ClassicRockMag stond eerder al stil bij de mooiste singles uit het prachtjaar 1973 en het wat ons betreft verrassend goede 1983. Dit keer kijken we terug naar 1978, het jaar waarin de disco en punk hun hoogtijdagen vierden, maar er ook op het gebied van classic rock heel veel moois te beleven was.

10. The Rolling Stones – Miss You

We schreven het vorige maand al in onze special over Another Brick In The Wall: ook veel rockers ontkwamen niet aan de discohype van eind jaren 70. Waar dat in veel gevallen echter bijzonder matige nummers opleverde, is Miss You nog uiterst genietbaar. Dat komt ongetwijfeld door het feit dat de Stones hier niet het genre wilden parodiëren of gebruiken om makkelijk een hit te scoren, maar simpelweg lol hadden met de dansbare muziek. De falsetto van Mick Jagger maakt het geheel helemaal af en zoals het een goede discoplaat betaamt, heeft de track een 12″-versie van ruim 8 minuten. [SS]

9. Toto – Hold The Line

Met de eerste single van het titelloze debuutalbum breekt Toto in 1978 direct door. Dankzij de pakkende riff en een hoog meezinggehalte is Hold The Line tegenwoordig niet meer van de (classic rock)radio weg te slaan. De single bereikt de top 10 in Nederland en de top 5 in Amerika, een resultaat dat de band na een korte commerciële inzakking pas in 1982 weer bereikt. [DG]

8. Bruce Springsteen – Badlands

Toen de openingstrack van het meesterwerk Darkness On The Edge Of Town in 1978 als single verscheen, werd Badlands niet eens een groot succes in de charts. Inmiddels kennen we dit vanaf de openingsdreunen en de door The Animals geïnspireerde riff direct herkenbare lied als een van de grootste Springsteen-klassiekers. Badlands was ook de titel van een niet te missen misdaadfilm uit 1973 (van de geniale regisseur Terrence Malick). Naar verluidt had The Boss de film nog niet gezien toen hij zijn lied schreef, maar het poëtisch gebrachte verhaal over het koppel Holly en Kit inspireerde Springsteen later wel voor zijn folkplaat Nebraska. [DG]

7. Kansas – Dust In The Wind

Veel Nederlanders kennen geen andere Kansas-songs dan het akoestische Dust In The Wind, dat in 1977 een grote hit werd voor de band. Leadgitarist Kerry Livgren schreef dit niet al te representatieve, maar toch goddelijke lied nadat hij een boek met poëzie van Amerikaanse Indianen las waarin de regel “For all we are is dust in the wind” stond. Zonder de intentie om er een Kansas-song van te maken, liet Livgren het nummer aan zijn collega’s horen en op het laatste moment werd Dust In The Wind aan het album Point Of Know Return (1977) toegevoegd. De track bereikte een hoge positie in de hitlijsten, maar het blijft jammer dat het grote publiek Kansas als een soort ‘one hit wonder’ ziet en niet doorheeft dat de band waanzinnig goede progrock heeft uitgebracht. [DG]

6. Gerry Rafferty – Baker Street

Natuurlijk had de in 2011 overleden singer-songwriter Gerry Rafferty voorheen al behoorlijk naam gemaakt bij Stealers Wheel, maar mede dankzij de scheurende sax is deze single zijn bekendste (en misschien ook wel beste) lied. Baker Street – de titel verwijst naar de winkelstraat in Londen – behoort tot de meest sfeerrijke en onvergetelijke hits van de late jaren zeventig, en is afkomstig van het immens succesvolle City To City, volgens ons een van de tien beste albums van 1978[DG]

5. Van Halen – Runnin’ With The Devil

De tweede single van Van Halens titelloze debuutalbum werd in Nederland een grotere hit dan waar dan ook (plaats 8 in de Top 40). Het nummer werd al langer live gespeeld door de band en was daarom makkelijk op te nemen: vooral ook omdat Van Halen in deze tijd nog relatief weinig studiotrucjes gebruikte. De claxons aan het begin zouden overigens een idee van Gene Simmons geweest zijn, die in 1977 met de band een demo van Runnin’ With The Devil (en een aantal andere songs) opnam. [SS]

4. Kate Bush – Wuthering Heights

In 1978 maakte de wereld kennis met Kate Bush, die met haar debuutsingle Wuthering Heights meteen imponeerde en grote successen behaalde. En dat terwijl van oorsprong niet iedereen even enthousiast was: de muziekpers dacht met een vreemde one-hit-wonder te maken te hebben, en zelfs Bush’ eigen label EMI wilde oorspronkelijk een ander nummer van het debuutalbum The Kick Inside als single hebben, omdat men bang was dat Wuthering Heights door het grote publiek te vaag zou worden bevonden. Gelukkig hadden ze allemaal ongelijk. [SS]

3. Electric Light Orchestra – Mr. Blue Sky

Nog altijd de ultieme ELO-song (zie ook onze Top 10 van de band). Een lekker vrolijk nummer, dat als afsluiter dient van het vier nummers tellende Concerto For A Rainy Day op het hitalbum Out Of The Blue. Vorige maand vertolkte Jeff Lynne (samen met ELO-toetsenist Richard Tandy) nog een prachtige uitvoering van het nummer tijdens het Children In Need Rocks concert in Londen. [SS]

2. Meat Loaf – Paradise By The Dashboard Light

De puristen zullen nu even opspringen, want Paradise By The Dashboard Light staat natuurlijk op het in 1977 verschenen Bat Out Of Hell en werd in datzelfde jaar ook al als single uitgebracht in de Verenigde Staten en Duitsland. In ons land kwam het nummer echter pas in 1978 op 7″ uit, en daarom tellen we hem toch mee voor dit lijstje. Want even alle flauwe openingsdansen op bruiloften ten spijt: Paradise By The Dashboard Light blijft een ultieme klassieker, dus toen het nummer voor deze Top 10 werd geopperd zeiden wij zeker niet “Let me sleep on it”. [SS]

1. Dire Straits – Sultans Of Swing

De debuutsingle van Dire Straits is een van de meest gedraaide rocksongs op de radio en we kunnen de meesterlijke Mark Knopfler-solo inmiddels dromen, maar we krijgen 35 jaar na de release nog steeds geen genoeg van Sultans Of Swing. In eerste instantie was de single bizar genoeg geen wereldwijde hit (Nederland was er relatief vroeg bij), maar dankzij een re-release beleefde de band alsnog de welverdiende doorbraak. [DG]