Dire Straits bracht 35 jaar geleden de onsterfelijke debuutsingle Sultans Of Swing uit. Hoewel het nummer in eerste instantie geen groot succes was, groeide het lied uit tot een van de meest geliefde rocksongs. Er zijn natuurlijk nog veel meer goede voorbeelden te vinden in de classic rock, maar Sultans Of Swing en deze negen andere prachtsingles zijn volgens ons toch echt de allerbeste:   

10. Toto – Hold The Line (1978)

Hold The Line is typisch zo’n nummer dat niet alleen de carrière van een groep lanceerde, maar ook altijd één van de meest kenmerkende nummers van de band zou blijven. Die band is in dit geval natuurlijk Toto, dat in 1976 werd opgericht en toen nog naamloos was. David Paich begon niet lang daarna met het schrijven van het eerste album, waarvan twee weken voor de release Hold The Line als single werd uitgebracht. Inmiddels had de band de naam Toto gekregen, maar over de oorsprong daarvan bestaat nog steeds een keur aan verhalen. [SS]

9. Blue Cheer – Summertime Blues (1968)

Er zijn verschillende meningen over waar de heavy metal precies begonnen is. Sommigen zien deze nog steeds goed klinkende debuutsingle van Blue Cheer als de eerste metaltrack. Het origineel was van Eddie Cochran, maar werd in de handen van deze band een van de zwaarste rocksongs van die tijd. Summertime Blues deed het ook bijzonder goed deed in de hitlijst (nummer 2 in Nederland). Hoe goed de volgende singles en de albumtracks van Vincebus Eruptum of Outsideinside (beide uit 1968) ook waren, met deze debuutsingle had de band gelijk zijn beste song afgeleverd. [DG]

8. Pink Floyd – Arnold Layne (1967)

Toen Pink Floyd nog The Pink Floyd heette, begon het allemaal met Arnold Layne. Dat nummer had (overigens net als opvolger See Emily Play) weinig met de experimenteerdrift van het latere debuutalbum The Piper At The Gates Of Dawn van doen, en het zal om die reden daar ook niet opgestaan hebben. Maar ondanks het wat commerciëlere karakter is het te kort door de bocht om het nummer als popniemendalletje af te doen, al is het alleen maar vanwege de tekst over een travestiet die ondergoed steelt van waslijnen. Dat leverde dan ook enige controverse op, maar toch werd Arnold Layne een (bescheiden) succes. [SS]

7. Eagles – Take It Easy (1972)

De eerste Eagles-hit is voor een groot deel te danken aan singer-songwriter Jackson Browne, die zelf later in de jaren zeventig ook een ster werd. Hij had een vroege versie van het lied bedoeld voor zijn debuut Saturate Before Using, maar besloot het lied af te staan aan deze nieuwe countryrockformatie van zijn maat Glenn Frey. Eenmaal gecompleteerd door Frey en voorzien van de kenmerkende, betoverende Eagles-samenzang, werd Take It Easy een rockklassieker. Browne nam het lied alsnog op voor zijn tweede album For Everyman (1973). [DG]

6. Roxy Music – Virginia Plain (1972)

Het onmiddellijke succes van het eerste Roxy Music-album in 1972 bracht een probleem met zich mee voor platenmaatschappij Island. Geen van de tracks op het debuut van deze ongewone, vernieuwende band was echt geschikt voor een singlerelease. Gelukkig had frontman Bryan Ferry nog een onafgemaakt lied op de plank liggen. Ferry en zijn collega’s (onder wie de volstrekt unieke muzikant Brian Eno) maakten Virginia Plain af en het resultaat was een groot succes in de hitlijst. [DG]

5. The Doors – Break On Through (To The Other Side) (1967)

Hoewel niet heel succesvol als single, behoort Break On Through – een van de krachtigste openingsnummers aller tijden – toch tot de grootste Doors-classics. Op reissues van het album The Doors (1967) en compilaties zingt Morrison gewoon “She gets high”, maar dat laatste woord was destijds te heftig en werd zodoende weggelaten (zelfs op de eerste cd-versies van de plaat). De track haalde de Amerikaanse top 100 niet, maar werd in 1967 wel een lokale favoriet in de clubs van Los Angeles. De volgende single Light My Fire werd natuurlijk wel een klapper. [DG]

4. Boston – More Than A Feeling (1976)

More Than A Feeling kwam uit in 1976, maar componist Boston-frontman Tom Scholz maakte de eerste demo al in 1974. Daarop bespeelde hij alle instrumenten zelf, met uitzondering van de drums. Deze demotape, die ook een aantal andere nummers bevatte die uiteindelijk op het titelloze debuutalbum van Boston zouden komen, zorgde uiteindelijk via een aantal omwegen voor een platendeal. Dat More Than A Feeling de eerste single wordt is nauwelijks verwonderlijk: het is één van de beste en sowieso het meest catchy nummer van de plaat. [SS]

3. The Jimi Hendrix Experience – Hey Joe (1966)

Dat een coverversie toch een lijstje met beste debuutsingles kan halen, geeft wel aan in hoeverre Jimi Hendrix zich Hey Joe eigen wist te maken. Nadat het nummer al regelmatig via andere artiesten op plaat was beland, was het uiteindelijk de versie van folkzanger Tim Rose die leidde tot de vertolking van The Jimi Hendrix Experience. Het werd de meest bekende opname van de track en ook één van de meest legendarische tracks van Hendrix, mede dankzij de vertolking ervan op Woodstock. [SS]

2. Dire Straits – Sultans Of Swing (1978)

De debuutsingle van Dire Straits is een van de meest gedraaide rocksongs op de radio en we kunnen de meesterlijke Mark Knopfler-solo inmiddels dromen, maar we krijgen 35 jaar na de release nog steeds geen genoeg van Sultans Of Swing. In eerste instantie was de single bizar genoeg geen wereldwijde hit (Nederland was er relatief vroeg bij), maar dankzij een re-release beleefde de band alsnog de welverdiende doorbraak. [DG]

1. Procol Harum – A Whiter Shade Of Pale (1967)

Met een op Bach geïnspireerde melodie en wat bevreemdende tekst, zou je niet verwachten dat A Whiter Shade Of Pale een groot succes zou worden. Toch werd de debuutsingle van Procol Harum een gigantische hit met meer dan 10 miljoen verkochte exemplaren wereldwijd. Een typisch gevalletje van het juiste nummer op het juiste moment: want A Whiter Shade Of Pale werd naast San Francisco van Scott McKenzie één van dé nummers van ‘the summer of love’. In 1977 werd het nummer zelfs verkozen tot beste Britse popsingle, op een gedeelde eerste plaats met Bohemian Rhapsody. Geen slecht gezelschap. [SS]