MTV werd op 1 augustus 1981 gelanceerd. Niet iedere muziekliefhebber was daar blij mee (volgens sommigen werd de videoclip belangrijker dan het bijbehorende nummer), maar feit is wel dat er door de jaren heen een groot aantal onvergetelijke videoclips is gemaakt. Sommige beelden zie je direct wanneer je het lied ergens langs hoort komen. Hieronder de tien meest memorabele classic rock-video’s:

10. Golden Earring – When The Lady Smiles

De door Dick Maas (Flodder, De Lift) geregisseerde clip van Golden Earrings When The Lady Smiles werd vooral legendarisch door de controverse die erover ontstond. In de originele video probeert een man (gespeeld door Barry Hay) een non te verkrachten en worden zijn hersens na een publieke operatie door een hond opgegeten, wat uiteraard in de Verenigde Staten niet met luid applaus ontvangen werd. Je zou zelfs kunnen speculeren dat de clip daarmee het Amerikaanse succes van de Earring geschaad heeft. In Nederland maakte het niet uit: When The Lady Smiles bereikte hier de eerste plaats van de hitlijst. [SS]

9. Dire Straits – Money For Nothing

Regisseur Steve Barron baarde in 1985 opzien met maar liefst twee baanbrekende videoclips: Take On Me van synthpoptrip A-Ha, waarop normale beelden op ingenieuze wijze werden gecombineerd met animatie, en Money For Nothing van Dire Straits, waarbij hetzelfde gebeurde. Bij Money For Nothing was dat een vroeg voorbeeld van 3d-computeranimatie. Mark Knopfler was oorspronkelijk niet overtuigd, maar liet zich door MTV, Barron en zijn vriendin toch ompraten. Het resultaat was -zeker voor die tijd- behoorlijk indrukwekkend. Dat Steve Barron een belangrijke rol speelt in de geschiedenis van de videoclips, blijkt bovendien wel uit de rest van zijn cv. Zo regisseerde hij ook de clip van Michael Jacksons Billie Jean. [SS]

8. David Bowie – Ashes To Ashes

Er zijn meer interessante video’s geschoten voor David Bowie’s songs (Fashion, China Girl), maar die van Ashes To Ashes is een waar kunstwerk, boordevol vreemde beelden die de kijker lang zullen heugen. Beroemd is bijvoorbeeld het fragment waarin de iconische rocker en vier andere opmerkelijke figuren achterna gezeten worden door een bulldozer. Tel daarbij op de prachtige decors en kostuums, en het briljante gebruik van zwart-wit en kleur, en je hebt een van de mooiste (en duurste) clips van de vroege jaren tachtig. En met de recente video’s van Bowie’s comebackalbum The Next Day (vooral die van de titeltrack) weet de muzikale kameleon nog steeds behoorlijk de aandacht op te eisen. [DG]

7. Bruce Springsteen – Dancing In The Dark

Voor de videoclip van Dancing In The Dark gebruikte regisseur Brian De Palma een live-registratie van Bruce Springsteen. De choreografie van The Boss is typisch jaren tachtig, en zal daarom niet heel erg aanspreken. Wat de clip wel tot een goede videoclip maakt, is de ‘fan’ die aan het einde mag meedansen. Niemand minder dan Courtney Cox is de gelukkige. Het leverde dé doorbraak op voor de jonge Friends-actrice. [FT]

6. Bob Dylan – Subterranean Homesick Blues

Wie kent de beelden niet: een jonge Bob Dylan die kartonnen bordjes laat vallen met daarop flarden tekst. Het is de clip van Subterranean Homesick Blues. Deze werd opgenomen door D.A. Pennebaker, voor de film Dont Look Back. Op de achtergrond zijn Robbie Robertson en beat-dichter Allen Ginsberg te zien. Deze video is de eerste “echte” videoclip in de muziek. Een rappende Dylan, die met dit nummer een nieuwe weg insloeg. [FT]

5. Metallica – One

Het gebruik van audio en beeld uit Johnny Got His Gun (Dalton Trumbo, 1971) heeft die cultfilm ongetwijfeld nieuwe belangstelling opgeleverd. De fragmenten zijn perfect gekozen als ondersteuning voor de tekst bij een van de grootste Metallica-klassiekers, en worden afgewisseld met beelden van de band zelf. Er is ook een versie van de video zonder de beelden uit Johnny Got His Gun – bekend als The Jammin’ Version – maar in die versie zou de clip ons lijstje niet gehaald hebben… [AM]

4. Queen – Bohemian Rhapsody

Bohemian Rhapsody van Queen zou een commerciële flop worden: te lang (zes minuten) en te ingewikkeld vanwege de drie muziekstukken. Maar het nummer werd een groot succes, mede dankzij de videoclip. Een combinatie van ‘live-beelden’, het opera-gedeelte met visuele effecten en het legendarische begin van de vier mannen maakte BohRap tot een kaskraker. Mede door deze videoclip werd het een standaard om voor nieuwe muziek een bijbehorend filmpje te maken. [FT]

3. Genesis – Land Of Confusion

Het idee om in de clip bij Land Of Confusion poppen van de razend populaire satirische serie Spitting Image te gebruiken, ontstond toen in het betreffende programma een parodie op Phil Collins opdook. Zijn pop zong daar het gevoelige nummer Hello, You Must Be Leaving (een reactie op Collins’ daadwerkelijke albumtitel Hello, I Must Be Going). Genesis-toetsenist Tony Banks verklaarde later dat voor de clip van Land Of Confusion de pop van Collins opnieuw gemaakt moest worden, omdat het origineel geen ogen had. Die was in de oorspronkelijke parodie namelijk alleen maar aan het huilen. [SS]

2. Guns N’ Roses – November Rain

Of het nou gaat om het orkest, de trouwerij of de solo van Slash buiten het kerkje: elke scène uit de clip van November Rain is minstens zo episch als het nummer zelf. Ook in tijden waarin er qua special effects en andere computerbewerking veel meer mogelijk is, is deze video nog steeds één van de meest indrukwekkende stukken beeld die er ooit onder een nummer is gezet. Dat mag ook wel, want met een budget van rond de 1 miljoen dollar is November Rain één van de duurste videoclips ooit.  In totaal waren er 1500 figuranten bij betrokken, die tussen de scènes door getrakteerd werden op optredens van de band. [SS]

1. Peter Gabriel – Sledgehammer

De recente ‘Classic Albums’-aflevering over Peter Gabriels succesalbum So (1986) gaat uiteraard ook in op de zeer invloedrijke videoclip van de kraker Sledgehammer, wat een van de interessantere fragmenten uit die documentaire opleverde. Regisseur Stephen R. Johnson maakte vooruitstrevend gebruik van stop-motion animatie en ‘claymation’ en er zat logischerwijs een flink aantal uren in het opnemen van de video. Het resultaat bleek alle moeite meer dan waard: de makers sleepten een ongekend aantal van negen MTV Video Awards in de wacht. [DG]