Sommige albums zijn van begin tot eind geweldig: Led Zeppelin IV is zo’n plaat. Maar toch heeft iedereen zijn eigen voorkeuren en favorieten. Na het eerste,  tweede en derde album van de band zetten wij nu ook de tien tracks van Led Zeppelin IV op een rij en tellen af naar het wat ons betreft beste nummer.

8. Four Sticks

De titel Four Sticks heeft niets te maken met het feit dat de track op het vierde Led Zeppelin-album staat, en verwijst ook niet naar de vier voor de bandleden symbool staande emblemen die op de binnenhoes prijken. Nee, Four Sticks heet simpelweg zo omdat John Bonham het nummer met twee sets van twee drumstokjes speelde: four sticks dus. Het wat abstracte nummer was moeilijk om goed op te nemen, en tussendoor begon Jimmy Page een riff te jammen die uiteindelijk de basis voor een andere track van Led Zeppelin IV zou vormen: Rock And Roll. [SS]

7. Misty Mountain Hop

John Paul Jones trapt af op zijn elektrische piano in deze albumtrack (in Amerika en Australië overigens ook verschenen als de B-kant van de single Black Dog). Misty Mountain Hop heeft een vrij merkwaardige melodie die direct in je geheugen gegrift staat. Robert Plant werd voor de tekst zeer waarschijnlijk geïnspireerd door het werk van J.R.R. Tolkien. De zanger gaf in meerdere interviews aan een groot fan te zijn van de Lord Of The Rings-serie en gaf toe dat in ieder geval The Battle Of Evermore en Ramble On naar die boeken verwijzen. [DG]

6. Going To California

De titel verraadt het misschien al een beetje: Going To California is een van de meer intieme, rustige, folky nummers op Led Zeppelin IV (samen met The Battle Of Evermore). Het nummer is naar verluidt geschreven over Joni Mitchell, van wie zowel Page als Plant helemaal weg waren. Later zei Plant over het nummer: “Tekstueel is het misschien een beetje gênant op sommige momenten, maar het gaat dan ook over een periode in mijn leven toen ik 22 was.” Desondanks een meer dan prettig rustpuntje op kant 2 van de LP. [SS]

5. The Battle Of Evermore

Het mysterieuze The Battle Of Evermore is mede dankzij de wonderschone zang van wijlen Sandy Denny zo intens. Zij was natuurlijk bekend van de legendarische Britse folkrockband Fairport Convention en kreeg de eer de enige gastvocaliste te zijn die ooit op een Led Zep-plaat te horen was. Haar duet met Robert Plant bezorgt ruim veertig jaar na de release van Led Zeppelin IV nog steeds kippenvel. Net als de waanzinnige versie die de dames van Heart speelden tijdens een concert voor de Rock & Roll Hall Of Fame in 1995, trouwens. [DG]

4. Rock And Roll

Stel je toch eens voor dat de opnames van Four Sticks van een leien dakje waren gegaan: dan hadden we nu de track Rock And Roll niet gehad. Deze indrukwekkende track (die live nog beter tot zijn recht komt) behoort tot het hardste dat Led Zeppelin IV te bieden heeft. Het nummer krijgt deels zijn kracht dankzij het bijzondere geluid van Page, dat ontstond door zijn gitaar rechtstreeks in de mengtafel in te pluggen om zo versterker en microfoon te omzeilen. [SS]

3. Black Dog

Als je Led Zeppelin IV opzet, is deze klassieker de eerste track die je hoort. De tekst heeft er niet veel mee te maken, maar de titel Black Dog verwijst zoals bekend naar een zwarte labrador die in de buurt van de studio Headley Grange rondliep (Jimmy Page zei overigens ooit dat het daar spookte). Black Dog is een van de grootste Led Zeppelin-klassiekers en werd ook geweldig uitgevoerd tijdens de reünieshow die is vastgelegd op het recent verschenen Celebration Day. [DG]

2. When The Levee Breaks

Deze oude bluescompositie (1929) van Kansas Joe McCoy en Memphis Minnie krijgt dankzij Led Zeppelin een compleet nieuwe draai. De band trekt alle studioregisters open en komt met een productie vol effecten en andere trucs die allemaal bijdragen aan het unieke geluid van het nummer. Zo werd de track sneller opgenomen dan dat hij uiteindelijk op plaat is verschenen, waardoor een bijzonder geluid ontstaat. Al deze elementen zorgden er echter wel voor dat het nummer extreem moeilijk was om live tot zijn recht te laten komen: de band speelde het dan ook slechts een paar keer. [SS]

1. Stairway To Heaven

Oké, de keuze voor Stairway To Heaven als het beste lied van Led Zeppelin IV is nogal voorspelbaar. Maar ook al ben je misschien van mening dat het epische lied inmiddels grijsgedraaid is en ook al heeft de band een en ander ‘geleend’ van de band Spirit, voor veel mensen is Stairway nog altijd hét Led Zep-nummer. De track heeft er mede voor gezorgd dat Led Zeppelin IV een van de best verkochte rockalbums aller tijden werd en staat logischerwijs hoog genoteerd in elk lijstje met de beste nummers uit de popgeschiedenis. Hoe krachtig Stairway To Heaven is, bewezen Ann en Nancy Wilson van Heart vorig jaar toen Led Zeppelin werd onderscheiden tijdens de Kennedy Center Honors. Robert Plant moest er even een traantje bij wegpinken. [DG]