Hoewel Michael Jackson bepaald niet onder de noemer classic rock valt te scharen, lijkt de in 2009 overleden King of Pop toch wel het een en ander met het genre te hebben gehad, als je bekijkt met welke muzikanten hij allemaal heeft samengewerkt. Omdat Jackson vandaag 55 jaar zou zijn geworden, zetten wij de beste op een rijtje.

Paul McCartney

De muzikale band tussen Michael Jackson en Paul McCartney gaat nog wat verder terug dan de duetten die het tweetal begin jaren 80 maakte. McCartney schreef eind jaren 70 het nummer Girlfriend voor Jackson, die naar eigen zeggen groot Beatles-fan was. Toch ging deze samenwerking even niet door, waarna Girlfriend op het Wings-album London Town verscheen. Toen producer Quincy Jones de track voor het Jackson-album Off The Wall voorstelde, wist hij in eerste instantie niet dat het nummer speciaal voor Jackson was geschreven. Uiteindelijk werd Girlfriend dan toch nog een hit voor Jackson. Later namen de King of Pop en de ex-Beatle nog een aantal duetten op (o.a. Say, Say, Say en The Girl Is Mine) maar de relatie tussen de twee bekoelde toen Jackson de rechten op het Beatles-repertoire bemachtigde. [SS]

Eddie Van Halen

Een van de allerbeste rockgitaarsolo’s aller tijden is te horen in de megahit Beat It van Michael Jackson. Uiteraard waren de herkenbare gitaartonen van niemand minder dan superster Edward Van Halen, die wederom zijn welbekende en invloedrijke ‘fingertapping’-techniek toepaste. Opmerkelijk genoeg vroeg Van Halen geen financiële vergoeding voor zijn bijdrage aan de popkraker, maar zag hij zijn solo als een vriendendienst. In de beroemde videoclip is de gitarist overigens niet te zien (zijn label liet dat niet toe), maar op YouTube zijn beelden – van lage kwaliteit – te vinden waarin Jackson en Van Halen de hit samen live uitvoeren (zie hieronder). In tegenstelling tot wat velen wellicht denken, werd de riff niet door Van Halen gespeeld, maar door een andere bevriende gitaarheld… [DG]

Steve Lukather

Het was Toto’s Steve Lukather die de legendarische riff in Beat It speelde, al zullen velen denken dat Eddie Van Halen ook daarvoor verantwoordelijk was. Die dikke hit was overigens slechts een van de songs op het monstersucces Thriller (1982) waaraan Lukather meewerkte. Verder zijn op deze albumklassieker ook Lukathers Toto-collega’s Jeff Porcaro, Steve Porcaro en David Paich te horen. Diverse leden van de band (minus Lukather) werkten ook mee aan de eveneens succesvolle opvolger Bad (1987). [DG]

Freddie Mercury

Over de samenwerking tussen Freddie Mercury en Michael Jackson is de afgelopen maanden veel geschreven, want het begint er op te lijken dat de drie nummers die het tweetal opnam eindelijk officieel uitgebracht gaan worden! Dat gebeurde tot nu toe nog niet, hoewel er wel demo’s circuleren op het internet. De samenwerking tussen de twee werd destijds abrupt beëindigd, volgens de overlevering omdat Freddie Mercury niet meer met Jackson wilde samenwerken nadat die laatste een lama mee had genomen naar de studio. Het nummer Victory bleef unreleased, There Must Be More To Life Than This werd een solotrack op Mercury’s album Mr. Bad Guy, en voor State Of Shock zocht Jackson een nieuwe duetpartner. [SS]

Mick Jagger

Die nieuwe duetpartner voor State Of Shock was natuurlijk Mick Jagger en het gelegenheidsduo scoorde hiermee een gigantische hit. Jagger zou met bewondering en enige jaloezie gekeken hebben naar het succes van Thriller (waar State Of Shock in een versie met Mercury nog korte tijd voor gepland stond) en nam dus uiteindelijk het nummer met Jackson op. Hoewel de release werd uitgebracht als The Jacksons featuring Mick Jagger, hadden de broers van Michael nauwelijks iets met deze opname te maken, aangezien zij destijds (1984) veelal los van elkaar aan hun producties werkten. [SS]

USA For Africa

Je kunt We Are The World een draak van een lied vinden, maar de gelegenheidsformatie USA For Africa was wel een mooie verzameling pop- en rocksterren. Michael Jackson schreef de liefdadigheidssingle samen met Lionel Richie en voor de zangpartijen werden verder rocklegendes als Bruce Springsteen, Bob Dylan, Paul Simon en Journey’s Steve Perry aangetrokken. We Are The World werd een megahit in 1985, maar voor de uitvoering op Live Aid later in het jaar kwamen onder anderen Jackson en Springsteen jammer genoeg niet opdagen. [DG]

Steve Stevens

Nadat Jackson op met Beat It een voor zijn doen meer rockend nummer op Thriller had gezet, was het voor opvolger Bad wederom tijd voor een harder nummer. En net als met Eddie Van Halen op Beat It, moest er voor Dirty Diana ook een bekende rockgitarist gevonden worden. De keuze viel op Steve Stevens, bekend van zijn werk met Billy Idol. Hoewel het nummer geen hoogtepunt is op Bad, valt er weinig af te dingen op het spel van Stevens. De gitarist doet ook mee in de liveclip voor het nummer, die begin 1988 in Madison Square Garden geschoten werd. [SS]

Slash

Van alle artiesten in deze lijst is gitaaricoon Slash degene die het vaakst met Jackson samenwerkte. Memorabel is het snarenvuurwerk in een van de betere rocksingles van ´The King Of Pop´: Give In To Me (onlangs nog door ons verkozen tot een van de beste rocksongs met gastbijdragen van Slash). Het werk van de voormalige Guns N’ Roses-gitarist is ook te horen in het intro van de hit Black And White (de riff is niet van hem!), de track D.S. op de verzamelaar HIStory: Past, Present And Future, Book I (1995), het aardige Morphine van de remixplaat Blood On The Dance Floor (1997) en Privacy van het ondermaatse Invincible (2001). [DG]

Lenny Kravitz

Bijna had (I Can’t Make It) Another Day nooit het daglicht gezien. Ten tijde van de sessies voor Michael Jacksons album Invincible (2001) schreef Lenny Kravitz dit nummer voor de King of Pop en produceerde en vertolkte het samen met hem. De track haalde het album niet. Toen er na de dood van Jackson fragmenten op internet verschenen, besloot Kravitz zich hard te maken voor een officiële release van het volledige nummer, wat uiteindelijk gebeurde op het postume album Michael. Dat leverde nog een klein relletje op: in het boekje van de Michael-cd staat dat Dave Grohl de drums speelt op (I Can’t Make It) Another Day, maar de Foo Fighters-frontman ontkent dit. Volgens hem is er een andere take gebruikt waar hij niets mee te maken heeft. [SS]

Carlos Santana

Het lied Whatever Happens van het povere album Invincible (2001) is absoluut geen Michael Jackson-topper, maar toch memorabel dankzij de samenwerking met stergitarist Carlos Santana. Zijn kenmerkende sound fleurt het verder nogal pitloze R&B-lied enigszins op. Whatever Happens is in ieder geval makkelijker te behappen dan sommige andere Santana-collaboraties in de 21e eeuw, zoals die met Sean Paul, Wyclef Jean en Dido… [DG]