Goed mogelijk dat je er vanwege het warme weer niet aan gedacht hebt, maar gisteren was het toch echt Wereld Vriendschapsdag (International Friendship Day). Hier in Europa besteden we er dan ook weinig aandacht aan. Toch staan wij heel even stil bij deze dag met de onderstaande top 10 van classic rocksongs over vriendschap:

10. Wings – Dear Friend

Waar John Lennon met How Do You Sleep in 1971 nogal snerend was naar oud-bandmaatje Paul McCartney, was die laatste in hetzelfde jaar met Dear Friend juist een stuk vriendelijker. Het nummer, dat werd opgenomen tijdens de sessies voor Ram maar uiteindelijk op het Wings-album Wild Life verscheen, wordt over het algemeen gezien als een soort handreiking. Het levert een mooi en oprecht nummer op. Overigens is McCartney zelf ook niet helemaal onschuldig als het op snerende liedjes aankomt: zijn nummer Too Many People bevat een aantal niet al te vriendelijke verwijzingen naar Lennon. [SS]

9. The Byrds – He Was A Friend Of Mine

Voor het tweede album Turn! Turn! Turn! namen The Byrds het nummer He Was A Friend Of Mine op. Een traditional die door Roger McGuinn was herschreven na de moord op president Kennedy. Een lied dat qua tekst en arrangement prima paste binnen het folkrock-genre van The Byrds. In 1967 speelde de band het lied tijdens Monterey Pop Festival, waarbij gitarist David Crosby aangaf dat JFK niet was vermoord door Oswald, maar het slachtoffer was van een samenzwering van de Amerikaanse overheid. Niet veel later verliet Crosby The Byrds. [FT]

8. The Zombies – Friends Of Mine

Toegegeven, er staan betere nummers op de legendarische Zombies-lp Odessey & Oracle (1968), maar Friends Of Mine is toch een fijne popsong, geschreven door bassist Chris White (die inmiddels geen deel meer uitmaakt van The Zombies). In deze simpele, maar mooi gearrangeerde compositie zingt Colin Blunstone over de verliefde koppels waar zijn personage mee bevriend is. De namen van die koppels (o.a. Joyce & Terry, Paul & Molly en Liz & Brian) worden genoemd in het refrein. [DG]

7. The Beach Boys – Friends

“We’ve been friends now for so many years/We’ve been through the good times and tears”, zingt Carl Wilson in dit sympathieke lied van het gelijknamige album uit 1968. Friends werd niet een van de grootste hits van The Beach Boys, maar mede dankzij de als altijd schitterende close harmony behoort deze single tot de betere van de band. Helaas is er tegenwoordig geen sprake meer van een vriendschap tussen de overgebleven Beach Boys Brian Wilson en Mike Love.  [DG]

6. Todd Rundgren – Can We Still Be Friends

Een paar maanden na het door hem geproduceerde Bat Out Of Hell van Meat Loaf, verscheen in 1978 Rundgrens soloplaat Hermit Of Mink Hollow. Het album biedt een popgericht geluid met minder proginvloeden dan voorgangers als Initiation en Todd. Duidelijk voorbeeld is de ballad Can We Still Be Friends, waarop bovendien Rundgrens gebroken hart (zijn relatie met Bebe Buell eindigde in 1977) goed te horen is. Eén van de meest emotionele tracks uit zijn carrière, met een universeel vriendschapsonderwerp: is het mogelijk vrienden te blijven als je in een (onsuccesvolle) relatie met elkaar hebt gezeten? [SS]

5. Queen – You’re My Best Friend

Een liefdesliedje van de hand van bassist John Deacon: You’re My Best Friend. Deacon schreef het voor zijn vrouw. De elektrische piano wordt bespeeld door de schrijver zelf; Freddie Mercury weigerde plaats te nemen achter de Wurlitzer piano, omdat hij het een afschuwelijk instrument vond. You’re My Best Friend, afkomstig van de succesvolle plaat A Night At The Opera, was de eerste hit van de hand van Deacon. [FT]

4. The Rolling Stones – Waiting On A Friend

Een van de meest geslaagde singles van de Stones uit de jaren tachtig, hoewel het idee voor Waiting On A Friend al jaren op de plank lag voordat het lied in 1981 op de succesplaat Tattoo You terechtkwam. Volgens Mick Jagger gaat de tekst simpelweg over de vriendschap binnen de band: “Don’t need a whore/I don’t need no booze/Don’t need a virgin priest/But I need someone I can cry to”, zingt hij in het laatste couplet. [DG]

3. Camel – Rainbow’s End

Een wat onbekender nummer in dit lijstje is Rainbow’s End van Camel, dat in 1978 op het album Breathless verscheen. Hoewel het in de tekst lijkt alsof het nummer over een verbroken relatie gaat, heeft de echte betekenis naar verluidt te maken met het vertrek van toetsenist Peter Bardens, die op dit album voor het laatst bij Camel meespeelt. Later werd zijn vertrek door de band ‘bitter maar onvermijdelijk’ genoemd, en frontman Andrew Latimer schreef dit nummer om aan te geven dat er geen hard feelings waren.  [SS]

2. Thin Lizzy – The Boys Are Back In Town

Deze tijdloze rockklassieker van Thin Lizzy heeft dan niet het woord ‘friend’ of ‘friendship’ in de titel, maar de tekst van The Boys Are Back In Town gaat overduidelijk over een groep bevriende herrieschoppers die de stad onveilig maken (“Guess who just got back today?/Those wild-eyed boys that had been away/Haven’t changed, haven’t much to say/But man, I still think those cats are great”). Frontman Phil Lynott omschreef de hit als een lied dat “iedere straatbende op aarde kan aanspreken.” [AM]

1. The Beatles – With A Little Help From My Friends

Een absolute Beatles-klassieker. With A Little Help From My Friends werd door Lennon en McCartney geschreven met Ringo Starr in gedachten, die uiteindelijk ook de leadzang op het nummer voor zijn rekening nam. Vanwege zijn beperkte vocale capaciteiten heeft de melodie een beperkt bereik, maar bedoeld of onbedoeld krijgt het nummer juist daardoor een belangrijk deel van zijn charme. With A Little Help From My Friends was ook een belangrijk onderdeel in de ‘Paul is Dead’-mythe, aangezien Starr het nummer zingt als het karakter Billy Shears (volgens complottheoristen de echte naam van de lookalike die de dode Paul McCartney had vervangen). De eerste zin van het nummer werd overigens op aandringen van Ringo veranderd; oorspronkelijk was dat “What would you think if I sang out of tune? Would you throw ripe tomatoes at me?” [SS]