Vandaag is het World UFO Day 2013, en hoewel dat misschien niet direct iets met muziek te maken heeft, is het toch een mooi moment om eens stil te staan bij al die geweldige rocksongs die over de ruimte gaan. Want dat zijn er nogal wat. Vooral in de prog en natuurlijk de psychedelica is ruimtevaart een veel voorkomend thema, maar ook in andere hoeken van de classic rock komt ‘space’ vaak terug. Wij selecteerden onze tien favorieten.

10. Kiss – Rocket Ride

Eén van de vijf studiotracks op het live-album Alive II van Kiss uit 1977. Rocket Ride is mede geschreven door gitarist Ace Frehley, die ook de leadzang op het nummer verzorgt. Oorspronkelijk was de compositie bedoeld voor zijn soloalbum dat in 1978 zou verschijnen (tegelijk met soloplaten van de andere drie Kiss-leden) maar omdat er studiomateriaal voor Alive II nodig was werd het nummer naar voren geschoven. De tekst van Rocket Ride staat overigens voor meerdere interpretaties open, en zou behalve ruimtevaart ook zomaar over andere (fysieke) bezigheden kunnen gaan… [SS]

9. Rush – Countdown

Op 12 april 1981 werd de spaceshuttle Columbia gelanceerd in Florida. De drie bandleden van Rush keken op afstand toe vanaf ‘Red Sector A’ (vervolgens gebruikt als een songtitel op Grace Under Pressure, 1984), een speciale vip-plek. Het powertrio schreef er vervolgens de ijzersterke track Countdown over, verschenen op het eerstvolgende Rush-album na de lancering: Signals (1982): “Scorching blast of golden fire/As it slowly leaves the ground/Tears away with a mighty force/The air is shattered by the awesome sound.” [DG]

8. The Steve Miller Band – Serenade

Steve Miller verwerkte vaak ‘spacey’ elementen in zijn muziek. Niet voor niets is een van zijn bijnamen ‘The Space Cowboy’. Op de nog steeds geweldig klinkende albumklassieker Fly Like An Eagle (1976) staat bijvoorbeeld het dynamische Serenade, waarin Miller zingt: “The sun comes up and it shines all around you/You’re lost in space and the earth is our own.” Een van de mooiste songs uit zijn oeuvre. [DG]

7. The Byrds – Mr. Spaceman

Voor veel mensen is het een nachtmerrie: ’s nachts wakker schrikken door het licht van een ufo en vervolgens meegenomen worden door aliens. Roger McGuinn voelde daar wél wat voor en schreef de hit Mr. Spaceman (1966), waarin hij samen met zijn Byrds-collega’s  (onder wie toen nog David Crosby) zong: “Hey Mr. Spaceman, won’t you please take me along for a ride.” Te vinden op het vooruitstrevende album Fifth Dimension en talloze Byrds-compilaties. [DG]

6. Joe Satriani – Surfing With The Alien

Zonder enige twijfel een van de allerbeste instrumentale gitaarsongs ooit opgenomen, deze futuristische en supersnelle titelsong van Satriani’s beroemdste album Surfing With The Alien. Deze plaat betekende in 1987 de doorbraak van de snarenkunstenaar, en de verbluffende technieken en herkenbare sound inspireerden vervolgens talloze jonge gitaristen. Science fiction kwam vaker terug in Satriani’s werk. Luister bijvoorbeeld ook naar de albums Crystal Planet en Engines Of Creation. [DG]

5. Deep Purple – Space Truckin’

“We had a lot of luck on Venus/We always had a ball on Mars/Meeting all the groovy people/We’ve rocked the Milky Way so far”, brult Ian Gillan in deze afsluiter van de Deep Purple-albumklassieker Machine Head (onlangs door ons verkozen tot de beste studio-lp van de band). De ultieme versie staat natuurlijk op Made In Japan, waarop Space Truckin’ bijna twintig minuten duurt. [DG]

4. Pink Floyd – Astronomy Domine

Als er één band consequent spacy was, dan was het wel Pink Floyd ten tijde van Syd Barrett. Al kan je je natuurlijk afvragen hoeveel dat daadwerkelijk met ruimtevaart van doen had, want de LSD deed ongetwijfeld ook een flinke duit in het zakje. Astronomy Domine maakt samen met Interstellar Overdrive echter wel nadrukkelijk gebruik van het ruimtethema: zo zijn er in dit nummer geluiden te horen die aan astronauten over een intercom doen denken en gaat de songtekst ook nadrukkelijk over ruimtevaart. Astronomy Domine werd een klassieker uit het Barrett-tijdperk en kwam in 1995 zelfs in het door David Gilmour geleide Pink Floyd nog terug in de setlists. [SS]

3. Yes – Starship Trooper

The Yes Album uit 1971 was de eerste Yes-plaat met Steve Howe op gitaar, en zijn kenmerkende spel zorgde meteen voor een verandering in het geluid van de band. Voor het eerst werd er nadrukkelijk met langere songs geëxperimenteerd, al valt dat achteraf bezien nog wel mee, met maximale speelduren van 9 minuten. Het in drie secties verdeelde Starship Trooper is het hoogtepunt van de plaat. Het nummer is niet alleen tekstueel, maar ook muzikaal erg spacy, dankzij het gebruik van het zogenaamde flanger-effect. [SS]

2. The Rolling Stones – 2000 Light Years From Home

Met Their Satanic Majesties Request verscheen in 1967 het meest psychedelische album van The Rolling Stones, en een spacethema mag dan natuurlijk niet ontbreken. Uit de werktitek van 2000 Light Years From Home is dat niet bepaald af te leiden, want oorspronkelijk heette het nummer Toffee Apple. Toen de instrumentale demo echter door Jagger van lyrics werd voorzien (die hij naar verluidt schreef in de gevangenis na zijn veroordeling voor drugsbezit) ontstond het nummer zoals we dat nu kennen. In Hollywood zou men jaren later blijkbaar ook overtuigd raken van de spacy kwaliteiten van dit nummer: het werd in 2012 gebruikt in de film Men In Black 3. [SS]

1. David Bowie – Space Oddity

Denk je aan ruimtevaart en classic rock, dan denk je ongetwijfeld als eerste aan Major Tom. De fictieve astronaut uit Space Oddity (die later ook nog in Bowie’s Ashes To Ashes en Hello Spaceboy zou terugkeren) raakt na een succesvolle lancering in de ruimte het contact met ‘ground control’ kwijt en kan nog net duidelijk maken dat hij van zijn vrouw houdt. Space Oddity zorgde voor de definitieve doorbraak van Bowie en het oorspronkelijk titelloze album waar het nummer van afkomstig was werd er zelfs speciaal voor hernoemd. Grappig feitje: Rick Wakeman speelt mellotron op het nummer, aangezien hij destijds in dienst was van de Trident Studios waar Space Oddity werd opgenomen. [SS]