Op 9 oktober 1940 zag één van de meest invloedrijke artiesten uit de rockmuziek het levenslicht: John Lennon werd geboren. Door de jaren heen hebben veel artiesten hun waardering voor de Beatle in muziek uitgedrukt, zij het met tributes, covers of andere verwijzingen. Wij zetten hier onze favoriete covers van John Lennon-solonummers op een rij.

10. Tommy Shaw / Steve Lukather / Marco Mendoza / Kenny Aronoff – Happy Xmas (War Is Over)

In 2008 verscheen met We Wish You A Metal Xmas And A Headbanging New Year een van onze favoriete eindejaarsplaten, waarop hardrock- en metalartiesten zich wagen aan legendarische kerstnummers.  Een unieke eenmalige supergroep met leden van onder meer Styx, Toto, en Thin Lizzy waagt zich in de slottrack aan Happy Xmas (War Is Over). Waar een groot deel van het album vooral leunt op een dikke knipoog, is deze vertolking nog vrij serieus te noemen. [SS]

9. Eric Burdon & Billy Preston – Power To The People

Lennons voormalige bandmaatje Ringo Starr staat het krachtduo Eric Burdon en Billy Preston bij in een stevige versie van Power To The People. De cover staat op de soundtrack van de film Steal This Movie (2000), waarop nog meer (protest)songs met een krachtige boodschap te vinden zijn (o.a. I Ain’t Marching Anymore van folkzanger Phil Ochs). Een overtuigende uitvoering dankzij de nog steeds goede stemmen van Burdon en Preston, maar Lennons origineel blijft onovertroffen. [DG]

8. Tin Machine – Working Class Hero

John Lennon en David Bowie waren geen vreemden van elkaar: zo ontmoetten zij elkaar in januari 1975 in New York, waar Lennon medeverantwoordelijk was voor het ontstaan van Bowie’s hit Fame. In 1988 nam Bowie met zijn kersverse band Tin Machine een versie van Working Class Hero op; het was het tweede nummer dat de groep op tape zette, kort na de eigen compositie Heaven’s In Here. Het geheel krijgt een prettige eigen draai, natuurlijk grotendeels dankzij de herkenbare stem van Bowie. [SS]

7. Aerosmith – Give Peace A Chance

Met Instant Karma: The Amnesty International Campaign to Save Darfur werd er in 2007 zelfs een heel album gewijd aan covers van Lennon-songs, waarvan de opbrengst naar het door oorlog geteisterde gebied in Sudan ging. De met reggae en wereldmuziek doorspekte versie van Give Peace A Chance die Aerosmith neerzet, zal zonder twijfel door veel liefhebbers verguisd worden. Wij zien er stiekem de humor wel van in, want gek genoeg werkt het ook nog! [SS]

6. Cheap Trick – Cold Turkey

De bekendste connectie tussen Cheap Trick en John Lennon is waarschijnlijk het nummer I’m Losing You, waarvoor Lennon tijdens de opnames bandleden Rick Nielsen en Bun E. Carlos in de studio had gehaald. Hun versie haalde het album Instant Karma niet, maar verscheen later op de boxset John Lennon Anthology. In 1994 nam de band een coverversie van Cold Turkey op voor het album Working Class Hero: A Tribute to John Lennon. Deze bijzonder aardige versie is jammer genoeg een van de weinige lichtpuntjes op die cd. [SS]

5. Joe Cocker – Isolation

Dat Joe Cocker een bijzonder goede interpretator van Beatles-materiaal was, wisten we natuurlijk al lang dankzij zijn onsterfelijke versie van With A Little Help From My Friends op Woodstock. Ook het Lennon-sololied Isolation (oorspronkelijk van de legendarische lp John Lennon/Plastic Ono Band) is geknipt voor de schurende stem van Cocker. Een van de hoogtepunten op zijn album Unchain My Heart (1988). [DG]

4. Neil Young – Imagine

Kort na de aanslagen van 11 september 2001 werd een emotioneel benefietconcert georganiseerd om geld in te zamelen voor de (nabestaanden van) de slachtoffers. Grootheden als Bruce Springsteen, Paul Simon en Tom Petty gaven intense optredens. Een van de meest memorabele momenten van de uitzending is een toepasselijke uitvoering van Imagine door Neil Young. De rocker kroop met zijn cowboyhoed achter de piano en zong een van de betere versies van een van de meest gecoverde nummers uit de popgeschiedenis. [DG]

3. Ozzy Osbourne – How?

Ozzy Osbourne noemde John Lennon meerdere malen zijn grootste muzikale held en hij bracht dan ook vaker een eerbetoon aan de Beatle. Zo coverde hij in 2005 Working Class Hero en heeft zijn single Dreamer zowel tekstueel als muzikaal veel verwantschap met Imagine. Onze favoriet is echter de versie van How?, die in 2010 verscheen en waarvan de opbrengst naar Amnesty International ging. Het resultaat is een prachtige melancholische vertolking. [SS]

2. Marianne Faithfull – Working Class Hero

Op haar meesterwerk Broken English kwam Marianne Faithfull in 1979 met haar versie van Working Class Hero, opgedragen aan haar eigen muzikale helden als Mick Jagger, David Bowie, Iggy Pop en natuurlijk John Lennon. Haar versie klinkt dreigender dan het origineel, waardoor het een van de beter gewaardeerde covers van het nummer werd. Op de eerder dit jaar verschenen Deluxe Edition van het album verscheen voor het eerst een eerdere mix van het nummer, waarin kleine verschillen te horen zijn. [SS]

1. Roxy Music – Jealous Guy

Direct na het overlijden van Lennon besloot het toen tourende Roxy Music als eerbetoon een versie van Jealous Guy in de setlist op te nemen. Zou de studioversie van die vertolking ook zo’n commercieel succes zijn geworden als de single niet drie maanden na de dood van Lennon werd uitgebracht? Wellicht niet, maar dat doet niets af aan de kwaliteit van deze sublieme cover. De prachtige melodie van het nummer krijgt nog eens een extra lading dankzij de stem van Bryan Ferry, waardoor dit voor ons met afstand de beste Lennon-cover is. Het nummer werd bovendien de succesvolste single voor de band. [SS]