Het draait bij muziek al snel om de artiesten, maar veilig achtergebleven in de studio vinden we soms nog veel grotere helden. De productie van een plaat is in veel gevallen net zo belangrijk als de songs en de uitvoering; vaak genoeg is het juist de inbreng van een producer die een anders vrij standaard album naar een compleet nieuw niveau kan tillen. Hieronder de tien mannen die met hun studiowerk wat ons betreft het meest invloedrijk zijn geweest.

10. Glyn Johns

Mocht de naam niets zeggen, zal de lijst met door Glyn Johns geproduceerde albums iedere classic rock-fanaat overtuigen dat deze man een plek in dit lijstje dubbel en dwars verdient. Voordat hij zelf de productie van diverse succesvolle albums van Eagles (o.a. Desperado) en Eric Clapton (Slowhand) voor zijn rekening nam, hielp hij ook als technicus mee aan het debuut van Led Zeppelin en als assistent-producer aan Who’s Next. De Johns-familie telt trouwens meer talentvolle producers: zijn vorig jaar overleden broer Andy en zijn zoon Ethan hebben ook aardig wat interessante credits op hun naam staan. [DG]

9. Tony Visconti

Alleen al met zijn werk voor T.Rex had hij legendarisch kunnen worden, maar Tony Visconti maakte pas echt naam dankzij zijn jarenlange samenwerking met David Bowie. Hoogtepunt daarvan is ongetwijfeld de legendarische Berlijn-trilogie, waarop de twee in samenwerking met Brian Eno drie uiterst vernieuwende platen neer wisten te zetten. Ook buiten de productierol bleek hij een invloedrijke kracht in de classic rock: zo maakte hij de orkestarrangementen op Band On The Run van Paul McCartney & Wings. [SS]

8. Alan Parsons

Veel mensen zullen bij producties van Alan Parsons meteen aan Pink Floyds Dark Side Of The Moon denken, maar stiekem was hij daar ‘slechts’ engineer. Toch lanceerde die plaat zijn studiocarrière tot grote hoogten waarna hij produceerde voor onder meer Al Stewart (Year Of The Cat), John Miles (Music) en natuurlijk zijn eigen Alan Parsons Project. Zelf noemt Parsons zichzelf vooral een regisseur in de studio. Bekijk hier onze lijst met meest indrukwekkende producties waarbij hij betrokken was. [SS]

7. Jeff Lynne

Jeff Lynne produceerde natuurlijk al lange tijd voor zijn eigen band Electric Light Orchestra, maar vooral na het stoppen daarvan begon hij een glansrijke carrière als producer voor onder meer Tom Petty, Roy Orbison en The Beatles. Zijn hoogtepunt beleefde hij eind jaren 80 in de tijd van Traveling Wilburys, toen hij binnen en buiten die groep muzikanten veel mensen aan een album hielp en daarbij een sound gebruikte die meteen uit duizenden te herkennen was. Bekijk hier onze lijst met beste producties van Lynne. [SS]

6. Robert John ‘Mutt’ Lange

Goed, tegenwoordig werkt Mutt Lange voornamelijk met niet al te getalenteerde bands als Nickelback en Maroon 5, maar deze meneer was wel mooi verantwoordelijk voor het geweldige volle en commerciële geluid van de twee beste AC/DC-albums: Highway To Hell (1979) en Back In Black (1980). Daarnaast werkte Lange aan enkele van de betere rockplaten uit de jaren tachtig, zoals 4 van Foreigner en Hysteria van Def Leppard, voordat hij zijn naam verbond aan verschrikkelijke figuren als Michael Bolton en Celine Dion. [DG]

5. Bob Ezrin

De man die Pink Floyd een discobeat bezorgde met Another Brick In The Wall en Kiss in de vorm van Destroyer aan een megasucces hielp. Maar Bob Ezrin is toch vooral bekend als degene die jarenlang de albums van Alice Cooper produceerde en door hem wel eens ‘onze George Martin’ werd genoemd. Ook voor Lou Reeds Berlin deed hij de productie, waarvoor hij op het nummer Kids zijn eigen kinderen aan het huilen maakte. Ezrin produceert tegenwoordig ook hedendaagse artiesten, maar blijft ook de classic rock trouw: zo zat hij vorig jaar nog achter de knoppen voor Deep Purple’s Now What?! [SS]

4. Brian Eno

Door zijn korte tijd als toetsenist bij Roxy Music had Brian Eno zelf al naam gemaakt in de rockwereld, maar bij veel muziekliefhebbers is deze zelfbenoemde ‘non-muzikant’ vooral bekend als pionier van het elektronische muziekgenre ambient. Of als producer, want de credits liegen er niet om. Zo schakelden o.a. Talking Heads, U2 en David Bowie zijn hulp in voor enkele van hun beste platen, en recenter leverde een samenwerking met Paul Simon het verrassende – en dus toepasselijk getitelde – album Surprise op. [DG]

3. Daniel Lanois

Daniel Lanois kan makkelijk in één adem genoemd worden met Brian Eno vanwege hun gezamenlijke werk voor U2, maar ook afzonderlijk was hij betrokken bij een aantal legendarische platen. Hij produceerde Oh Mercy (1989), de beste plaat van Bob Dylan in jaren, en ging daar acht jaar later nog eens met gemak overheen op Time Out Of Mind. Zijn meest legendarische productieklus was waarschijnlijk voor So (1986), het meest succesvolle album van Peter Gabriel. [SS]

2. Brian Wilson

Nog meer dan om zijn andere (behoorlijke) kwaliteiten wordt Beach Boy Brian Wilson vooral geprezen om zijn innovatieve werk als producer. Zijn werk op de popmijlpaal Pet Sounds is bijna een halve eeuw later nog steeds een voorbeeld voor vele jonge producers, en Wilsons genialiteit werd enkele jaren geleden nog eens benadrukt op het verbluffend klinkende The Smile Sessions. Luister vooral ook naar het werkelijk verbluffende Surf’s Up, dat op deze release beter dan ooit klinkt! [DG]

1. George Martin

Een ware legende op het gebied van muziekproductie is natuurlijk George Martin, die zo belangrijk was voor het baanbrekende geluid van de Beatles-platen dat hij ook wel bekend staat als ‘The Fifth Beatle’. Zijn niet te onderschatten invloed is duidelijk hoorbaar in tijdloze songs als Penny Lane en A Day In The Life, en ook na The Beatles kon Martin weinig verkeerd doen. Zo produceerde hij de Jeff Beck-albumklassieker Blow By Blow (1975), de Wings-hit Live And Let Die en het betoverende Sister Golden Hair van America. [DG]