Een van de meest herkenbare (rock)producers is vandaag 63 jaar geworden: Daniel Lanois! De Canadees maakte al enkele atmosferische platen met voormalig Roxy Music-toetsenist Brian Eno voordat hij een veelgevraagd rockproducer werd. Zo werkte hij aan de beste platen van U2, bundelde hij zijn krachten met Peter Gabriel voor het monstersucces So en hielp hij Bob Dylan met diens comebackalbum Oh Mercy. Een overzicht van Lanois’ beste rockgeoriënteerde werk.

10. Neil Young – Le Noise

Met een titel die duidelijk verwijst naar de achternaam van de producer mag duidelijk zijn dat de invloed van Daniel Lanois op dit album goed hoorbaar is. Met Le Noise maakte Neil Young een vrij uniek album in zijn oeuvre, dat volgens de zanger zelf het beste als ‘folk metal’ omschreven kan worden. De meeste nummers laten namelijk alleen Youngs elektrische gitaar en zang horen, zonder bas en drums. Dat deze opzet werkt, is mede te danken aan de elektronische trucjes die Lanois hier en daar toepast. Geen meesterwerk, wel fascinerend. [DG]

9. Peter Gabriel – Us

In de tussentijd maakte Peter Gabriel nog de verbluffende soundtrack Passion (voor de film The Last Temptation Of Christ) en bracht de zanger een duet uit met Youssou N’Dour (Shaking The Tree), maar het in 1992 verschenen Us was de langverwachte volwaardige opvolger van het monstersucces So (zie verderop in deze lijst). Het wederom door Daniel Lanois – ook te horen als zanger en op meerdere instrumenten – en Gabriel zelf geproduceerde album stelde zeker niet teleur. Steam en Digging In The Dirt werden dikke hits. [DG]

8. Bob Dylan – Oh Mercy

In de jaren tachtig van de vorige eeuw leek Bob Dylan qua creativiteit de weg kwijt: de man kwam in een jarenlange writer’s block terecht. Maar mede door het succes van The Traveling Wilburys kreeg hij weer de smaak te pakken. Via U2-frontman Bono kwam de zanger in contact met de Canadese producer Daniel Lanois, die graag wilde samenwerken met Dylan. Hetgeen resulteerde in Oh Mercy, waarmee Dylan weer onder de aandacht van het grote publiek kwam. Een van de hoogtepunten van het album: Ring Them Bells. [FT]

7. Robbie Robertson – Robbie Robertson

Na het afscheidsconcert van The Band bleef Robbie Robertson onder meer actief als componist voor diverse films van de bevriende regisseur Martin Scorsese (die ook The Last Waltz had gefilmd). In 1987 kwam de zanger en gitarist eindelijk weer met een volwaardig album, zijn eerste solorelease. Met hulp van producer Daniel Lanois en alle leden van U2 werd de simpelweg Robbie Robertson getitelde lp een sfeervol geheel, met als hoogtepunt natuurlijk de onheilspellende hit Somewhere Down The Crazy River. [DG]

6. Emmylou Harris – Wrecking Ball

Nee, Emmylou Harris is niet de grootste classic rocker uit de geschiedenis. Wel maakte zij aan de hand van producer Daniel Lanois een prima (cover-)album, Wrecking Ball uit 1995. Wrecking Ball kende uitstekende versies van Every Grain Of Sand van Bob Dylan en het gelijknamige titelnummer, van de hand van Neil Young die en passant ook op dit nummer meezingt. Het personeel bestaat verder ook uit good old Steve Earle en U2-drummer Larry Mullen jr. [FT]

5. U2 – The Unforgettable Fire

The Unforgettable Fire van U2, uit 1983, is het eerste samenwerkingsproject van de Ierse rockband met producer Daniel Lanois. De Canadese top-producer schakelde de hulp in van compagnon Brian Eno, met wie Lanois vaker dit soort klussen heeft gedaan. Voor U2 was het invliegen van Lanois een bewuste keuze om van hun ruige rock-muziek af te stappen en een wat andere muzikale koers te varen. Geen slechte wending, want niet veel later zou hun puike The Joshua Tree verschijnen. Maar dat later – eerst The Unforgettable Fire, met het gelijknamige titelnummer en Pride (In The Name Of Love). [FT]

4. Bob Dylan – Time Out Of Mind

In 1997 balanceerde Bob Dylan op het randje van de dood, na een ernstige hartklepinfectie. Die ervaringen zette de grootmeester der popmuziek om in Time Out Of Mind, waarvoor hij de hulp inriep van producer Daniel Lanois. Dylan kende de Canadees van de opnames van Oh Mercy, een van Dylans comeback-albums. Time Out Of Mind werd een co-productie tussen Lanois en een zekere Jack Frost, die niemand minder bleek te zijn dan Dylan zelf. Op Time Out Of Minder onder meer het wonderschone (To) Make You Feel My Love, waar Adele jaren later een grote hit mee scoorde. [FT]

3. Peter Gabriel – So

Na vier simpelweg Peter Gabriel getitelde soloalbums die zijn status als cultartiest bevestigden, groeide de zanger in 1986 uit tot een superster dankzij de nummer 1-plaat So. Het opnieuw inschakelen van producer Daniel Lanois (die eerder met o.a. U2 en Brian Eno werkte en met Gabriel al de soundtrack voor de film Birdy had verzorgd) bleek een meesterzet. De plaat werd een van de beste en meest tijdloze van de jaren tachtig en de makers werden overladen met Grammy’s. [DG]

2. U2 – Achtung Baby

Wat bezielt een Ierse rockband om een Duitstalige albumtitel te bedenken? Het album verscheen drie jaar na het matige Rattle And Rum, een tussendoortje tussen The Joshua Tree en Achtung Baby. Opnieuw een album dat door Lanois werd geproduceerd. Mede door de co-productie met Brian Eno was op Achtung Baby meer elektronica te horen. Dit album bevat ook het uitstekende One, later nog gecoverd door Johnny Cash voor zijn American Recordings. [FT]

1. U2 – The Joshua Tree

Het beste album dat Daniel Lanois heeft geproduceerd, is misschien wel The Joshua Tree van de Ierse rockers van U2. Het is een co-productie met Brian Eno, met wie Lanois vaker heeft samengewerkt. Het vijfde U2-album, is een van de band’s meest succesvolle (zo niet het succesvolste) album, met onder meer het ijzersterke With Or Without You. Een album met een Nederlands tintje: meester-fotograaf Anton Corbijn verzorgde de hoesfoto’s. [FT]