Voor fans is het niets nieuws, maar wie zich nooit zo heeft verdiept in de discografie en de band vooral van de nog steeds veel gedraaide hits kent, weet waarschijnlijk niet dat Queen ook een echte albumgroep was. Zeker in de jaren zeventig verscheen de ene uitstekende plaat na de andere waarop veel meer moois stond dan alleen de hits. Van de vijftien studioplaten (die ene met Paul Rodgers even niet meegerekend) zijn dit volgens ons de tien beste. 

10. A Kind Of Magic (1986)

A Kind of Magic was het laatste album van Queen waar een tournee aan werd gekoppeld. Deze lp geldt als soundtrack voor de film Highlander (met Sean ‘James Bond’ Connery in een bijrol). De titel is een zin uit de film – een soort magie. Met onder meer Friends Will Be Friends, een van de weinige samenwerkingen tussen de flamboyante frontman Freddie Mercury en de bescheiden bassist John Deacon. [FT]

9. Queen (1973)

Het debuutalbum van de Britse band. Een plaat met een duidelijk rock-profiel, hoewel het ook al het herkenbare geluid van Queen in zich heeft. Keep Yourself Alive kent het typische Brian May-gitaarspel. Seven Seas Of Rhye is Mercury op zijn smalst. Jesus is gospelrock pur sang. Het moet nog worden uitgekristalliseerd, maar het eerste Queen-album stippelt al de route uit van de vier mannen. [FT]

8. The Game (1980)

De jaren tachtig begonnen voor Queen met het studioalbum The Game, een plaat waarop het leer van frontman Freddie Mercury meer aandacht kreeg dan tevoren. The Game kende onder meer de hit Another One Bites The Dust, de meest succesvolle single in de Verenigde Staten. Mooi is de afsluiter Save Me, van de hand van gitarist Brian May, die ook de piano speelt in dit lied. [FT]

7. Jazz (1978)

Queen was er een meester in om de fans op verkeerde gedachten te brengen. Een band met de naam Queen, met vier mannen erin? Opmerkelijk genoeg. Net als de albumtitel Jazz. Met deze muzieksoort had dit album niets van doen. Het was de bekende rockmuziek, met onder meer Bicycle Race, Don’t Stop Me Now en Fat Bottomed Girls. De opener Mustapha gold enkele jaren als het live-intro van Bohemian Rhapsody. Prima album, herkenbaar Queen-geluid. [FT]

6. News Of The World (1977)

Met de gelijknamige krant heeft het album van Queen weinig van doen. De lp verscheen in 1977 en kent de klassiekers We Are The Champions en We Will Rock You. Ook het nummer Sheer Heart Attack staat op News Of The World – eigenlijk bedoeld voor de voorganger van dit album, maar het liedje was niet op tijd klaar. Variërend van rustige pop (Spread  Your Wings) tot epische rock (It’s Late). [FT]

5. Queen II (1974)

Het debuutalbum gaf al een meer dan aardig voorproefje van het briljante Queen-geluid, maar met de opvolger maakte de band nog een grote sprong vooruit. De lp was in twee kanten verdeeld: ‘Side White’ en ‘Side Black’, waarvan dat tweede – en beste – gedeelte volledig uit het brein van Freddie Mercury was ontsproten. Het prog-achtige The March Of The Black Queen kun je bijvoorbeeld zien als een soort voorloper van Bohemian Rhapsody, terwijl Ogre Battle zeker in het lijstje met de beste hardrocksongs van de band thuishoort. Ook niet onbelangrijk: afsluiter Seven Seas Of Rhye betekende de eerste van vele hits voor Queen. [DG]

4. A Day At The Races (1976)

Deze opvolger van het monstersucces A Night At The Opera werd destijds door veel critici gezien als een herhaling van zetten en een minder werk, maar niets is minder waar. A Day At The Races kent een heel eigen sfeer en is misschien nog wel wat consistenter dan de voorganger, dankzij sterk materiaal van alle vier de leden. Freddie Mercury bewijst opnieuw zijn genialiteit met de gospelachtige hit Somebody To Love en het complexe The Millionaire Waltz, en Brian May leverde met Tie Your Mother Down en White Man twee van zijn beste rocksongs af. [DG]

3. Innuendo (1991)

Het laatste Queen-album dat voor Freddie Mercury’s dood verscheen (de compilatie Greatest Hits II even niet meegerekend) en met afstand het beste werk van de band sinds de jaren zeventig. Afgezien van het wat flauwe Delilah en niet heel memorabele All God’s People heeft Innuendo geen zwakke momenten. Mercury bezorgt het nodige kippenvel in de hoge uithalen van The Show Must Go On en Brian May is over de gehele linie lekker op dreef met magnifiek gitaarspel. Luister bijvoorbeeld ook naar het grotendeels instrumentale Bijou. [DG]

2. Sheer Heart Attack (1974)

Alsof de band zijn veelzijdigheid op de eerste twee albums nog niet genoeg had bewezen, deed Queen er tijdens het maken van de definitieve doorbraakplaat Sheer Heart Attack nog een schepje bovenop. We horen Mercury, May, Taylor en Deacon op glorieuze wijze van stijlen wisselen zonder het eigen geluid te verliezen. Een vroeg voorbeeld van metal (Stone Cold Crazy), geflirt met opera (In The lap Of The Gods), het circus-achtige Bring Back That Leroy Brown, een slaaplied (Dear Friends) en een ware ‘anthem’ zoals we die later nog veel vaker van Queen zouden horen (In The Lap Of The Gods…Revisited), het komt allemaal langs in nog geen veertig minuten. [DG]

1. A Night At The Opera (1975)

Volgens veel critici het magnum opus van Queen en dat is zeker niet alleen te danken aan het nog steeds populaire Bohemian Rhapsody. A Night At The Opera was de plaat waarop alle vier de leden verantwoordelijk waren voor voortreffelijk songmateriaal: Brian May leverde onder meer het folky ’39 en het epische The Prophet’s Song af, Roger Taylor schreef en zong zijn beste lied I’m In Love With My Car, John Deacon bezorgde de band wederom een grote hit met de ballad You’re My Best Friend en Freddie Mercury kwam met minstens drie van zijn beste songs ooit. Heeft inmiddels de status van een van de beste pop/rock-lp’s aller tijden – helemaal terecht wat ons betreft! [DG]