Sommige albums zijn van begin tot eind geweldig: Led Zeppelin II is zo’n plaat. Maar toch heeft iedereen zijn eigen voorkeuren en favorieten. Na het debuutalbum van de band zetten wij nu ook de 9 tracks van Led Zeppelin II op een rij en tellen af naar het wat ons betreft beste nummer.

9. Living Loving Maid (She’s Just A Woman)

Direct na Heartbreaker volgt het lied dat wij hier uitroepen tot de minste track van Led Zeppelin II. Jimmy Page zou het met ons eens zijn, want hij gaf meerdere keren in interviews aan dat hij Living Loving Maid (ook bekend als Living Loving Wreck) het slechtste Led Zeppelin-nummer vindt. Zo ver willen wij niet gaan. De track is een prima rocksong met opnieuw een sterke vocale prestatie van Plant. [DG]

8. Bring It On Home

In vergelijking tot Led Zeppelin I is dit tweede album van de band al een stuk rockender, maar de bluesinvloeden die het debuut kenmerkten zijn ook hier nog steeds aanwezig. Een voorbeeld daarvan is Bring It On Home, een hommage aan het gelijknamige nummer van Sonny Boy Williamson. Hoewel het grootste gedeelte van de track een originele Page/Plant-compositie is, kwam de band er toch mee in de problemen. [SS]

7. Moby Dick

Waarom deze instrumentale track naar het legendarische en nog steeds bijzonder lezenswaardige boek van Herman Melville genoemd is, blijft voor ons een raadsel, maar Moby Dick is natuurlijk vooral bekend als het nummer waarin John Bonham flink los kan gaan op zijn drumstel (vooral live, waarbij de solo nog vele malen langer kon duren). Uiteraard mag de riff van Page er ook weer wezen. [DG]

6. The Lemon Song

Opnieuw een track met enorme bluesinvloeden. Er werd ook hier een legendarische bluestrack als basis genomen: Killing Floor van Howlin’ Wolf werd veel door Zeppelin gespeeld tijdens concerten, en evolueerde op die manier in The Lemon Song. Wederom kreeg de band het aan de stok met de uitgevers van het origineel, waarna de naam Chester Burnett (de echte naam van Howlin’ Wolf) aan de credits werd toegevoegd. Hoogtepunt van het nummer: het formidabele basspel van John Paul Jones, met name in de versnelde midden- en eindstukken. [SS]

5. What Is And What Should Never Be

Na de knallende opening met Whole Lotta Love volgt dit aanvankelijk veel kalmere lied, dat in het refrein echter weer ouderwets stevig is. Naar verluidt schreef Robert Plant de tekst over zijn relatie met het zusje van zijn vrouw, wat niet onlogisch lijkt met regels als: “And if you say to me tomorrow/What fun it all would be/Then what’s to stop us baby/But what is and what should never be”. [DG]

4. Thank You

Een van de meest emotionele songs van Led Zeppelin, schitterend gezongen door Robert Plant (met Jimmy Page als achtergrondzang in de bridge). Opnieuw was hij degene die de tekst schreef, opgedragen aan zijn vrouw Maureen. Plant zong de eerste regels ook tijdens The Freddie Mercury Tribute Concert, waarna hij overging op de lichtere Queen-hit Crazy Little Thing Called Love. [DG]

3. Ramble On

Het rare percussiegeluid was voor velen waarschijnlijk even wennen bij de eerste beluistering van Ramble On (hoe John Bonham dit geluid voortbracht is ondanks vele theorieën nooit helemaal duidelijk geworden), maar daarachter zit een geweldige compositie met een tekst die verwijst naar The Lord Of The Rings. Een volledige liveversie van het nummer werd door Led Zeppelin pas in 2007 voor het eerst ten gehore gebracht, tijdens het Ahmet Ertegun Tribute Concert. [SS]

2. Whole Lotta Love

Wat moeten we nog zeggen over Whole Lotta Love? De albumopener van Led Zeppelin II zou naast het latere Stairway To Heaven de ultieme klassieker van de band blijken. En hoewel de track met een speelduur van 5:33 korter is dan Stairway…, biedt het minstens zoveel veelzijdigheid. Opnieuw bluesinvloeden (dit keer afkomstig van het door Willie Dixon gecomponeerde You Need Love), verpakt in een lekkere harde rocksong met halverwege zelfs een soort psychedelische, jazzy break. [SS]

1. Heartbreaker

Het is misschien enigszins gewaagd om Heartbreaker boven dé klassieker van het album (Whole Lotta Love) te zetten. Toch vinden wij dit net zo goed een van de ultieme Led Zep-songs en dat is voor een groot deel te danken aan Jimmy Page. Zijn riff is misschien wel de beste die hij ooit op plaat heeft gezet en de heerlijk rauwe solo is nog steeds een voorbeeld voor jongere gitaristen. Steve Vai noemde Page’s gitaaruitbarsting zelfs ‘de definitieve rockgitaarsolo’! We moeten nog eens een top tien maken van de beste Led Zeppelin-songs in het algemeen, maar we kunnen alvast verklappen dat Heartbreaker hoog gaat scoren. [DG]