Neil Young is vandaag 68 jaar geworden. De Canadese rocker heeft in de afgelopen vijftig jaar heel wat uitzonderlijk goede – en minder goede – platen gemaakt. Niet alleen solo, maar ook als bandlid van Buffalo Springfield en CSNY. Dit zijn volgens ons de tien beste titels uit zijn enorme discografie:

10. Neil Young & Crazy Horse – Weld (1991)

Neil Young begon de jaren negentig sterk met het stevige album Ragged Glory (1990), waarop hij weer door zijn maatjes van Crazy Horse werd ondersteund. De daaropvolgende tour werd vereeuwigd op de waanzinnige live-dubbelaar Weld, inclusief verwoestende uitvoeringen van oude en nieuwe klassiekers als Cinnamon Girl, Like A Hurricane en Fuckin’ Up. Het album was ook verkrijgbaar met de tevens los verkrijgbare bonusdisc Arc, inclusief 35 minuten aan weinig toegankelijke gitaarfeedback. [DG]

9. Neil Young & Crazy Horse – Zuma (1975)

Het eerste album onder de naam Crazy Horse na de dood van Danny Whitten was een stuk toegankelijker dan de drie voorgangers Time Fades Away, On The Beach en Tonight’s The Night (bekend als de ‘Ditch Trilogy’). Het hypnotiserende Danger Bird en de klassieker Cortez The Killer steken met kop en schouders boven de rest uit, maar ook nummers als het rustigere Pardon My Heart, Barstool Blues en de Crosby, Stills, Nash & Young-outtake Through My Sails zijn zeer de moeite waard. [DG]

8. Neil Young & Crazy Horse – Rust Never Sleeps (1979)

Rust Never Sleeps brengt de beide kanten van Neil Young op voortreffelijke wijze samen: op kant één akoestische parels als Thrasher en Pocahontas, op de andere kant de snoeiharde rock & roll met Crazy Horse (Powderfinger, Hey Hey My My). Later in het jaar bracht Young ook de dubbel-lp Live Rust uit, met definitieve uitvoeringen van onder meer Cinnamon Girl en When You Dance I Can Really Love. [DG]

7. Buffalo Springfield – Buffalo Springfield Again (1967)

Van de drie Buffalo Springfield-lp’s is deze tweede plaat met afstand de beste. Sterker nog, Buffalo Springfield Again behoort tot het allermooiste uit de sixties, ook al zijn sommige songs (zoals Youngs Expecting To Fly) min of meer solo-opnames van de verschillende bandleden. Naast Expecting To Fly schreef en zong Young de klassiekers Mr. Soul en Broken Arrow, terwijl collega’s Stephen Stills en Richie Furay eveneens enkele van hun sterkste composities afleverden (o.a. Bluebird, A Child’s Claim To Fame). [DG]

6. Neil Young & Crazy Horse – Everybody Knows This Is Nowhere (1969)

Na een niet helemaal geslaagd solodebuut (Neil Young, 1968) revancheerde Young zich met het magistrale Everybody Knows This Is Nowhere, waarop hij voor het eerst door Crazy Horse werd begeleid. Hoewel in commercieel opzicht niet zo succesvol als de volgende twee soloplaten After The Gold Rush en Harvest, bevatte de lp drie van Youngs meest onvergetelijke songs: Cinnamon Girl, Down By The River en Cowgirl In The Sand. [DG]

5. Neil Young – On The Beach (1974)

Met die titel lijkt On The Beach een vrolijke plaat, maar de lp is het eerst opgenomen album van Neil Young’s sombere Ditch Trilogy. Het was de tijd dat de Canadees het verlies verwerkte van zijn maatjes Danny Whitten en Bruce Berry, die beiden stierven aan een overdosis heroïne. Pas dertig jaar na de release volgde een cd-persing voor de Archives van Young. Geduld is een schone zaak. [FT]

4. Neil Young – Tonight’s The Night (1975)

In 1975 verscheen Tonight’s The Night, deel drie van de zogemaande Ditch Trilogy. In eerste instantie weigerde platenlabel Reprise Records dit album. Het zou namelijk te droevig zijn. Geen wonder, want in de maanden hiervoor stierven podiummedewerker Bruce Berry en muzikant Danny Whitten, beiden aan een overdosis heroïne. Gelukkig kwam Reprise op het besluit terug, en werd Youngs discografie uitgebreid met dit prima album. [FT]

3. Neil Young –  After The Gold Rush (1970)

Na de release van Deja Vu van Crosby, Stills, Nash & Young was het tijd voor de vier mannen om solo de studio in te duiken. Of nou ja, helemaal solo was het niet. Ome Neil speelde mee op de platen van Crosby en Nash, en nam zelf After The Gold Rush op. Een album waarop Crazy Horse weer te horen is. Een solosucces, want dit album kwam op de achtste plaats in de Amerikaanse hitlijsten terecht. [FT]

2. Crosby, Stills, Nash & Young – Deja Vu (1970)

Toen Neil Young niet meedeed tijdens het optreden van Buffalo Springfield op Monterey Pop (1967), vond Stephen Stills een vervanger in David Crosby van The Byrds. Twee jaar later voegde Young zich bij zijn oude maatjes Crosby en Stills, die samen met Graham Nash het succesvolle trio Crosby, Stills & Nash vormden. De komst van Young maakte het gelegenheidskwartet tot een succesvol en harmonieus gezelschap, getuige onder meer Our House. [FT]

1. Neil Young – Harvest (1972)

Soms maakt een artiest een album dat als ijkpunt wordt gezien voor zijn gehele carrière. Voor Neil  Young is dat zijn plaat Harvest uit 1972. Slechts 37 minuten heeft de Canadees nodig om zijn verhaal te vertellen. Harvest is nog steeds een van ’s mans beste platen. Sinds de release van de plaat oogst Young nog steeds de successen – en dat dankzij dit ijkpunt. [FT]