Het is vandaag World Teachers’ Day. Sinds 1994 wordt deze dag jaarlijks georganiseerd om men het belang van goede docenten in te laten zien. Educatie speelt ook een rol in veel classic rock-nummers. The Kinks maakte zelfs een heel album rond het thema (zie verderop). Uit onderstaand lijstje kunnen we concluderen dat veel van onze rockhelden weinig moesten hebben van hun scholen en leraren.

10. Extreme – Mutha (Don’t Want To Go To School Today)

In deze extreem puberale hardrocksong beschrijft Extreme precies wat wij allemaal als kind hebben gevoeld: de pure tegenzin om naar school te gaan. Liever gingen we de hele dag buiten spelen. Mutha (Don’t Want To Go To School Today) is vooral de moeite waard vanwege het als altijd indrukwekkende gitaarwerk van Nuno Bettencourt. Maar hoe catchy de single – afkomstig van het titelloze debuutalbum (1989) – ook is, een echte grote hit liet nog even op zich wachten voor Extreme. [AM]

9. The Beach Boys – Be True To Your School

“Be true to your school now/Just like you would to your guy or girl”… heel rock & roll is de tekst van Be True To Your School niet, maar deze single uit de beginjaren van The Beach Boys is dankzij de kenmerkende samenzang en de direct meezingbare melodie toch een parel waar de band in 1963 een dikke hit mee scoorde in Amerika. [DG]

8. The Kinks – Schooldays

Met Schoolboys In Disgrace leverde The Kinks ons een heel album aan materiaal op dat we potentieel in dit lijstje konden stoppen. Het album gaat over een ondeugende schooljongen die in de problemen raakt en vervolgens door de rector publiekelijk vernederd wordt. Hierdoor raakt de jongen ernstig verbitterd. Schoolboys In Disgrace is een soort prequel van het Preservation dubbelalbum, aangezien duidelijk wordt dat de jongen in kwestie een jeugdige versie van het personage Mr. Flash moet voorstellen. De albumhoes werd ontworpen door Mickey Finn van T-Rex, en door NME ooit uitgeroepen tot één van de lelijkste allertijden. [SS]

7. Twisted Sister – Be Chrool To Your Scuel

Op basis van de wel erg flauwe spelling hadden we Be Chrool To Your Scuel haast uit dit overzicht willen weglaten, maar laten we eerlijk zijn: de single uit 1985 is gewoon te leuk om niet te noemen. Dat niet in de laatste plaats vanwege de geweldige, uiterst humoristische (en door MTV geweerde) videoclip waarin een grote rol is weggelegd voor niemand minder dan Alice Cooper, die op het nummer overigens ook meedoet. En daar blijft het niet bij: ook Billy Joel, Clarence Clemons en Brian Setzer leverden in de studio hun bijdrage aan de track. [SS]

6. Paul Simon – Me And Julio Down By The Schoolyard

In een van de eerste hits uit de solocarrière van Paul Simon blijft onduidelijk wat er precies voor gezorgd heeft dat ‘mama pajama’ de politie erbij moet halen, maar blijkbaar hebben de ik-persoon en zijn/haar maatje Julio iets ondeugdelijks uitgevreten bij het schoolplein. Kennelijk kon de betekenis het publiek geen bal schelen: de single (afkomstig van Paul Simon uit 1972, zijn eerste album na het uiteenvallen van Simon & Garfunkel) werd ook in Nederland een redelijke hit. [DG]

5. Steely Dan – My Old School

Onlangs stonden we al even stil bij de veertigste verjaardag van een van Steely Dan’s beste platen: Countdown To Ecstasy. Deze knap opgebouwde tweede single van die lp – met fabuleus gitaarwerk van Jeff ‘Skunk’ Baxter – was geen groot commercieel succes, maar geldt inmiddels als een regelrechte Steely Dan-klassieker. My Old School bevat een van de meest catchy refreinen die de band ooit schreef, met de veelzeggende regels “Well I did not think the girl could be so cruel/And I’m never going back to my old school.” [DG]

4. Van Halen – Hot For Teacher

De hilarische videoclip bij de Van Halen-classic Hot For Teacher uit 1984 deed destijds wat stof opwaaien, maar je zag dan ook niet elke dag strippende schooljuffen langskomen op MTV! Een hoogtepunt in zowel het nummer als de video is de wervelende gitaarsolo van Eddie Van Halen, die in de clip overigens ook in een jonge versie te zien is. “Class dismissed!”, roept David Lee Roth aan het einde van Hot For Teacher en waarschijnlijk vonden veel Amerikaanse scholieren het nooit eerder jammer om deze woorden te horen. Gelukkig hadden ze de replayknop nog. [AM]

3. Alice Cooper – School’s Out

Toen Alice Cooper eens gevraagd werd wat de beste momenten uit zijn leven waren, antwoordde hij dat naast kerstochtend ook altijd het moment waarop de zomervakantie begon voor euforie zorgde. Die laatste drie minuten voor de schoolbel, waarbij het wachten haast ondragelijk wordt, probeerde hij muzikaal te vangen in School’s Out. Het zal ongetwijfeld mede verklaren waarom het nummer zo’n immens succes werd, want dat gevoel is er eentje l dat iedereen zich nog wel uit zijn kinderjaren kan herinneren. De laatste jaren combineerde Cooper het nummer bij zijn liveshows overigens met een andere ‘schoolklassieker’… [SS]

2. Pink Floyd – Another Brick In The Wall (Part 2)

Dat andere nummer waar Alice Cooper zijn School’s Out tegenwoordig mee in een medley gooit, is Another Brick In The Wall van Pink Floyd. Een typisch nummer van The Wall, gezien de directe, maatschappijkritische tekst van Roger Waters waarin de leraren het zwaar te verduren krijgen. Het zorgde met ‘the teacher’ ook voor het meest herkenbare figuur dat Gerald Scarfe voor The Wall maakte. De beat van het nummer was overigens vrij ongewoon voor Pink Floyd en bijna discogetint, iets dat een idee was van producer Bob Ezrin die meteen hitpotentie zag in de track. Hoewel de bandleden eerst niet overtuigd waren, gaf Roger Waters later in een interview aan dat deze bijdrage precies de toevoeging aan het nummer gaf waar hij op gehoopt had. [SS]

1. Supertramp – School 

“I can see you in the morning when you go to school/Don’t forget your books, you know you’ve got to learn the golden rule”, luiden de beroemde eerste zinnen uit deze complexe, zeker in Nederland zeer geliefde prachtsong van Supertramp. De boodschap van het lied verschilt niet zo van de nummer 2 uit deze lijst, met regels als: “Don’t do this and don’t do that/What are they trying to do/Make a good boy of you/Do they know where it’s at?” Vaak genoemd als het beste Supertramp-lied en dus een logische keuze voor de bovenste positie in deze lijst. [DG]