Vandaag is het in Amerika ‘Women’s Equality Day’, een dag die oorspronkelijk bedoeld was om het vrouwenkiesrecht te vieren, maar tegenwoordig ook symbool staat voor de gelijkheid van de vrouw in het algemeen. Dat zette ons aan het denken: op een enkele uitzondering na lees je op deze website vooral over mannen. Logisch, want die zijn oververtegenwoordigd in de classic rock. Toch grijpen wij deze dag graag even aan om de wat ons betreft meest memorabele rockvrouwen op een rijtje te zetten.

10. Christine McVie

Eerder dit jaar zetten wij al de vele prachtige bijdragen van Christine McVie aan de Fleetwood Mac-discografie op een rij. Helaas maakt ze al vijftien jaar geen deel meer uit van die legendarische act, maar de door haar gezongen en geschreven songs (waaronder Songbird, Don’t Stop, Little Lies en Everywhere) behoren tot de meest geliefde van de band. En laten we zeker niet vergeten dat ze onder haar eigen naam Christine Perfect ook een tijd bij Chicken Shack heeft gezongen. Bij die groep leende ze haar warme stemgeluid aan onder meer de hit I’d Rather Go Blind. [DG]

9. Suzi Quatro

De van oorsprong Amerikaanse singer-songwriter Suzi Quatro geldt als de eerste vrouwelijke bassist die een grote rockster werd, en was daarmee belangrijk voor veel vrouwelijke rockmuzikanten. Onder de productionele leiding van Mike Chapman en Nicky Chinn (ook bekend van hun werk voor o.a. Sweet, Mud en Smokie), werd Quatro al snel de koningin van de glamrock en scoorde met name midden jaren 70 een indrukwekkend aantal hits. Ook tegenwoordig treedt ze nog altijd op. [SS]

8. Grace Slick

Dankzij haar werk als frontvrouw van Jefferson Airplane werd Grace Slick een van de grootste hippie-iconen van de sixties. Ze zong de twee bekendste nummers (Somebody To Love en White Rabbit) en is voor veel muziekliefhebbers hét gezicht van de band, mede dankzij de memorabele optredens op Monterey Pop en Woodstock. Ook solo scoorde Grace hits met onder meer de single Seasons, en in de jaren tachtig oogstte ze commercieel succes met Starship, bekend van o.a. het verschrikkelijke We Built This City. Maar dankzij de prachtplaten uit de eerdere decennia heeft Slick haar plek in deze lijst dubbel en dwars verdiend. [DG]

7. Chrissie Hynde

Chrissie Hynde is natuurlijk het meest bekend als frontvrouw van The Pretenders, maar zij is binnen die band zoveel meer dan dat: als bandleider schreef ze bijna alle songs en is ze het enige constante bandlid. Ook buiten de Pretenders laat ze van zich horen, met een keur aan samenwerkingen en andere muzikale projecten. Dat Hynde min of meer geldt als de ontdekker van UB40 (zij nam de toen onbekende band mee als voorprogramma van The Pretenders) en in de jaren 80 zelfs twee duetten met het gezelschap zong, zullen we haar maar vergeven. [SS]

6. Debbie Harry

De muziek van Blondie mag dan misschien niet helemaal ‘pure classic rock’ zijn, frontvrouw Debbie Harry is rock genoeg om in dit lijstje voor te komen. Ze werd eind jaren 70 al snel een icoon van de punk en haar podiumpresentatie en uitstraling waren voor de band minstens net zo belangrijk als de nummers. Waar zij overigens ook een flink aandeel in had, want Harry was (mede)verantwoordelijk voor een groot aantal van Blondie’s megahits. Ook als actrice heeft Debbie Harry door de jaren heen stevig aan de weg getimmerd. [SS]

5. Ann & Nancy Wilson

Misschien een beetje flauw om de zusjes Wilson samen te voegen, maar Ann en Nancy zijn natuurlijk onlosmakelijk met elkaar verbonden als de frontvrouwen van het geweldige Heart. Het is vooral de donkerharige Ann die imponeerde met haar krachtige rockstem in songs als Crazy On You, Magic Man en Barracuda, ondersteund door Nancy (die ook af en toe de leadzang voor haar rekening nam) op gitaar. Deze en andere hits werden overigens ook gezamenlijk geschreven door de twee rockzussen. [DG]

4. Stevie Nicks

Ex-collega Christine McVie (zie nummer 10) stond bij Fleetwood Mac toch altijd enigszins in de schaduw van Stevie Nicks, de uiterst getalenteerde en sexy zangeres die verantwoordelijk was voor parels als Rhiannon, Dreams en Sara. Stevie had natuurlijk ook een prachtige solocarrière met hits als Stop Draggin’ My Heart Around en Edge Of Seventeen, en dus is het logisch dat ze hoog eindigt in deze lijst. In tegenstelling tot Christine McVie maakt Nicks nog wel deel uit van Fleetwood Mac, waarmee ze in oktober tweemaal de Amsterdamse Ziggo Dome aandoet. [DG]

3. Kate Bush

Ondersteund door David Gilmour wist de toen 19-jarige Kate Bush met haar debuutalbum The Kick Inside meteen te imponeren. Hoewel niet iedereen fan is van haar bijzondere zangtechniek, leverde dit in combinatie met haar nauwelijks in een genre te passen muziekstijl haar een grote schare fans op, die haar tot op de dag van vandaag trouw blijven. Bush, die haar nummer zelf schrijft en daar al op zeer jonge leeftijd mee begon, geldt als een enorme perfectionist en deed er één keer zelfs 12 jaar over om een nieuwe plaat uit te brengen. [SS]

2. Joni Mitchell

Hoewel velen Joni Mitchell vooral kennen als de zangeres van gevoelige akoestische songs op briljante albums als Blue (1971) en het jazzy latere werk, kon de singer-songwriter ook wel degelijk rocken. Luister bijvoorbeeld naar de uitvoeringen van Woodstock en Big Yellow Taxi op de zeer aanbevolen liveplaat Miles Of Aisles (1974) of het lied Raised On Robbery van de lp Court And Spark uit hetzelfde jaar. Bovendien komt Joni uit de vriendenkring van Crosby, Stills, Nash & Young, de legendarische folkrockformatie die een hit scoorde met een bewerking van Mitchells Woodstock. [DG]

1. Janis Joplin

Haar professionele muziekcarrière duurde helaas maar een jaar of vier, maar in die periode kwam Janis Joplin wel onomstotelijk te boek te staan als de queen of rock & roll. Geroemd om haar herkenbare stem en energieke liveoptredens, was Joplin eerst in de band Big Brother And The Holding Company en later als soloartiest actief. Vooral in die laatste hoedanigheid werd Joplin één van de invloedrijkste vrouwelijke artiesten ooit, niet in de laatste plaats dankzij haar songteksten. Jammer genoeg waren haar drugsuitspattingen net zo overtuigend als haar muzikale kwaliteiten, waardoor ze op 4 oktober 1970 -veel te vroeg- overleed aan een overdosis. [SS]