Van de allergrootste classic rockacts maken wij zelden lijstjes met de beste songs uit de hele carrières van die bands of artiesten. Het is namelijk te lastig om ons te beperken tot tien nummers uit een ontzagwekkend oeuvre als dat van bijvoorbeeld Led Zeppelin. Toch waagden wij ons op deze 70ste verjaardag van Jimmy Page aan een ‘definitieve’ top tien van die band. Dit zijn volgens ons de tien beste songs van een van de belangrijkste namen die de classic rock rijk is.

10. No Quarter

Het hoogtepunt van Houses Of The Holy (1973) en sinds het verschijnen ervan een belangrijk element in de setlists van Led Zeppelin. Het nummer valt vooral op door het creatief gebruik van effecten, John Paul Jones die zich een goede pianist toont, en het opmerkelijke gitaargeluid waarvan nog steeds niet helemaal duidelijk is hoe Page dat voor elkaar heeft gekregen. Jimmy Page en Robert Plant namen samen in 1994 een nieuwe versie van de track op, en vernoemden daar ook hun gezamenlijke album naar. [SS]

9. Immigrant Song

Een van de weinige singles die Led Zeppelin uitbracht. Het album Led Zeppelin III (1970), waar Immigrant Song op staat, heeft over de hele linie een duidelijk bredere muzikale invalshoek  ten opzichte van zijn voorgangers, mede dankzij de toevoeging van meer folk. Immigrant Song is echter nog een vertrouwde, rockende bluesstamper. En dan een van de betere die de band in dat genre maakte. De tekst is geschreven vanuit het perspectief van de Vikings die vanuit Scandinavië op zoek gingen naar nieuw land. [SS]

8. Black Dog

Als je het beste album van de band – Led Zeppelin IV – opzet, is deze klassieker de eerste track die je hoort. De tekst heeft er niet veel mee te maken, maar de titel Black Dog verwijst zoals bekend naar een zwarte labrador die in de buurt van de studio Headley Grange rondliep (Jimmy Page zei overigens ooit dat het daar spookte). Black Dog is een van de grootste Led Zeppelin-klassiekers en werd ook geweldig uitgevoerd tijdens de reünieshow die is vastgelegd op het recent verschenen Celebration Day. [DG]

7. When The Levee Breaks

Deze oude bluescompositie (1929) van Kansas Joe McCoy en Memphis Minnie krijgt dankzij Led Zeppelin een compleet nieuwe draai. De band trekt alle studioregisters open en komt met een productie vol effecten en andere trucs die allemaal bijdragen aan het unieke geluid van het nummer. Zo werd de track sneller opgenomen dan dat hij uiteindelijk op plaat is verschenen, waardoor een bijzonder geluid ontstaat. Al deze elementen zorgden er echter wel voor dat het nummer extreem moeilijk was om live tot zijn recht te laten komen: de band speelde het dan ook slechts een paar keer. [SS]

6. Whole Lotta Love

Wat moeten we nog zeggen over Whole Lotta Love? De albumopener van Led Zeppelin II (1969) zou naast het latere Stairway To Heaven het meest bekende nummer van de band blijken. En hoewel de track met een speelduur van 5:33 korter is dan Stairway…, biedt het minstens zoveel veelzijdigheid. Natuurlijk zijn ook hier de bluesinvloeden aanwezig (dit keer afkomstig van het door Willie Dixon gecomponeerde You Need Love), verpakt in een lekkere harde rocksong met halverwege zelfs een soort psychedelische, jazzy break. [SS]

5. Dazed And Confused

Dazed And Confused is gebaseerd op de gelijknamige compositie van Jake Holmes en werd al gecovered door (het oude) The Yardbirds. Op Led Zeppelin I (1969) krijgt Jimmy Page echter als enige een schrijversvermelding bij het nummer, omdat hij een nieuwe tekst schreef en de melodie precies genoeg aanpaste om een rechtszaak te voorkomen. Het origineel bleef echter duidelijk herkenbaar, vooral in het arrangement. Toch is Dazed And Confused typisch Zeppelin, vooral dankzij het energieke drumwerk van John Bonham en het herkenbare gitaargeluid van Page. [SS]

4. Heartbreaker

Het is misschien enigszins gewaagd om Heartbreaker boven dé klassieker van het album Led Zeppelin II (Whole Lotta Love) te zetten. Toch vinden wij dit net zo goed een van de ultieme Led Zep-songs en dat is voor een groot deel te danken aan Jimmy Page. Zijn riff is misschien wel de beste die hij ooit op plaat heeft gezet en de heerlijk rauwe solo is nog steeds een voorbeeld voor jongere gitaristen. Steve Vai noemde Page’s gitaaruitbarsting zelfs ‘de definitieve rockgitaarsolo’! [DG]

3. Since I’ve Been Loving You

De overrompelende bluessong Since I’ve Been Loving You is het absolute hoogtepunt van Led Zeppelin III (1970). Robert Plant heeft mogelijk nooit een betere prestatie geleverd als zanger, terwijl Jimmy Page een van de allerbeste gitaarsolo’s op plaat zette (naar verluidt in één take!). Since I’ve Been Loving You werd een logische live-favoriet – luister bijvoorbeeld ook naar de grandioze versie op How The West Was Won. Een perfecte rockklassieker die je alleen op hoog volume moet beluisteren. [DG]

2. Stairway To Heaven

Ook al ben je misschien van mening dat Stairway To Heaven inmiddels grijsgedraaid is en ook al heeft de band een en ander ‘geleend’ van de band Spirit, voor veel mensen is dit epos nog altijd hét Led Zep-nummer. De track heeft er mede voor gezorgd dat Led Zeppelin IV een van de best verkochte rockalbums aller tijden werd en staat logischerwijs hoog genoteerd in elk lijstje met de beste nummers uit de popgeschiedenis. Hoe krachtig Stairway To Heaven is, bewezen Ann en Nancy Wilson van Heart vorig jaar toen Led Zeppelin werd onderscheiden tijdens de Kennedy Center Honors. Robert Plant moest er even een traantje bij wegpinken. [DG]

1. Kashmir

Niet Stairway maar Kashmir op 1 in deze lijst? Het scheelt weinig met die andere epische Led Zeppelin-klassieker, maar wat ons betreft heeft de band nooit een betere opname gemaakt dan dit mysterieus aandoende prijsnummer van de dubbelaar Physical Graffiti (1975). De dreigende riff bewijst nogmaals dat Jimmy Page een genie is, terwijl de tekst misschien wel de beste is die Robert Plant ooit op papier zette: “My Shangri-La beneath the summer moon, I will return again/Sure as the dust that floats high in June, when moving through Kashmir”. Opmerkelijk detail: de tekst werd in 1973 geschreven in Marokko, zonder dat de bandleden de elders gelegen Kasjmiervallei ooit bezocht hadden. [DG]