Het is alweer 40 jaar geleden dat de rockmuziek wat ons betreft één van zijn mooiste jaren beleefde. Met albums als Dark Side Of The Moon, Desperado en Selling England By The Pound werden er klassiekers neergezet die ook vandaag nog steeds overeind staan. Maar ook op singlegebied bood het jaar genoeg topkwaliteit. Wij zetten onze favoriete 7-inches van het jaar op een rij.

10. Paul McCartney & Wings – Live And Let Die

Eén van de meest succesvolle singles van Wings is deze James Bond-titeltrack. McCartney werd al gevraagd het nummer te schrijven voordat er überhaupt een film was, en had dus alleen het originele boek van Ian Fleming en vooral de titel daarvan om een song omheen te bouwen. Dat vond hij erg moeilijk, zo verklaarde hij later. Oorspronkelijk wilde de producer van de film het nummer door iemand anders laten zingen, maar McCartney stond erop dat het Wings moest worden. De opname bracht de ex-Beatle weer samen met George Martin, die het nummer produceerde [SS]

9. Cockney Rebel – Sebastian

Opvallend genoeg was deze debuutsingle van Steve Harley’s glamband Cockney Rebel geen hit in eigen land (Engeland), maar in Nederland stormde het unieke en sfeerrijke Sebastian naar de tweede positie in de hitlijst. Terecht, want met zijn eerste single schreef Harley direct het beste nummer uit zijn gehele carrière. Nog mooier dan de single-edit is de minder bekende volledige versie op het debuutalbum The Human Menagerie, uit hetzelfde jaar. [DG]

8. Roxy Music – Do The Strand

In thuisland Verenigd Koninkrijk opmerkelijk genoeg niet op single uitgebracht (pas 5 jaar later, in 1978, gebeurde dit alsnog om een compilatie te promoten) maar in vele andere landen wel. Waaronder in Nederland, waar het een bescheiden succes werd met een 23e plek in de hitparade (daarmee hier nog altijd het grootste succes van de band tot Dance Away in 1979). Het opzwepende nummer laat nergens horen hoe je ‘the strand’ nou eigenlijk moet doen, en het lijkt er dan ook op dat de band hiermee geen specifieke moves in gedachten had. [SS]

7. Golden Earring – Radar Love

Eerder deze week nog besproken in onze Golden Earring Top 10: het zonder enige twijfel meest memorabele nummer van ‘onze eigen’ Golden Earring. Veelal op single verschenen in een wat kortere versie van 5 minuten, maar dat mag de pret niet drukken. Behalve een ijzersterke compositie en een ultiem ‘snelwegnummer’, zal Radar Love vooral ook altijd de single blijven die Golden Earring op de 13e plek in de Amerikaanse Billboard Hot 100 wist te krijgen. [SS]

6. David Bowie – Life On Mars?

Natuurlijk, deze Bowie-klassieker stond in 1971 al op het meesterwerk Hunky Dory, maar de platenmaatschappij besloot pas in 1973 om de song als single uit te brengen. Met succes, want Life On Mars? werd in Engeland alsnog een dikke hit (nummer 3), vooral te danken aan het succes van Ziggy Stardust een jaar eerder. Op de B-kant stond eveneens een weinig recente track, namelijk The Man Who Sold The World. [DG]

5. The Rolling Stones – Angie

In de Top 2000 van Radio 2 is deze zoete ballad al jaren de populairste Stones-song. Angie was in 1973 de meest succesvolle song van het wisselvallige album Goats Head Soup, met nummer 1-posities in zowel Amerika als Nederland. De single, met een glansrol voor sessiemuzikant Nicky Hopkins op piano, stond hier vier weken bovenaan de Top 40. [DG]

4. Eagles – Tequila Sunrise

Deze behoorlijke klassieker uit 1973 blijft een van de allermooiste Eagles-songs, hoewel het plaatje in dat jaar niet al te succesvol was in de hitlijsten. Zo bleef Tequila Sunrise – de eerste single van het prachtalbum Desperado – in thuisland Amerika haken op nummer 64 en hier in Nederland stond de ballad zelfs helemaal niet in de charts. Mede dankzij de heerlijke close harmony een van de meest magische singles van 1973. [DG]

3. Aerosmith – Dream On

Ongelooflijk genoeg was Dream On, toch een van de ultieme classic rock-ballads, niet direct een grote hit voor Aerosmith. In 1973 kwam de single in Nederland niet verder dan de tipparade en ook in Amerika brak de hardrockband niet door dankzij dit lied. Pas in 1976, toen Aerosmith al een hit had gescoord met Sweet Emotion, werd Dream On alsnog een dike hit in de VS en Canada. In Nederland duurde dat nog langer: pas in 1994 kwam Aerosmith’s beste song hier in de top 40 terecht. [DG]

2. Alice Cooper – Halo Of Flies

Een vreemde eend in dit lijstje, in ieder geval voor mensen uit het buitenland. Want waar in ons land Halo Of Flies één van de meest geliefde en succesvolle Alice Cooper-tracks is, werd het nummer elders nooit meer dan een gewone albumtrack. Enkel in Nederland verscheen een single van het ruim 8 minuten durende stuk (in zijn volledige versie, want dat kon toen nog!) en het werd een grote hit. Overigens schreef de band het relatief complexe stuk om te bewijzen dat Alice Cooper meer was dan een theatrale act die niet kon spelen, zoals door critici vaak werd beweerd. [SS]

1. Deep Purple – Smoke On The Water

Wat kunnen we nog vertellen over Smoke On The Water dat iedereen niet allang weet? Moeten we het hebben over de gitaarriff, wellicht de meest bekende en legendarische allertijden? Moeten we het verhaal over het ontstaan van het nummer nog eens vertellen, waarbij de band in Montreux getuige was van een afbrandend casino? Of zullen we maar gewoon eens rustig stilstaan bij de kwaliteit van het nummer, en waarderen hoe Smoke On The Water na 40 jaar nog steeds even relevant is? Laten we dat laatste doen… [SS]