Emmylou Harris wordt vandaag 67 jaar. De zangeres met de engelachtige stem heeft uiteraard meer met country te maken dan met classic rock, maar toch stonden een heleboel van onze helden in de rij om met de uit Alabama afkomstige countrylegende samen te werken. De beste van die collaboraties zetten we hieronder op een rij.

10. John Sebastian – Dixie Chicken

De voormalige Lovin’ Spoonful-zanger en Woodstock-icoon John Sebastian maakte in de jaren zeventig ook enkele aardige soloplaten, die tegenwoordig nogal vergeten zijn. Op zijn lp Tarzana Kid (1974) staat een niet al te veel toevoegende, maar toch aardige cover van Dixie Chicken (origineel van Little Feat). Bijzonder aan deze versie is dat naast Emmylou Harris ook de onvervangbare Little Feat-frontman Lowell George meezingt. [DG]

9. Levon Helm & Emmylou Harris – One More Shot

Na het uiteenvallen van The Band, richtte zingende drummer Levon Helm zich meer op het verhalen vertellen. Zowel als acteur als zanger. Een goed voorbeeld is het conceptalbum Jesse James, waarbij artiesten liedjes zingen over de bekende outlaw. Een van de nummers is One More Shot, dat Helm zingt met Emmylou Harris. Het is zoals Harris vaak tevoorschijn komt (en zal komen in dit lijstje): de leadvocals voor de collega, en Harris de tweede stem. In meerdere opzichten. [FT]

8. Warren Zevon – Please Stay

Kort voor de dood van de buiten Amerika nooit echt doorgebroken rocker Warren Zevon verscheen zijn album The Wind (2003). Voor dit emotionele afscheid werd de zanger en liedschrijver bijgestaan door vele beroemde vrienden, onder wie Bruce Springsteen, Tom Petty, Don Henley en dus ook Emmylou Harris. Laatstgenoemde leent haar engelachtige stem voor de bijna pijnlijk aandoenlijke ballad Please Stay, een van de beste songs op Zevons onvergetelijke laatste plaat. [DG]

7. Bernie Leadon – Backup Plan

Bernie Leadon kennen we natuurlijk als voormalig bandlid van zowel The Flying Burrito Brothers als Eagles (hij schreef en zong onder meer het prachtige Bitter Creek op Desperado). In 2004 liet hij weer eens van zich horen met een soloalbum onder de titel Mirror. Het schrijven, zingen en spelen bleek Leadon nog zeker niet verleerd, getuige prachtnummers als Volcano en Backup Plan. Die laatste is overigens ook een van meerdere tracks op Mirror met de uit duizenden herkenbare harmonieën van Emmylou Harris. [DG]

6. Mark Knopfler & Emmylou Harris – Beachcombing

Dat gitaarlegende Mark Knopfler met countryheldin Emmylou Harris een uiterst smaakvolle combinatie was, bleek al toen het duo enkele nummers coverde voor de compilatie Timeless: A Tribute To Hank Williams uit 2001. De samenwerking beviel kennelijk zo goed dat Knopfler en Harris zelfs een heel album besloten op te nemen. All The Roadrunning (2006) was een heerlijke plaat en een hoogtepunt in de carrières van beide talenten. Prijsnummer is de lekker zomerse opener Beachcombing. [DG]

5. Little Feat – Rock & Roll Doctor

De rond 1974 nog niet heel bekende zangeressen Bonnie Raitt en Emmylou Harris verzorgden de vrouwelijke achtergrondvocalen op een van de beste Little Feat-lp’s: Feats Don’t Fail Me Now. Hoewel beide dames minder nadrukkelijk aanwezig zijn dan je zou verwachten, mag de samenwerking met deze immer ondergewaardeerde southern rockband niet ontbreken. Overigens zingt Emmylou ook mee op het recentere Little Feat-album Join The Band (2008), waarop de overgebleven leden oude favorieten opnieuw opnemen met diverse gastartiesten. [DG]

4. The Band Featuring Emmylou Harris – Evangeline

Hoewel het afscheidsconcert van The Band zo’n vier uur duurde, waren de mannen nog één genre en artiest vergeten: de gospelpop met frontvrouw Emmylou Harris. Reden genoeg om na The Last Waltz de studio in te duiken voor resterende opnames. Hoewel de focus ligt op de uittredende Band-muzikanten, krijgt ook Harris de ruimte om te zingen. Een heel couplet voor haar eigen rekening, en dat bij een groep met voornamelijk haantjesgedrag. Opmerkelijk, Harris in een blauwe lichtgevende jurk aan de zijkant van het podium, tussen de vijf donkergekleurde mannen op het centrum. [FT]

3. Neil Young – Star Of Bethlehem

Drie jaar duurden de opnames van Neil Youngs album American Stars ‘n Bars. Pas in 1977 verscheen dit album, met onder meer Star Of Bethlehem – verschijningsdatum was 1 juni van dat jaar, en kerst zou dus nog een half jaar duren. Desalniettemin is American Stars ‘n Bars een hoopgevende plaat, niet in de laatste plaats vanwege het duet met Emmylou Harris. [FT]

2. Bob Dylan – One More Cup Of Coffee                                               

In 1975 beleefde Bob Dylan een creatieve heropleving. Samen met Jacques Levy schreef de zingende dichter een handvol nummers voor de lp Desire. Een van die nummers is One More Cup Of Coffee (To The Valley Below). Hoewel Dylan zijn huwelijk probeerde te redden, omringde hij zich tijdens de opnames van vrouwelijk schoon, waaronder zangeres Emmylou Harris. De grootmeester neemt de leadvocals voor zijn rekening, Harris verzorgt de tweede stem. Vooruit, nog één kopje voor we gaan. [FT]

1. Gram Parsons – Return Of The Grievous Angel

“Oh Lord, stay with us”. Zo begint het duet van Gram Parsons en Emmylou Harris in de onderstaande live-versie. Geen slecht begin voor een lied met zo’n titel. Na een wat rommelige tournee in het begin van 1973 dook Parsons (ex-Byrds en Flying Burrito Brothers) met Harris aan zijn zijde de studio in voor zijn tweede solo-lp Grievous Angels, waarvan Return Of The Grievous Angel de opener is. Ironisch genoeg heeft Parsons zelf de release nooit meegemaakt. Harris is te horen in haar bekendste rol: de tweede stem, zowel letterlijk als figuurlijk. [FT]