Onlangs stonden ze op Bospop en inmiddels zijn ze bezig met een nieuwe plaat: de mannen van Extreme! De band is bij het grote publiek vooral bekend vanwege de nummer 1-hit More Than Words, maar wie albums als Pornograffitti en III Sides To Every Story kent weet dat de rockers uit Boston vooral een steengoede ‘funky metal’-groep is. Deze tien nummers doen ons rockhart sneller kloppen!

10. He-Man Woman Hater

Een belangrijke reden om dit speelse nummer van het meest succesvolle album Pornograffitti in deze lijst te zetten, is de ongelofelijke instrumentale gitaarintro, ook wel bekend onder de naam Flight Of The Wounded Bumblebee. We horen Nuno Bettencourt op belachelijk hoog tempo ‘shredden’ op zijn instrument, waarmee hij maar weer eens laat zien dat hij een gitarist van wereldniveau is. De rest van He-Man Woman Hater mag er natuurlijk ook wezen, mede dankzij de solo’s van een andere topgitarist: Dweezil Zappa!

9. Ghost

Extreme is inmiddels – gelukkig! – al een tijdje weer bij elkaar, al heeft dat tot nu toe slechts één nieuw album opgeleverd. Die plaat, Saudades De Rock (verschenen in 2008, 13 jaar na het teleurstellende Waiting For The Punchline), was in ieder geval een meer dan aardige comeback, waarop de heren wat moderner klonken dan voorheen. Zo had het melodieuze Ghost zomaar een hit kunnen worden, ware het niet dat Extreme veel te goed is voor de hitlijsten van tegenwoordig! De band schijnt bezig te zijn met het maken van een opvolger.

8. Play With Me

Op het eerste album Extreme uit 1989 hadden deze nieuwkomers van de hairmetal hun eigen sound al gevonden, maar de meeste nummers waren nog niet bijzonder sterk. De belangrijkste aantrekkingskracht van deze duidelijk met veel plezier gemaakte plaat was het verbluffende, door Eddie Van Halen beïnvloede gitaarspel van Nuno Bettencourt. Mooiste voorbeeld daarvan is Play With Me, dat begint met een kort stuk Mozart op gitaar. Werd ook gebruikt in de komedie Bill & Ted’s Excellent Adventure.

7. Warheads

Het derde album III Sides To Every Story uit 1992 bestaat uit drie delen (vandaar ook de titel): ‘Yours’ wordt gekenmerkt door heavy rock, ‘Mine’ bevat voornamelijk akoestische ballads en met ‘The Truth’ komen beide stijlen samen in een ruim 20 minuten durende medley. Het eerste gedeelte gaat van start met een van de hardste nummers op de plaat: Warheads, waarin uiteraard weer het meesterlijke gitaarwerk van Nuno opvalt. Sterk is ook de gesproken intro, met een vrij verrassende twist aan het einde.

6. Love Of My Life (met Brian May)

Aangezien Extreme enorm beïnvloed werd door Queen was het volstrekt logisch dat de band in 1992 ook optrad tijdens het concert voor Freddie Mercury in Wembley Stadium. Het bleek een uitstekende keus, want met een razend knap uitgevoerde Queen-medley bleek Extreme een van de hoogtepunten van de dag. Heel mooi is ook de Queen-cover Love Of My Life op de cd-single Song For Love. De elektrische gitaar werd gespeeld door niemand minder dan Brian May.

5. More Than Words

Ja, we weten het: de echte Extreme-fans vinden More Than Words vaak niet representatief voor het verdere werk van de band. Zij horen Gary, Nuno en de anderen liever lekker rocken. Toch behoort deze commerciële ballad net zo goed tot het betere werk, alleen al omdat de prachtige samenzang tussen Gary Cherone en Nuno Bettencourt zo goed uitgelicht wordt. Zeker in Nederland, waar de single op nummer 1 terechtkwam, wordt Extreme vooral vanwege dit nummer herinnerd, maar dat is zeker geen schande.

4. Hole Hearted

Extreme wordt vaak onterecht gezien als ‘one hit wonder’, zoals dat een beetje oneerbiedig heet. Stiekem was More Than Words helemaal niet de enige hit van de band. De volgende single Hole Hearted, wederom een ballad, had namelijk ook een respectabele top 10-notering in Nederland en daarbuiten. Opnieuw staat de sterke meerstemmige zang centraal in een van de meest melodieuze nummers van het tweede album Pornograffitti. Op de single Tragic Comic is overigens een iets funkier versie met blazers te vinden.

3. Rest In Peace

Een lekker hardrocknummer van de beste Extreme-plaat: III Sides To Every Story. Rest In Peace verscheen op single en werd een kleine hit in Engeland. Nuno Bettencourt speelt een van zijn beste solo’s, met een kleine knipoog naar Voodoo Child van Jimi Hendrix. De videoclip zorgde voor enige opschudding. De beroemde korte National Film Board Of Canada-productie Neighbours werd namelijk als inspiratie gebruikt , waarna de band werd aangeklaagd.

2. Get The Funk Out

Een prachtige mix van funk en hardrock, waar Extreme bij de fans ook bekend om staat. Get The Funk Out is een echte rockklassieker en was destijds ook een redelijke hit (o.a. in Nederland). Naast een effectief gebruik van blazers en een sterk refrein valt zoals gewoonlijk ook de ritmische solo van Nuno Bettencourt op. Is ook regelmatig terug te vinden in lijsten met de beste (rock)solo’s, en dat lijkt ons meer dan terecht.

1. Everything Under The Sun

Met deze 21 minuten durende medley wordt het derde album III Sides To Every Story afgesloten. Het zijn drie verschillende nummers (Rise ‘N’ Shine, Am I Ever Gonna Change, Who Cares?) die uiteindelijk samenkomen, waarmee het beste van Extreme mooi wordt samengevat. Met dit ambitieuze, progressieve rockstuk overtrof de band zichzelf en bewees hij veel meer in zijn mars te hebben dan alleen een weinig ingewikkelde ballad als More Than Words.