Eerder deze maand besteedden we aandacht aan de wat serieuzere kant van Frank Zappa met onze lijst van zijn beste instrumentale songs. Natuurlijk houden we ook zo van zijn muziek vanwege de ongeëvenaarde dosis humor die hij zijn publiek voorschotelde op albums als Sheik Yerbouti, Joe’s Garage en You Are What You Is. Er zijn nog veel meer voorbeelden, maar dit zijn volgens ons tien van de grappigste songs van de snor:

Catholic Girls

Katholieke (school)meisjes komen in de popcultuur zelden kuis over en Zappa’s ‘ode’ aan hen is daarop geen uitzondering. Het nummer draait volgens hemzelf om ‘de hypocrisie van de mythe van een goed katholiek meisje’, natuurlijk met een tekst (en melodie) vol dikke knipogen. Catholic Girls wordt, vanwege het thema en een klein terugkerend muzikaal fragment in de fade-out, gezien als een antwoord op Zappa’s eerdere Jewish Princess. Dat nummer was echter een stuk venijniger. [SS]

Dancin’ Fool

Zoals zoveel rockartiesten eind jaren 70, deed ook Frank Zappa iets met het discogenre. Alleen besloot hij het niet te gebruiken om een makkelijke hit te scoren, maar om er op zijn kenmerkende cynische manier de vloer mee aan te vegen. Het personage dat hij aanneemt kan de verleiding om op de disco te dansen niet weerstaan, hoe vreselijk hij de muziek ook vindt. Overigens was Dancin’ Fool zelf, net als Zappa’s eerdere parodie Disco Boy, qua muzikale begeleiding eigenlijk helemaal niet zo disco. [SS]

Dumb All Over

“And the book says: ‘He made us all to be just like Him’/So if we’re dumb, then God is dumb… and maybe even a little ugly on the side”, redeneert Zappa in het gewaagde Dumb All Over van de briljante dubbelaar You Are What You Is (1981). Mocht het nog niet duidelijk zijn na het beluisteren van zijn eerdere werk: de snor had weinig op met religieuze fanatici. Elders op het album (onder meer in Heavenly Bank Account) haalt Zappa ook nog even uit naar ‘televangelisten’ als Billy Graham. [DG]

Flakes

Er valt natuurlijk genoeg te lachen op Sheik Yerbouti (alleen de titel al!), met het lied Flakes als een van de hoogtepunten. In de tekst heeft Zappa het over incapabele monteurs, loodgieters (“Never flush a tampoon!”) etc. Het leukste aan Flakes is echter de zeer rake Bob Dylan-imitatie – compleet met harmonicaspel – die gitarist Adrian Belew ten gehore brengt. “Take it away, Bob!” [DG]

Keep It Greasey

Albums als Sheik Yerbouti en Joe’s Garage staan bol van de grappen over (anale) seks. Met Keep It Greasey van laatstgenoemde gaat Zappa erg ver: “A girl don’t need no fancy grease/To get herself some rump release/Any kind of lumb will do/Maybe from another part of you”. Hoewel de tekst niet eens een van Zappa’s grappigste is, hoort deze song wat ons betreft toch in deze lijst vanwege de melige, aanstekelijke liveversie op You Can’t Do That On Stage Anymore Vol. 3, waarbij de bandleden tijdens de uitvoering de slappe lach krijgen. [DG]

Let’s Make The Water Turn Black

Het hele album We’re Only In It For The Money is natuurlijk hilarisch, met zijn keiharde satire op de complete cultuur van eind jaren zestig, inclusief politiek, hippies en natuurlijk het Beatlesalbum Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Let’s Make The Water Turn Black duurt amper twee minuten, maar vertelt toch een vrij uitgebreid verhaal over Zappa’s buurjongens uit zijn jeugd, die bijzonder creatief waren met alles wat er maar uit hun lichaamsopeningen kwam. Waargebeurd, naar het schijnt. In de jaren tachtig verscheen op een heruitgave van We’re Only In It For The Money een versnelde versie van het nummer. De resulterende smurfenstemmetjes maken het geheel alleen maar komischer. [SS]

Titties & Beer

Een ware Zappa-klassieker, deze maffe openingstrack van de prachtplaat Zappa In New York (1978). Titties & Beer dankt de plek in deze lijst aan het lollige dialoog tussen Zappa en drummer Terry Bozzio in het tweede gedeelte. De duivel (vertolkt door Bozzio) heeft ene Chrissy opgegeten en wil haar alleen terugbrengen als de hoofdpersoon (Zappa) een contract tekent… Wat volgt is meligheid ten top, waarbij je niet verbaasd moet staan van regels als “Let go of your pickle!” Niet eens zo grappig vanwege de inhoud, maar door de manier waarop Zappa en Bozzio het dialoog brengen, is het moeilijk je lach in te houden. [DG]

Why Does It Hurt When I Pee?

Moeten we echt gaan uitleggen waarom dit nummer in ons lijstje met meest hilarische Zappanummers thuishoort? De titel zegt genoeg, lijkt ons. In het nummer vraagt de hoofdpersoon van Joe’s Garage zich af…nou ja, waarom het pijn doet bij het plassen dus. Het antwoord volgt na een aantal onjuiste hypotheses al snel: de beste jongen heeft een niet nader genoemde ziekte (ongetwijfeld iets seksueel overdraagbaars) opgelopen via Lucille, een dame die op het album een nummer later ter sprake komt. [SS]

You Are What You Is

Een nummer dat eerst opdook op het gelijknamige album (1981) en later nogmaals op Thing-Fish (1984). Zappa goes ska is sowieso al bijzonder, maar voeg daar het onjuiste Engelse taalgebruik en een songtekst over raciale stereotypen aan toe, en je hebt een behoorlijk surreële track te pakken. De lowbudget video die Zappa er in 1984 bij maakte, is overigens al net zo wazig als het nummer zelf. Vanwege de controversiële songtekst en het feit dat een dubbelganger van Ronald Reagan in de clip werd geëlektrocuteerd, kwam het nummer echter niet in de rotatie bij MTV. [SS]

You’re Probably Wondering Why I’m Here

Freak Out! (1966), het debuut van The Mothers Of Invention, staat vol met toegankelijke satirische parels als Trouble Every Day en Hungry Freaks, Daddy, waarin Zappa de spot drijft met de Amerikaanse popcultuur. Het briljant getitelde You’re Probably Wondering Why I’m Here is waarschijnlijk niet een van de bekendste nummers van het album, maar wel een van de leukste: “You’re probably wondering why I’m here/And so am I”. [DG]