Het zijn mooie tijden voor Springsteen-fans, met de release van ‘s mans autobiografie Born To Run en het ‘companion album’ Chapter And Verse (inclusief een aantal nooit eerder verschenen tracks). Eerder dit jaar gaf de rocker een waanzinnig optreden in Den Haag, waarmee hij maar weer eens bewees ook in de 21ste eeuw nog altijd aan de top te staan. Hieronder zijn tien beste songs uit de periode 2000-2009. Lang leve The Boss!

10. American Skin (41 shots)

In 2001 verscheen op het live-album Live in New York City het nieuwe nummer American Skin (41 shots). Bruce Springsteen liet zich voor dit nummer inspireren door de dood van Amadou Diallo . Deze 23-jarige immigrant uit Guinea werd in februari 1999 door vier agenten doodgeschoten met 41 schoten. Het is een van The Boss’ meest uitgesproken protestsongs. Pas in 2014 verscheen een studio-versie van dit lied op Springsteens album High Hopes. [FT]

9. Girls In Their Summer Clothes

Magic heet het vijftiende studioalbum van Bruce Springsteen, en het is er weer eentje met zijn makkers van The E Street Band. Halverwege de plaat staat het nummer Girls In Their Summer Clothes, een ode aan de radiostations uit de jaren zestig die gedurende de zomermaanden de evergreens de ether in slingerden. [FT]

8. Jesus Was An Only Son

Eveneens van het uitstekende folkalbum Devils & Dust is het nummer Jesus Was An Only Son. Het is Springsteens eigenzinnige maar welgemeende variant op het rooms-katholieke geloof. Een geloofsbelijdenis, misschien. Het gaat hierbij misschien meer om wat er niét wordt beleden dan wat er wél wordt genoemd. [FT]

7. Reno

Na het succes van The Rising, eindelijk weer een album met The E Street Band, kwam The Boss met het akoestische folkalbum Devils & Dust. In dit nummer vertelt de dichter over een soldaat, die zijn trauma van de inval in Irak wil vergeten door een bezoek aan een prostituee. [FT]

6. The Rising

Na de terroristische aanslagen van 9/11, kwam Bruce Springsteen met zijn stevige album The Rising. Het was zijn eerste plaat met The E Street Band na Born In The USA uit 1984. Het titelnummer The Rising vertelt het verhaal van een brandweerman, die het brandende World Trade Center beklimt nadat een vliegtuig zich in de toren heeft geboord. Tekstueel is het een poëtische mix tussen Twelfth Night van Shakespeare en een “Paas-achtig lied, dat uitstijgt uit het donker en de wanhoop van 11 september, een nationale Goede Vrijdag-ervaring, voor zover die er was.” [FT]

5. Outlaw Pete

Het album Working On A Dream uit 2009 was, met het oog op het nieuwe presidentschap van Barack Obama, optimistischer van toon dan de vorige albums uit de 00’s. Toch bevat het met de acht minuten durende openingstrack Outlaw Pete een soort mini-roadmovie. Het was voor het eerst sinds Drive All Night uit 1980 dat Springsteen weer zo’n lang nummer uitbracht. Het karakter Outlaw Pete kreeg vijf jaar later nog een eigen verhaal in een door Springsteen geschreven prentenboek. [PC]

4. My City Of Ruins

Dit nummer had Springsteen al geschreven in 2000 en speelde hij toen ook al met The E Street Band. Het gaat oorspronkelijk over de plaats waar Springsteen is opgegroeid: Asbury Park, New Jersey. Het nummer kreeg echter een extra lading na de aanslagen van 11 september 2001. Springsteen speelde toen tijdens het benefietconcert ‘America: A Tribute To The Heroes’ een indrukwekkende sobere versie van het nummer. Ook indrukwekkend was de versie die tijdens de Wrecking Ball-tournee werd gespeeld in 2012. Hierbij bracht Springsteen een eerbetoon aan de twee overleden leden van The E Street Band: Clarence Clemons en Danny Federici. [PC]

3. Devil’s Arcade

Op het album Magic is het epische nummer Devil’s Arcade de oorspronkelijk bedoelde afsluiter. Springsteen heeft tot nu toe nooit in een interview losgelaten waarover het nummer gaat. Maar ook op het album Magic was het thema van de oorlog in Irak niet te ontkennen, en het lijkt erop dat Devil’s Arcade ook dit thema behandelt. [PC]

2. Radio Nowhere

Na het soloalbum Devils & Dust en het folkuitstapje van The Seeger Sessions kwam Bruce in 2007 weer met een rockalbum dat hij met zijn vertrouwde E Street Band had opgenomen: Magic. Met als de eerste single één van de meest stevige nummers die Bruce ooit heeft gemaakt: Radio Nowhere. Even was er nog sprake van mogelijk plagiaat, omdat de gitaarriff wel erg veel weg had van 867-5309/Jenny van de powerpopband Tommy Tutone. Frontman Tommy Heath zei wel dat hij er meerdere keren op was gewezen, maar dat hij het zelf niet voldoende vond om Springsteen ervoor aan te klagen. Radio Nowhere won een Grammy Award en is uitgegroeid tot een livefavoriet die Bruce en The E Street Band nog regelmatig spelen. [PC]

1. Devils & Dust

In 2005 bracht Bruce zijn derde akoestische album uit: Devils & Dust. De titelsong was op dat moment zeer actueel. Het beschrijft een Amerikaanse militair die wordt uitgezonden naar Irak, maar daarbij worstelt met twijfels over of het juist is of niet. De zinsnede ‘I got God by my side’ is een verwijzing naar het protestnummer With God On Our Side van Bob Dylan uit 1964. [PC]