ook al akoestische songs. [DG]

6. Friends

Een Led Zeppelin-nummer met strijkers, daar zijn er niet veel van. Maar Friends is er eentje. Het arrangement voor die strijkers werd gemaakt door John Paul Jones, die daar opmerkelijk genoeg geen schrijfcredits voor kreeg. Het nummer werd door Zeppelin weinig live gespeeld (slechts één optreden is met zekerheid bekend) maar Page en Plant zouden in 1994 wel een bijzonder sterke liveversie neerzetten. [SS]

5. Bron-Y-Aur Stomp

Deze countrystamper is uiteraard vernoemd naar Bron-Yr-Aur, het huisje in Wales waar Page en Plant meerdere Led Zeppelin-klassiekers schreven (waaronder ook een gedeelte van Led Zeppelin III). Tijdens de albumsessies kwam ook Page’s akoestische gitaarinstrumental Bron-Yr-Aur tot stand, dat uiteindelijk op Physical Graffiti belandde. Ditmaal was de naam van het huisje wél goed gespeld op de platenhoes. [DG]

4. Tangerine

Opnieuw een rustige, met folk doorspekte track zoals eigenlijk het grootste gedeelte van de tweede plaatkant van Led Zeppelin III. Opmerkelijk aan Tangerine is dat het nummer met een valse start lijkt te beginnen, om vervolgens na een korte stilte (waarin je als je heel goed luistert iemand hoort aftellen) de song juist in te zetten. Sommigen zien in Tangerine een voorloper van Stairway To Heaven: een vergelijking die op sommige vlakken zeker stand houdt. [SS]

3. Gallows Pole

De opener van de tweede plaatkant is een zinderende bewerking van het traditionele folklied The Maid Freed From The Gallows, later bewerkt door Leadbelly als The Gallis Pole. Logischerwijs is de Led Zeppelin-versie, briljant opgebouwd met onder meer banjo en mandoline, het bekendste arrangement. In de jaren negentig werd Gallows Pole ook fantastisch uitgevoerd door Page & Plant als duo en in 2012 bracht Neil Young met zijn band Crazy Horse een interessante bewerking van het aloude folklied op het album Americana. [DG]

2. Immigrant Song

Opener van het album is Immigrant Song, dat meteen ook een van de weinige singles werd die de band uitbracht. Waar Led Zeppelin III over de hele linie bekeken duidelijk muzikaal breder is ten opzichte van zijn voorgangers, dankzij de toevoeging van meer folk, is Immigrant Song nog een vertrouwde, rockende bluesstamper. En dan een van de betere die de band in dat genre maakte. De tekst is geschreven vanuit het perspectief van de Vikings die vanuit Scandinavië op zoek gingen naar nieuw land. [SS]

1. Since I’ve Been Loving You

Hoe kan het anders: de overrompelende bluessong Since I’ve Been Loving You staat op nummer 1 in deze lijst. Robert Plant heeft mogelijk nooit een betere prestatie geleverd als zanger, terwijl Jimmy Page een van de allerbeste gitaarsolo’s op plaat zette (naar verluidt in één take!). Since I’ve Been Loving You werd een logische live-favoriet – luister bijvoorbeeld ook naar de grandioze versie op How The West Was Won. Een perfecte rockklassieker die je alleen op hoog volume moet beluisteren. [DG]