Bryan Ferry heeft door de jaren heen natuurlijk aardig wat solohits gescoord, maar bij veel rockliefhebbers is de zanger toch vooral geliefd vanwege zijn werk als frontman van Roxy Music. Vandaag wordt de Britse ster 68 jaar en dat vieren we met de tien allermooiste songs uit het oeuvre van deze nog steeds uiterst ongewone band:

10. The Thrill Of It All

De eerste single van Country Life (1974), de plaat die werd voorzien van een iconische, gewaagde coverfoto met twee bijna naakte dames in het gras. The Thrill Of It All is niet een van Roxy Music’s meest toegankelijke singles, maar toch is het vreemd dat de release nergens echt een hit werd. De tweede single, All I Want Is You, bereikte wel de Britse charts. Hieronder een aanstekelijke liveversie uit 1976. [DG]

9. Street Life

Het zal voor de fans even spannend geweest zijn: hoe klinkt Roxy Music zonder Brian Eno? Op Stranded (1973) kwam het antwoord, en opener Street Life stelde meteen gerust. Het nummer, dat ook de enige single van de plaat was, begint met een collage aan stadsgeluiden, bestaande uit een combinatie van echte opnames, synthesizerklanken en de saxofoon van Andy MacKay. Wat volgt is een lekker opzwepend nummer. Bryan Ferry: “Het moest ‘high-energy’ worden, gewoon een leuk nummer”. Dat is gelukt! [SS]

8. Avalon

Met het mysterieuze Avalon maakte de band in 1982 zijn meest populaire album. In zowel Engeland als Nederland belandde de lp op nummer 1, terwijl meerdere tracks uitgroeiden tot grote hits in diverse landen. Het uiterst sfeervolle en romantische titelnummer werd voorzien van een stijlvolle videoclip en bereikte in Nederland de top tien. De prachtige vrouwenstem die Avalon verder verfraait, is van Yanick Etienne. [DG]

7. Re-Make/Re-Model

Re-Make/Re-Model blijft ook vandaag de dag één van de raarste nummers uit de discografie van Roxy Music. Het begint nog als een redelijk normale rocktrack, maar al snel breidt het arrangement zich uit met elementen die het nummer een extreme drukte geven en soms qua tonen zelfs lijken te botsen met de rest van de muziek! Let vooral ook op de saxsolo na anderhalve minuut. De verschillende solo’s aan het eind citeren onder andere The Beatles en Wagner, om vervolgens naar een verrassende outro toe te werken. Het zijn allemaal elementen die niet afdoen, maar juist bijdragen aan de genialiteit van Re-Make/Re-Model: als het kwartje eenmaal gevallen is, wordt het een onweerstaanbaar nummer. [SS]

6. Love Is The Drug

Met Siren (1975) begon Roxy Music afstand te nemen van de avant-gardistische trekjes die de eerste vier albums hadden gekenmerkt: minder rare geluiden en een meer directe aanpak van de arrangementen. Simpeler en wellicht wat commerciëler, maar nog steeds onmiskenbaar Roxy Music en met songs die de kwaliteit van daarvoor nog altijd in zich hadden. Dat bewijst Love Is The Drug wel, de met funk doorspekte single die een van de grootste hits van de band zou worden. Het nummer begon als een instrumental van Andy MacKay, maar kreeg dankzij Ferry al snel een tekst. “Jump up, bubble up, what’s in store – Love is the drug and I need to score” [SS]

5. Virginia Plain

Het onmiddellijke succes van het eerste Roxy Music-album in 1972 bracht een probleem met zich mee voor platenmaatschappij Island. Geen van de tracks op het debuut van de ongewone, vernieuwende band was echt geschikt voor een singlerelease. Gelukkig had Bryan Ferry nog een onafgemaakt lied op de plank liggen. Ferry en zijn collega’s maakten Virginia Plain af en het resultaat was een groot succes in de hitlijst. [DG]

4. More Than This

Ruim een jaar na de megahit Jealous Guy verscheen More Than This, de eerste single van het toen nog te verschijnen Avalon. Voor de fans van de rockende Roxy Music zal dit even slikken zijn: het nummer is dromerig, melancholisch en heeft niet die rauwe energie die veel tracks uit de jaren 70 hadden. More Than This is daarmee de ultieme toepassing van een richting die Roxy Music de jaren ervoor langzaam was ingegaan. Het is echter een prachtige compositie met een al net zo prachtige tekst. Bryan Ferry in 2009: “Ik begon de nummers voor Avalon te schrijven toen ik aan de westkust van Ierland verbleef. Ik denk dat een deel van de donkere melancholie op het album daarvandaan komt.” [SS]

3. Do The Strand

In thuisland Verenigd Koninkrijk werd Do The Strand niet op single uitgebracht, want de groep koos ervoor om dat niet te doen met albumtracks. Pas 5 jaar later, in 1978, verscheen Do The Strand alsnog om een compilatie te promoten. In vele andere landen lag de single al wel in 1973 in de schappen, waaronder in Nederland. Hier werd het een bescheiden succes met een 23e plek in de hitparade (daarmee hier nog altijd het grootste succes van de band tot Dance Away in 1979). Het opzwepende nummer laat nergens horen hoe je ‘the strand’ nou eigenlijk moet doen, en het lijkt er dan ook op dat de band hiermee geen specifieke moves in gedachten had. [SS]

2. If There Is Something

Hoewel deze levendige track al een van de hoogtepunten van het verfrissende debuutalbum Roxy Music (1972) was, staat de allermooiste versie van If There Is Something op de liveklassieker Viva! (1976). Die uitvoering duurt ruim tien minuten en is vooral in het instrumentale gedeelte Roxy Music op zijn best. Voordat het lied in 2001 weer op de setlist stond tijdens de reünietour werd If There Is Something een kwart eeuw lang niet meer live gespeeld. [DG]

1. In Every Dream Home A Heartache

Het meest briljante Roxy Music-nummer is deze bijna griezelige albumtrack op For Your Pleasure (1973). Bryan Ferry zingt hierin over een opblaaspop: “I bought you mail order/My plain wrapper baby/Your skin is like vinyl/The perfect companion”, klinkt het op een steeds herhalende melodie. Met de woorden “I blew up your body/But you blew my mind” bereikt het lied een climax, waarna Phil Manzanera schittert in zijn beste gitaarsolo. Een beklemmend hoogtepunt uit de rockhistorie. [DG]