ClassicRockMag stond eerder al stil bij de mooiste singles uit het prachtjaar 1973. Toen kostte het ons aardig wat moeite om een selectie te maken uit zo’n grote hoeveelheid prachtplaten, maar ook 1983 was geen verkeerd jaar. Hieronder niet genoemde acts als David Bowie, Mike Oldfield en The Police waren ook behoorlijk op dreef, maar moesten het toch afleggen tegen deze tien krakers:

10. Ozzy Osbourne – Bark At The Moon

Op de single en het gelijknamige album staat dat Ozzy Osbourne Bark At The Moon zelf heeft geschreven, maar later werd duidelijk dat het grootste gedeelte van het nummer afkomstig was van gitarist Jake E. Lee en bassist Bob Daisley. Maakt ook allemaal niet uit, want Bark At The Moon is gewoon een lekker Ozzy-nummer over een weerwolfachtig beest dat door de bewoners van een stadje was vermoord, om vervolgens terug te keren voor wraak. De bijbehorende videoclip (de eerste voor Osbourne) ademt heerlijk de sfeer van de nu veel te foute horrorfilms uit de jaren 80. [SS]

9. Def Leppard – Photograph

1983 was een bijzonder goed jaar voor de mannen van Def Leppard. Met de ongelooflijk catchy single Photograph scoorde de Britse band namelijk voor het eerst een grote hit in Amerika. In eigen land viel het succes van de plaat nog wat tegen, maar daar verkocht het geweldige album Pyromania (met naast Photograph ook de hit Rock Of Ages) wel redelijk goed. De typische jaren tachtig-video blijft ook een genot om naar te kijken. [AM]

8. Snowy White – Bird Of Paradise

Zelf zag hij het lied meer als een demo, maar met het gevoelige Bird Of Paradise scoorde ex-Thin Lizzy-gitarist Snowy White zijn eerste grote hit. Jammer genoeg bleef het ook bij dat ene succes, want later richtte de sympathieke muzikant zich meer op de blues en inmiddels speelt hij Bird Of Paradise liever helemaal niet meer. Overigens was er behalve deze single helaas niet veel te beleven op het bijbehorende album White Flames. [DG]

7. Yes – Owner Of A Lonely Heart

We hadden het er onlangs al over in ons artikel over 90125: oorspronkelijk was het helemaal niet de bedoeling dit als Yes uit te brengen. Chris Squire en Alan White waren een samenwerking aangegaan met multi-instrumentalist Trevor Rabin, en pas toen Tony Kaye en Jon Anderson daarbij kwamen werd uiteindelijk besloten naar de bandnaam Yes over te gaan/terug te keren. Owner Of A Lonely Heart is in basis een Rabin-compositie, en dat verklaart mede waarom deze track zo anders klinkt dan voorgaand materiaal van Yes. Het toont wel aan dat Rabin een goede toevoeging was aan Yes; deze wat commerciëlere song werd het grootste singlesucces voor de band. [SS]

6. Iron Maiden – The Trooper

Ook dertig jaar na dato is The Trooper nog altijd een hoogtepunt uit het oevre van Iron Maiden, vooral dankzij de geweldige meerstemmige gitaarriff en natuurlijk dat kenmerkende basritme dat aandoet als een stel galopperende paarden. Die sound hangt ongetwijfeld samen met het thema van het nummer: de Charge van de Lichte Brigade, een veldslag die in 1854 plaatsvond tijdens de Krimoorlog. Inmiddels heeft de titel ook een wat feestelijker betekenis gekregen: Iron Maiden heeft dit jaar een bier ontwikkeld en naar het nummer vernoemd: Trooper Ale. [AM]

5. Dio – Holy Diver

Geen hit, maar absoluut wel een van de beste singles van 1983. Holy Diver is een onsterfelijke metalklassieker met een legendarische riff en natuurlijk de fenomenale zang van Ronnie James Dio. Het nummer werd zelfs gebruikt in de populaire komedieserie South Park (met een geanimeerde versie van de band en een aap achter het drumstel) en – geloof het of niet – ook door Pat Boone is gecoverd op het album In A Metal Mood: No More Mr. Nice Guy (1997). Het bewijst alleen maar dat Holy Diver de ultieme Dio-song is. [AM]

4. Robert Plant – Big Log

Enkele maanden geleden stonden we stil bij de dertigste verjaardag van het album The Principle Of Moments, waarop Robert Plants grootste solohit Big Log te vinden is. Dit sfeerrijke lied haalde de top tien in Nederland en werd voorzien van een goede video. Op de regiestoel zat overigens wijlen Storm Thorgerson, die onder meer de legendarische hoes van Pink Floyd’s The Dark Side Of The Moon ontwierp. [DG]

3. Genesis – Mama

Samen met Invisible Touch en I Can’t Dance is Mama door de jaren heen hét symbool geworden van het door popsingles gedomineerde Genesis. Volledig onterecht, vinden wij, want Mama is zo veel meer dan een wegwerpnummertje voor de hitlijsten. Met de pompende drumcomputer, dreigende synthesizerlijnen en steeds agressiever wordende zang mag dit nummer gerust een hoogtepunt uit de Phil Collins-periode van de band worden genoemd. Mama gaat overigens niet over een moeder, maar over een prostituee. De basis van de tekst ontstond, zoals wel vaker bij Genesis destijds, gedurende een jamsessie waarbij Collins de melodie met willekeurige klanken zong. [SS]

2. U2 – Sunday Bloody Sunday

We hadden hier ook voor het minstens even mooie New Year’s Day kunnen kiezen, maar Sunday Bloody Sunday is uiteindelijk toch net iets meer memorabel gebleken, vooral dankzij legendarische liveoptredens zoals te zien op U2 Live At Red Rocks en Live Aid.  Overigens gaat Sunday Bloody Sunday niet alleen over de Bloody Sunday van 1972 (waar het Britse leger het vuur opende op ongewapende Noord-Ierse protestanten) maar ook over de Bloody Sunday van 1920 (een gewelddadige dag in de Ierse Onafhankelijkheidsoorlog). [SS]

1. ZZ Top – Sharp Dressed Man

Deze verslavende en dansbare rocksong is natuurlijk afkomstig van het megasucces Eliminator, waarvan nog meer hits in dit lijstje hadden kunnen staan. ZZ Top wist zich met dit album te onderscheiden zich van vele andere ‘rockdinosauriërs’, door zich aan te passen aan het – inmiddels wat gedateerde – geluid van de jaren tachtig en er wél een carrièrehoogtepunt uit te slepen. En hadden we de fantastische video bij dit lied al genoemd? [DG]