Op dit moment kijkt de redactie uit op een bewolkte hemel, maar dat weerhoudt ons er niet van om in de zomerstemming te komen met onze favoriete muziek. Wij gingen onze platenkasten af, stelden een enorme lijst samen met songs die onze rockhelden over dit heerlijke seizoen maakten en kwamen na veel schrappen tot deze ultieme classic rock-zomerplaylist:

10. The Beach Boys – All Summer Long

Als je aan zomernummers denkt, denk je aan The Beach Boys. Wij starten onze zomerplaylist met deze vrolijke, vroege hit. All Summer Long bevat alle ingrediënten voor een Beach Boys-klassieker, inclusief uiteraard een typische Brian Wilson-melodie, de kenmerkende meerstemmige zang en een heerlijk zorgeloze tekst over zomers plezier. Het lied stond op de gelijknamige lp uit 1964, maar verscheen ook als single in Engeland. Hieronder is All Summer Long te horen bij beelden uit de meesterlijke film American Graffiti (1973), waarin de song ook gebruikt werd. [DG]

9. Blue Öyster Cult – This Ain’t The Summer Of Love

Na de vrolijke klanken van The Beach Boys pakken we onze luchtgitaren tevoorschijn voor het duisterdere werk van Blue Öyster Cult. De hardrockers openden hun album Agents Of Fortune (waarop ook de grote klassieker (Don’t Fear) The Reaper staat) in 1976 met een van de beste tracks uit het BÖC-oeuvre. This Ain’t The Summer Of Love is een heerlijke rocksong voor het mooiste seizoen van het jaar, ook al gaat de tekst dus juist niet over zomer en liefde: “This ain’t the garden of eden/There ain’t no angels above/And things ain’t like they used to be/And this ain’t the summer of love.” [DG]

8. Bruce Springsteen – Girls In Their Summer Clothes

Een wat recentere track in deze lijst is deze onweerstaanbare popsong van The Boss. Girls In Their Summer Clothes verscheen als een van de singles van zijn zoveelste nummer 1-album (in Amerika dan): Magic. De tekst heeft meer te bieden dan te titel doet vermoeden, met rake regels als: “Frankie’s Diner over on the edge of town/Neon signs spinning round like a cross over the lost and found.” Er werd ook een fraaie videoclip geschoten bij deze single: [DG]

7. Electric Light Orchestra – One Summer Dream

One Summer Dream was het afsluitende nummer van ELO’s Face The Music (1975), en daarop ook met afstand één van de beste nummers. Maar de track zal wellicht bij meer mensen in de kast staan als b-kantje van de single Mr. Blue Sky. Voor een zomersong is de muzikale begeleiding wellicht wat weinig opzwepend, maar dat past dan ook perfect bij de door Jeff Lynne gevoelvol gezongen tekst. Een melancholisch zomerpareltje! [SS]

6. Brainbox – Summertime

De Gershwin-klassieker Summertime is in ontzettend veel verschillende versies opgenomen door uiteenlopende artiesten van Nina Simone tot The Zombies. De uitvoering van Big Brother And The Holding Company (met Janis Joplin als zangeres) is eveneens meesterlijk, maar Brainbox bracht in 1969 een van de allerbeste singles uit de Nederlandse rockgeschiedenis uit met een geheel eigen versie van het lied. Geweldig gezongen door Kaz Lux en groots gitaarspel van Jan Akkerman. [DG]

5. The Lovin’ Spoonful – Summer In The City

The Lovin’ Spoonful-bandleider en belangrijkste songschrijver John Sebastian haalde zijn inspiratie voor Summer In The City uit een gedicht van zijn broer Mark. Hij krijgt ook schrijfcredits voor het nummer, want de tekst van het refrein is volledig afkomstig uit zijn gedicht. John schreef de rest en bassist Steve Boone voegde de zo herkenbare instrumentale break toe. Een legendarische zomertrack was geboren, die bovendien tot op de dag van vandaag regelmatig in allerlei films in series voorbij komt. [SS]

4. The Kinks – Sunny Afternoon

Een voor The Kinks vrij rustig en toegankelijk nummer dat een verandering in stijl markeerde die de band niet veel eerder had ingezet. Sunny Afternoon heeft een videoclip waarin de band zich ironisch genoeg in een koud en besneeuwd landschap bevindt, maar dat past stiekem wel bij een nummer dat onderhuids eigenlijk niet zozeer over de zomer gaat. Sunny Afternoon behandelt, net als Taxman van The Beatles, de belastingtarieven voor hogere inkomens waar destijds in Engeland veel om te doen was. [SS]

3. Alice Cooper – School’s Out

Voor een groot gedeelte van je (vroege) leven associeerde je de zomer als het goed is met vrijheid. Vrijheid van school om precies te zijn. Zo ook Alice Cooper, die op basis van dat thema één van zijn grootste hits scoorde. Verder luisterend in het refrein was de school bij hem overigens niet alleen gesloten voor de zomer, maar voor altijd. Cooper wilde ‘het explosieve gevoel van de laatste drie minuten voor het schooljaar afloopt’ vangen in een song. Dat is hem zeker gelukt! [SS]

2. Blue Cheer – Summertime Blues

Door ons werd deze voorloper van de latere heavy metal onlangs nog uitgeroepen tot een van de tien beste debuutsingles uit de rockgeschiedenis. Summertime Blues was oorspronkelijk van Eddie Cochran, maar de Blue Cheer-versie uit 1968 is de definitieve studio-opname (de live-uitvoering van The Who op Live At Leeds mag natuurlijk ook niet onvermeld blijven). De single was niet alleen het ultieme nummer van de band, maar ook een van de hoogtepunten uit het gehele magische decennium. [DG]

1. The Beatles – Here Comes The Sun

Here Comes The Sun, zong George Harrison in 1969 op Abbey Road. Met het huidige weer in Nederland is dat hier nog maar de vraag, en voor The Beatles als band was op dat moment de zon ook aan het ondergaan, maar toch werd Here Comes The Sun één van Harrisons bekendste en vaakst op de radio gedraaide Beatlesnummers, en dat terwijl het niet eens een single was. Het nummer was Harrisons reflectie op de zakelijke beslommeringen die het succes van Apple met zich meebracht, en werd op een dag geschreven in de tuin van Eric Clapton waar hij even ongegeneerd van de zon wilde genieten.