We stonden vorige maand al stil bij de beste singles uit 1964 en 1974. Vandaag maken we nog een sprong van vijf jaar, naar 1979. Genres als punk en disco waren inmiddels in en ook alweer half uit de gratie geraakt, maar ook op classic rock-gebied viel er nog steeds voldoende te genieten. Bekijk hier onze Top 10:

10. Electric Light Orchestra – Don’t Bring Me Down

Op het laatste moment geschreven en heel erg disco, maar toch (of juist daardoor?) een van de grootste hits die ELO ooit uitbracht. En laten we eerlijk zijn: in al zijn foutheid is het ook gewoon een heel leuk en aanstekelijk nummer. De ‘Bruce’ die velen in het refrein denken te horen bestaat overigens helemaal niet. Lynne zingt hier eigenlijk het fictieve woord ‘Groos’ (volgens sommigen geïnspireerd op het Duitse ‘Grüß’) maar was zo gecharmeerd van de verwarring dat hij op latere concerten ook wel ‘Bruce’ begon te zingen. [SS]

9. Dire Straits – Lady Writer

Zeker in Nederland was Dire Straits ten tijde van Lady Writer razend populair en het is dan ook niet verrassend dat deze single juist hier een succes werd. Bereikte het nummer, afkomstig van de tweede lp Communiqué, in Engeland een magere 51ste positie, in de Nederlandse hitlijst klom de enige single van de plaat naar nummer 18. Mark Knopflers gitaarsolo aan het einde is er een van pure schoonheid. [DG]

8. The Police – Message In A Bottle

Voor de mannen van The Police was hun tweede langspeelplaat Reggatta De Blanc  uit 1979 de definitieve doorbraak. Mede door de hit Message In A Bottle, met een grote rol voor de bas van frontman Sting. The Police werd een van de voortrekkers van de reggae- en new wave-muziek. Of het SOS-bericht in die fles ooit is aangespoeld, is niet bekend gemaakt.

7. Cheap Trick – I Want You To Want Me

Het catchy I Want You To Want Me werd door Cheap Trick in 1977 al op het studioalbum In Color gezet en op single uitgebracht. De powerpopsong sloeg toen alleen aan in Japan, waar het plaatje zelfs de nummer 1-positie bereikte. Mede dankzij dat succes kwamen een jaar later duizenden Japanse fans af op de concerten in Tokio, die in 1979 werden vereeuwigd op het legendarische livealbum At Budokan. De dynamische uitvoering van I Want You To Want Me van die lp, mede zo aanstekelijk dankzij het gegil van het publiek, werd vervolgens ook een terechte wereldwijde hit. [DG]

6. Fleetwood Mac – Tusk

Na het monstersucces Rumours kwam Fleetwood Mac in 1979 met de dubbel-lp Tusk. Hierop ging de band het experiment niet uit de weg en dat is vooral duidelijk hoorbaar in het bijzondere titelnummer, geschreven door gitarist Lindsey Buckingham. Voor deze single en de bijbehorende videoclip werkte Fleetwood Mac samen met de Trojan Marching Band van The University Of Southern California. In diezelfde clip is bassist John McVie overigens niet te zien – naar verluidt vanwege een ruzie met Buckingham. Althans, niet in levende lijve, maar Mick Fleetwood loopt wel rond met een bordkartonnen versie van zijn bandmaat! [DG]

5. Pink Floyd – Another Brick In The Wall, Part 2

Dat er eind jaren 70 veel classic rockers waren die zich aan de disco waagden, stelden we eerder al vast. Zelfs Pink Floyd ontkwam niet aan de invloeden van het dansbare muziekgenre, toen producer Bob Ezrin met het idee kwam om een discobeat aan Another Brick In The Wall, Part 2 toe te voegen. Het nummer werd bovendien op single werd uitgebracht (hoogst ongebruikelijk voor de Pink Floyd) en wist zodoende een flinke hit te worden. Lees meer over Another Brick In The Wall, Part 2 in onze special over Pink Floyd en het discogenre. [SS]

4. Motörhead – Overkill

Eerder vandaag schreven we al over het album Overkill dat Motörhead precies 35 jaar geleden uitbracht, en de gelijknamige eerste single is na al die tijd nog steeds een absolute fanfavoriet. Het lekkere snelle nummer laat Lemmy en de zijnen op volle kracht horen (let vooral ook op de geweldige drumpartij van Phil Taylor) en was de perfecte manier om het album mee te openen: hier móet je haast wel door weggeblazen worden! [SS]

3. Queen – Don’t Stop Me Now

Het jaar 1979 was voor Queen een succesvol jaar: eindelijk scoorden de Britten een hit aan de andere kant van de oceaan. Met het album The Game deden leren kleren hun intrede bij Queen. De clip van Don’t Stop Me Now laat een live-band zien. Toch bijzonder dat de piano te horen is wanneer niemand het instrument bespeelt in de clip. Queen leek ook niet meer te stoppen en steeg tot steeds grotere hoogten. [FT]

2. Kayak – Ruthless Queen

Stiekem is het wel een beetje jammer dat Kayak altijd herinnerd zal worden door Ruthless Queen, en niet door de symfonische meesterwerken die de band maakte. Maar tegelijkertijd is het ook meer dan logisch, want Ruthless Queen is simpelweg een prachtige ballad van ongekende kwaliteit. Het leverde Kayak groot commercieel succes op en zal altijd de grootste klassieker van de band blijven. [SS]

1. AC/DC – Highway To Hell

Aangezien Highway To Hell een van de ultieme AC/DC-songs is, vonden wij deze single een logische nummer 1 voor deze lijst. Mede dankzij een direct herkenbare riff werd dit nummer, kort voor de dood van frontman Bon Scott verschenen, een ware rockanthem. Hoe tijdloos Highway To Hell is, bewees onlangs niemand minder dan Bruce Springsteen. Verrassend genoeg coverde hij de AC/DC-klassieker samen met Pearl Jam-frontman Eddie Vedder tijdens een concert in Australië. [DG]