Het zal geen enkele rockliefhebber ontgaan zijn: de legendarische Chuck Berry is gisteren op 90-jarige leeftijd overleden. Met zijn composities, gitaarwerk en podiumaanwezigheid ging hij de geschiedenis in als ultieme pionier op het gebied van de rock & roll, en dat blijkt wel als we kijken hoeveel latere groepen en artiesten hij beïnvloed heeft. Veel classic rockers coverden zijn werk; wij zetten onze tien favorieten op een rij.

10. The Hollies – Too Much Monkey Business

Bij velen staat The Hollies vooral bekend als een singlesgroep, maar in de jaren zestig stond er ook genoeg fijn, minder bekend materiaal op de langspelers. Neem van het tweede album In The Hollies Style (1964) bijvoorbeeld de opgewekte Chuck Berry-cover Too Much Monkey Business, waarin de drie toenmalige zangers van de band (Allan Clarke, Graham Nash en Tony Hicks) allemaal een couplet voor eigen rekening nemen. In onderstaande live-video zingt Nash de eerste noten van de Beatles-hit I Feel Fine, waarna hij snel wordt onderbroken door de andere Hollies! [DG]

9. John Lennon – You Can’t Catch Me

Het valt niet te ontkennen dat de Beatles-klassieker Come Together wel erg veel lijkt op Chuck Berry’s You Can’t Catch Me. Dat vond ook de uitgever van dat laatste nummer, die John Lennon aanklaagde wegens copyrightschending. Come Together leent namelijk niet alleen de melodie, maar ook verschillende tekstuele passages van You Can’t Catch Me. Het kwam uiteindelijk tot een schikking, waarbij John Lennon onder meer verplicht werd een cover van You Can’t Catch Me op te nemen. Dat gebeurde op sublieme wijze op het album Rock ‘n’ Roll uit 1975. [SS]

8. AC/DC – School Days

Welk Chuck Berry-nummer kan er nu beter gecovered worden door AC/DC dan School Days? Dat is dan ook precies wat de band deed in 1975 op het album T.N.T. Die plaat verscheen enkel in Australië. Een klein halfjaar later zou met de internationale versie van High Voltage voor het eerst een album van AC/DC buiten de eigen landsgrenzen verschijnen, en hoewel daar verschillende nummers van T.N.T. opstonden, schitterde de geslaagde cover van School Days door afwezigheid. Pas in 1997 kwam de track op de internationale markt, via de boxset Bonfire. [SS]

7. George Thorogood & The Destroyers – No Particular Place To Go

De stamper No Particular Place To Go is in de originele versie al een opzwepende rock & roll-song, maar bluesrocker George Thorogood doet er op zijn succesalbum Bad To The Bone (1982) nog een schepje bovenop. Voor zijn aanstekelijke versie is het tempo nog wat verhoogd, waardoor hij op het podium op zijn bekende wijze flink los kan gaan. Zoals in de feestelijke video hieronder. [DG]

6. The Animals – Around And Around

Net zoals die andere, hierboven al genoemde British Invasion-band The Hollies was The Animals zeker in de beginjaren vooral goed in het maken van singles. De eerste albums waren ook bij Eric Burdon en de zijnen eigenlijk niet meer dan verzamelingen covers met hier en daar een eigen song. Toch waren die covers soms verrassend goed. Zo sluit de Britse versie van de debuut-lp af met een versie van Around And Around die nog net iets levendiger is dan het origineel van Chuck Berry. [DG]

5. The Rolling Stones – Come On

In 1963 verscheen de allereerste single van The Rolling Stones: een cover van Chuck Berry’s Come On. De rock & roll-legende nam het lied, een van zijn meest melodieuze composities, zelf op in 1961. Twee jaar later scoorden de Stones er een kleine hit mee: in Engeland klom de single naar de 21ste positie. Achteraf vinden we Come On misschien geen hoogtepunt in de carrière van de band, maar het was zeker een mooi begin. [DG]

4. Johnny Winter – Johnny B. Goode

Het in 1969 verschenen Second Winter – een dubbel-lp met muziek op drie van de vier plaatkanten – is misschien wel de beste plaat die bluesrocker en gitaarheld Johnny Winter ooit maakte. Mede dankzij twee uitmuntende covers: een beroemde uitvoering van Bob Dylans Highway 61 Revisited en een superieur Johnny B. Goode. Je zou zeggen dat er niet veel meer toe te voegen is aan dat doodgecoverde lied, maar Winter lukt het als een van de weinigen. [DG]

3. Faces – Memphis

Niet de bekendste, maar wel een onderschatte Chuck Berry-cover is deze rauwe versie van Memphis, Tennessee door de Faces (op het album met de briljante titel A Nod Is As Good As A Wink… To A Blind Horse uit 1971 simpelweg Memphis genoemd). Het samenspel tussen gitarist Ron Wood, bassist Ronnie Lane, toetsenist Ian McLagan en drummer Kenney Jones is heerlijk, en dan is er natuurlijk nog die begenadigde stem van Rod Stewart… Een van de betere versies van dit vaak gecoverde lied. [DG]

2. Electric Light Orchestra – Roll Over Beethoven

Roll Over Beethoven is misschien wel de beste compositie die Berry ooit maakte, en werd als zodanig door veel artiesten gecovered. Een bekende is de versie van The Beatles op het album With The Beatles, maar de meest indrukwekkende moet toch die van Electric Light Orchestra zijn. Jeff Lynne en de zijnen zetten het nummer volledig naar hun hand en maken er een acht minuten durend epos van, met slim gebruik van de 5e symfonie van Beethoven als muzikale opleuking. [SS]

1. The Beatles – Rock And Roll Music

Chuck Berry was een van de grootste invloeden op The Beatles en als zodanig heeft de band zowel live als op plaat verschillende nummers van de rocker vertolkt. Onze favoriet is Rock And Roll Music. Het viertal speelde het nummer al live tijdens hun Hamburg-periode, en toen er in 1964 wegens vermoeidheid en inspiratiegebrek besloten werd de nog lege ruimte op de lp Beatles For Sale te vullen met wat covermateriaal, was de keuze voor Rock And Roll Music al snel gemaakt. In verschillende landen, waaronder bij ons, werd de track een nummer 1 hit en misschien nog wel bekender dan het origineel. [SS]