Er zijn weinig diersoorten te bedenken waar nooit een (rock)lied over geschreven is. Van sommige soorten zou je zelfs aparte top 10-lijstjes kunnen maken. Vandaag is het dierendag, voor ons een reden om eens de beste songs met dieren in de titel uit te lichten. Om het onszelf wat makkelijker te maken, hebben we gekozen voor één lied per artiest en één lied per diersoort. Staan jullie favorieten erbij?

10. Survivor – Eye Of The Tiger

Eye Of The Tiger is natuurlijk vooral bekend van het gebruik in de film Rocky III, maar bijna was het niet zo ver gekomen. Sylvester Stallone had zijn zinnen namelijk gezet op Another One Bites The Dust van Queen, maar die band gaf geen toestemming. Daarop wendde hij zich tot Survivor, met Eye Of The Tiger als resultaat. Bandlid en medeschrijver Jim Peterik vertelde later nog over de twijfels die de band had over de titel: lag het er in combinatie met het thema niet net iets te dik bovenop? Tuurlijk doet het dat, maar dat is juist één van de charmes van het nummer. [SS]

9. Meat Loaf – Bat Out Of Hell

Weinig dierenliefde te bespeuren in dit bekendste nummer van Meat Loaf naast Paradise By The Dashboard Light. De vleermuis uit de hel is natuurlijk een metafoor voor het verhaal van de roekeloze motorrijder die een zekere dood tegemoet rijdt. Voordat het ongeluk plaatsvindt is het nummer al 6 minuten onderweg, en zowel Meat Loaf als producer Todd Rundgren vonden dat eigenlijk wel genoeg. Maar Jim Steinman wist dat hij door moest schrijven, en maakte zo één van de meest epische crashnummers ooit. [SS]

8. Al Stewart – Year Of The Cat

We hoeven onze lezers waarschijnlijk niet te vertellen dat de tekst van Al Stewarts klassieker Year Of The Cat niet over een kat gaat. De titel is een verwijzing naar de Vietnamese dierenriem, waarbij men ‘het jaar van het konijn’ in de Chinese astrologie vervangt door een kat. Year Of The Cat, uitgebracht in 1976 op het gelijknamige album dat werd geproduceerd door Alan Parsons, is al jaren een grote favoriet in de Top 2000 van Radio 2. [DG]

7. Genesis – The Lamb Lies Down On Broadway

Het titelnummer van het meest ambitieuze album van Genesis: de dubbelaar die vertelt over het leven van de fictieve Rael, een jeugdcrimineel die zijn broer moet redden uit de onderwereld en daarbij de gekste wezens tegenkomt. De titelsong is een wat agressieve, rockende track en werd ook in de Phil Collins-periode van de band nog regelmatig gespeeld als onderdeel van medleys. Luister hieronder een verrassende versie van het nummer die Peter Gabriel in 1978 bij zijn tweede solotour ten gehore bracht. [SS]

6. The Beatles – I Am The Walrus

Deze Lennon-track is tekstueel gezien ongetwijfeld een van de vreemdere nummers die The Beatles ooit uitbracht (wie zit er nou op een cornflake te wachten op een busje?). Het is ook een track die voorkomt in de ‘Paul is dead’-mythe: volgens sommige extremere vertellingen van dit verhaal zou de bij een auto-ongeluk omgekomen Paul McCartney zo toegetakeld zijn in zijn gezicht, dat hij op een walrus leek. Voor verstandige mensen die deze verzinsels weigeren te geloven, is de walrus in het nummer echter gewoon een verwijzing naar het gedicht The Walrus And The Carpenter van Lewis Carroll. [SS]

5. Jefferson Airplane – White Rabbit

Met duidelijke verwijzingen naar drugs (“One pill makes you larger and one pill makes you small”) en het sprookje Alice In Wonderland (“…And the Red Queen’s off with her head”) schreef en zong Grace Slick een van de grootste hits van Jefferson Airplane en een van de belangrijkste songs van de Summer Of Love. White Rabbit bezorgt ruim 45 jaar na de release nog steeds dik kippenvel dankzij de dreigende opbouw en de prachtige stem van Slick. [DG]

4. Pink Floyd – Dogs

Voor het album Animals uit 1977 bedacht Roger Waters op basis van George Orwells Animal Farm een concept waarin hij mensen indeelde in drie typen dieren: varkens, schapen en honden. De honden zijn in deze vergelijking de hardwerkende, vechtlustige zakenmensen. Hoewel Animals het eerste Pink Floyd-album was waarop Waters niet alleen tekstueel, maar ook muzikaal de touwtjes stevig in handen had, biedt het 17 minuten durende Dogs ook compositorische input van David Gilmour en bovendien een aantal geweldige solo’s. [SS]

3. Black Sabbath – War Pigs

De grootse opener van Black Sabbath’s tweede album Paranoid, dat overigens ook bijna de titel War Pigs had meegekregen. De boodschap van het lied is natuurlijk duidelijk, met harde regels als: “No more war pigs have the power/Hand of God has struck the hour”. Hoewel het origineel lastig te evenaren is, staat een puike cover of het livealbum Live… With A Little Help From Our Friends van jamband Gov’t Mule. [DG]

2. The Rolling Stones – Wild Horses

“Wild horses couldn’t drag me away”, zingt Mick Jagger in een onvergetelijk lied dat schijnbaar over zijn relatie met Marianne Faithfull gaat, hoewel hij dat zelf ontkend heeft. Wild Horses stond op de albumklassieker Sticky Fingers (1971), maar werd een jaar eerder al op plaat gezet door The Flying Burrito Bros. (Burrito Deluxe, de tweede en laatste lp van de band met Gram Parsons als zanger). [DG]

1. Lynyrd Skynyrd – Free Bird

“I’m as free as a bird now/And this bird you can not change”, zingt Ronnie Van Zant in deze essentiële classic rock-song. Free Bird is de mannen van Lynyrd Skynyrd op de piek van hun kunnen. De majestueuze gitaarsolo´s van Allen Collins behoren tot de beste uit de rockgeschiedenis en brachten de concerten van Skynyrd tot een spectaculaire climax. Het origineel staat op klassieker (Pronounced ‘Lĕh-‘nérd ‘Skin-‘nérd) uit 1973, maar een nog net wat langere – en betere – versie is te vinden op livespektakel One More From The Road (1976). [DG]