Als wij onze lezers zouden vragen wie de beste rockzanger aller tijden is, is de kans groot dat veel mensen de naam Freddie Mercury noemen. De frontman van Queen zou vandaag 69 jaar geworden zijn, maar zoals we allemaal weten, overleed hij helaas in november 1991. Om nog eens te laten zien hoe geweldig Freddie kon zingen, kiezen wij zijn tien beste vocale prestaties – zowel live als in de studio.

10. Love Of My Life

Het nummer Love Of My Life verscheen op het succesvolle Queen-album A Night At The Opera en is van de hand van Freddie Mercury. Een liefdesliedje, vanzelfsprekend – geschreven voor Mary Austin, toenmalig vriendin en levensgezel van de zanger. Maar wat voor één! Alles wat Queen groot maakte, zit erin: goed piano- en gitaarspel en de onvermijdelijke harmonieuze zang. Wat vooral kenmerkend is voor Love Of My Life is Mercury’s waanzinnige zang. Probeer maar eens de hoge tonen zelf te bereiken. O, en voor harpisten onder ons: let op het harpspel van gitarist Brian May. [FT]

9. How Can I Go On

Freddie Mercury nam in 1987 een duet-album op met Montserrat Caballé, Barcelona. Eén van de meest mooiste liedjes op dit album is het nummer How Can I Go On. Dat Caballé moeiteloos de hoge tonen zingt, is minder bijzonder dan de manier waarop Mercury zingt. De stem van de zanger, die kort voor dit project zijn snor heeft verwijderd, is anders gevormd dan die van de operazangeres. Desondanks doen de twee zangers niet voor elkaar onder. Mercury ‘rockt’ met zijn vocalen in alle volheid, terwijl Caballé daar loepzuiver overheen zingt. Voor de administratie: Queen-bassist John Deacon neemt de  baspartij voor zijn rekening. [FT]

8. Don’t Stop Me Now

Deze grijsgedraaide hit is door de hoge noten en het hoge tempo een enorme uitdaging om te zingen. Toch heeft Queen het wel aangedurfd om dit nummer live te spelen tijdens de Crazy Tour van 1979. Daarna stond Don’t Stop Me Now echter niet meer op de setlist, maar ook live wist Mercury zich te redden met de lastige zangpartijen. Een goede versie staat op de destijds niet heel goed ontvangen live-dubbelaar Live Killers (1979). De meeste andere rockfrontmannen zullen het Freddie in ieder geval niet snel nadoen. [DG]

7. Mother Love

De break in Mother Love, dat is sowieso al een prachtige vocale prestatie. Maar met enige kennis over de achtergrond van het nummer, wordt dat alles nog veel specialer. Mother Love is namelijk het allerlaatste nummer dat Freddie Mercury ooit opnam, in mei 1991. Dat de zanger zo kort voor zijn dood, terwijl hij al ernstig verzwakt was en wist dat hij niet lang meer zou hebben, nog zo’n vocale prestatie kon leveren, dat is ijzingwekkend mooi. Overigens bleek het afmaken van de opname toch een brug te ver voor Freddie; daarom zingt Brian May uiteindelijk het laatste couplet. [SS]

6. We Are The Champions

Het maakt niet uit of je deze ultieme Queen-meezinger door de vele airplay en het gebruik ervan in voetbalstadions inmiddels niet meer kunt horen, in vocaal opzicht is de originele studioversie natuurlijk een enorme prestatie van Mercury. De zanger had de lat hiermee wel erg hoog gelegd voor zichzelf, want natuurlijk moest We Are The Champions ook live overeind blijven. Dat loste Mercury – zoals bij meerdere nummers – handig op door sommige noten net wat lager te pakken. Zo werd Freddie’s ‘anthem’ de spectaculaire climax van vele Queen-shows. [DG]

5. Somebody To Love (Live at Milton Keynes Bowl, 1982)

Geschreven voor het album A Day At The Races en erg geliefd tijdens de optredens van de band. Natuurlijk, het ‘gospel-koor’ toont weer de gezamenlijke kracht aan van de drie sterke vocalisten in de band Queen. Maar het is vooral die enorme uithaal van frontman Freddie Mercury die het lied Somebody To Love tot een groot favoriet onder de fans maakt. Een bewijs dat die uithaal ook ten overstaan van een groot aantal van die fans gezongen kan worden, wordt duidelijk tijdens het optreden in Milton Keynes Bowl,The Bowl, 1982. Ook live stond de stem van Mercury zijn mannetje! [FT]

4. The Show Must Go On

Toen Brian May The Show Must Go On had geschreven, was hij bang dat de inmiddels al ernstig door zijn ziekte verzwakte Freddie niet meer in staat zou zijn het nummer te zingen. Met een typerend “I’ll fucking do it, darling”  en een flinke scheut wodka, ontstond uiteindelijk echter een van de meest kippenvel gevende vocale momenten uit het oeuvre van Queen. Achteraf realiserende dat de tekst over de fysieke achteruitgang van Mercury gaat, voegt daar nog eens een extra dimensie aan toe. [SS]

3. Barcelona

Hoe bijzonder het eigenlijk is dat de stemmen van Freddie Mercury en Montserrat Caballé zo goed op elkaar aansloten, stelden we eerder in dit lijstje al vast. Het meest tekenende bewijs daarvoor is toch wel de single Barcelona, waarop Mercury’s hoge tonen en gelaagde achtergrondzang perfect mengen met de operastem van Caballé. Overigens zong Mercury tijdens de opnamen in eerste instantie ook de operagedeelten, aangezien Caballé niet aanwezig was i.v.m. optredens. Hoe dat geklonken heeft weten we niet, maar dat Freddie hiermee wegkwam was al te horen op Exercises In Free Love, het nummer dat de zanger had opgenomen om bij hun eerste ontmoeting aan Montserrat Caballé te laten horen.

2. Bohemian Rhapsody

Op de eerste drie albums (vooral in de hit Killer Queen) zong Mercury al uitstekend, maar met zijn meesterwerk Bohemian Rhapsody overtrof hij zichzelf. Vooral in het eerste gedeelte van de megahit levert de zanger een verbluffende prestatie, want voor deze complexe partijen moet je wel van heel goeden huize komen. Zoals bij meerdere songs moest Freddie live een aantal noten wel lager pakken en zoals bekend werd tijdens het operagedeelte een tape afgespeeld, maar desondanks vormde Bohemian Rhapsody een hoogtepunt bij vrijwel elke Queen-show. [DG]

1. In My Defence

Misschien een wat verrassende keuze – er staan immers wel bekendere nummers in dit lijstje – maar we hebben een goede reden om In My Defence boven o.a. Bohemian Rhapsody te plaatsen. Mercury nam deze (overigens niet door hemzelf geschreven) single op voor de musical Time en volgens de schrijver, Dave Clark, stond Freddie’s zang in één take op de band! Een bijzondere prestatie, want ook voor deze powerballad geldt dat je heel wat in huis moet hebben voor die hoge noten in het refrein. Overigens zong Mercury In My Defence ook samen met Cliff Richard tijdens een opvoering van Time (maar dan wel in een andere toonsoort). Dat optreden bleek het laatste van Freddie waarbij hij daadwerkelijk live zong. [DG]