Jaar na jaar horen we rond deze tijd steeds dezelfde kerstnummers langskomen, de ene nog ellendiger dan de andere (enkele positieve uitzonderingen daargelaten). Wij van ClassicRockMag besloten ook eens onze favorieten te kiezen en dat bleek moeilijker dan we dachten. Want stiekem zijn er nog best veel goede tot zeer goede kerstplaten gemaakt door onze rockhelden, waarvan sommige best wat vaker gedraaid mogen worden. Fijne kerstdagen!

10. David Bowie & Bing Crosby – Peace On Earth / Little Drummer Boy

We beginnen meteen met het meest surreële nummer in dit lijstje. David Bowie en Bing Crosby, het is een rare combinatie. Opgenomen voor een tv-special in 1977, is bij beide heren zo af en toe een duidelijke blik in de ogen te zien die lijkt te zeggen: “Wat moeten we hier in vredesnaam mee?” Bowie wilde in ieder geval Little Drummer Boy niet zingen omdat hij een hekel aan het nummer had, en in hoeverre Crosby op de hoogte was van de carrière van zijn duetpartner is onbekend. Desondanks (of juist daarvoor) levert het een prettig kerstliedje op. [SS]

9. Alice Cooper – Santa Claws Is Comin’ To Town

Een van oorsprong christelijk feest en metalmuziek: wij kunnen ons voorstellen dat niet iedereen dat een geweldige combinatie gaat vinden. Voor de minder gevoelige zieltjes is We Wish You A Metal Xmas (And A Headbanging New Year) echter een prachtplaat met bijdragen van onder anderen Ronnie James Dio, Billy Gibbons en Lemmy Kilmister, waarop de artiesten bovendien unieke samenwerkingen met elkaar aangaan. Hoogtepunt is toch wel deze track van Alice Cooper. Let ook op de spelling van de songtitel! [SS]

8. Queen – Thank God It’s Christmas

De enige kerstsingle van Queen is Thank God It’s Christmas, verschenen in 1984. Dit nummer werd geschreven door gitarist Brian May en drummer Roger Taylor. Hoewel er geen videoclip bij het lied gemaakt was, behaalde het nummer de top 10 in Ierland en in Engeland plaats 21. Reden voor de band om het lied als bonustrack toe te voegen aan Greatest Hits III. [FT]

7. The Kinks – Father Christmas

Ray Davies verwerkte in 1977 een wel heel bijzonder kerstverhaal in deze single van The Kinks. Father Christmas gaat over een als Kerstman verkleedde man die door een aantal minderbedeelde kinderen wordt mishandeld: zij willen geld in plaats van speelgoed. Iemand in elkaar slaan sluit natuurlijk niet helemaal aan bij de kerstgedachte, maar het lijkt erop dat Davies met de songtekst gewoon even de aandacht wilde vestigen op degenen die het financieel wat minder hebben. [SS]

6. Eagles – Please Come Home For Christmas

Deze bluesy kerstsong is uitgevoerd door een groot aantal beroemde bands en artiesten, onder wie Jon Bon Jovi, Willie Nelson en B.B. King. Voor ons is de Eagles-versie uit 1978, gezongen door Don Henley, toch de definitieve. De band was eind jaren zeventig natuurlijk razend populair en Please Come Home For Christmas werd een logische top 10 hit in Nederland. De single stond op geen enkel regulier Eagles-album, maar is wel te vinden op de dubbel-cd The Very Best Of uit 2003. Ook leuk voor de feestdagen: de b-kant Funky New Year. [DG]

5. Bruce Springsteen – Santa Claus Is Comin’ To Town

Bruce Springsteen nam in 1975 een live-versie op van Santa Claus Is Coming To Town. Saxofonist Clarence Clemons vervulde de rol van de Kerstman, voorzien van een grote kerstmuts. Tien jaar later verscheen het nummer op de b-kant van My Hometown, een single van Born In The U.S.A. Nog steeds is Santa Claus een favoriet Springsteen-nummer tijdens de concerten richting het feest. [FT]

4. AC/DC – Mistress For Christmas

Zonder twijfel de mooiste songtitel in dit lijstje, en het bijbehorende nummer stelt geenszins teleur. Het geeft wel aan hoe goed het album The Razors Edge (1990) was, als zelfs een kerstniemendalletje als Mistress For Christmas op zijn eigen wijze weet te boeien. En met een tekst als “Jingle bells, jingle bells, Jingle all the day – I just can’t wait till Christmas time – when I can roll you in the hay” is ook meteen duidelijk dat we dit niet te serieus moeten nemen en er gewoon de humor van in moeten zien. [SS]

3. John Lennon & Yoko Ono/Plastic Ono Band – Happy Xmas (War Is Over)

Grote kans dat je zelfs het mooiste kerstlied aller tijden niet meer kunt horen door de vele keren waarop het rond Kerstmis langskomt op de radio. Maar we horen veel liever het tijdloze Happy Xmas (War Is Over) van John en Yoko ieder uur langskomen dan Mariah Carey of Wham! Hoewel in 1971 uitsluitend verschenen als single, kun je de track op Shaved Fish (1975) en talloze andere Lennon-compilaties daarna vinden. In Engeland werd de track na de moord op Lennon opnieuw uitgebracht en wederom een grote hit. [DG]

2. Jethro Tull – Ring Out, Solstice Bells

We worden er meestal niet erg warm van als een rockheld besluit een kerstplaat te maken, maar The Jethro Tull Christmas Album (2003) is zonder twijfel een van de betere. Voor die plaat nam de band een ouder kerstachtig lied opnieuw op: Ring Out, Solstice Bells, oorspronkelijk van het prachtalbum Songs From The Wood (1977). Dit uiterst sfeervolle lied hoor je vrijwel nooit op de radio, maar doet beslist niet onder voor de andere betere kerstsongs. [DG]

1. Greg Lake – I Believe In Father Christmas

De volgens ons allermooiste kerstplaat ooit was vooral een grote hit in Engeland en komt wellicht daarom zelden langs op de radio rond de kerstdagen. I Believe In Father Christmas verscheen in 1975 als de eerste solosingle van Greg Lake, die natuurlijk bekend was van de progformaties King Crimson en Emerson, Lake & Palmer. Ondanks de vermeende anti-religieuze boodschap werd het lied in Engeland alleen van de nummer 1-positie gehouden door Bohemian Rhapsody van Queen. In een andere, iets minder betoverende versie verscheen I Believe In Father Christmas ook op het ELP-album Works Volume 2 (1977). [DG]