Niet alleen Mick Jagger mocht gisteren kaarsjes uitblazen: ook Roger Taylor vierde zijn verjaardag! De Queen-drummer heeft door de jaren heen een actieve solocarrière gehad, zowel op zichzelf als met zijn ‘hobbybandje’ The Cross. Dat zette ons aan het denken. Want er zijn voldoende pareltjes te vinden in de solowerken van alle Queen-leden. Tijd dus om daar eens een mooi lijstje van te maken!

10.  Man Friday & Jive Junior ‎– Picking Up Sounds

We geven het meteen toe: zo heel erg geweldig is dit nummer niet. Waarom het dan toch in deze lijst staat? Omdat het wél zonder twijfel het meest avontuurlijke solo-uitstapje is dat een Queen-lid ooit gemaakt heeft. Deze hiphop-track uit 1983 (toen dat genre nog erg nieuw was) is geschreven, geproduceerd en van basspel voorzien door niemand minder dan John Deacon, die verder relatief weinig buiten Queen musiceerde.  [SS]

9. Eddie Howell – The Man From Manhattan

In 1976 kwam Eddie Howell even het podium op gelopen. Een one-hit-wonder, met de single The Man From Manhattan. Het nummer werd namelijk geproduceerd door Freddie Mercury en bevatte gitaar van Brian May. Beiden deden ook achtergrondvocalen. The Man From Manhattan is daardoor een Queen-nummer geworden in een jasje van een eendagsvlieg. Voor de completisten en verzamelaars onder ons: The Man From Manhattan is in twee versies terug te vinden op cd Ghost Of A Smile van Smile, een uitgave uit 1997. [FT]

8. Roger Taylor – Nazis 1994

In de jaren 80 bracht Roger Taylor al twee soloplaten uit, maar met Happiness? zou hij in 1994 zijn beste werk afleveren. Het album begint meteen met zijn meest opvallende nummer: Nazis 1994, een nummer over de opkomst van neo-nazi’s en het ontkennen van de holocaust. “They’re saying now it never happened”, galmt herhaaldelijk door de speakers, gevolgd door “I’m gonna kick those f*cking nazi’s.” De tekst werd zo controversieel gevonden dat het onder enige druk snel werd veranderd in “We gotta stop those stinking nazis”, waarmee de nu als “banned version” bekend staande oorspronkelijke opname een rariteit is geworden. Het nummer haalde uiteindelijk de 22e plek in de Britse hitlijsten en is daarmee de meest succesvolle solosingle van Taylor. [SS]

7. Brian May – Driven By You

In 1992 kwam Brian May met zijn eerste solo-album, Back To The Light. Eén van de singles was Driven By You, dat uiteindelijk een nummer 6-positie wist te bemachtigen. Mogelijk komt het succes van dit nummer mede doordat een bekend automerk (Ford) het gebruikte voor een advertentie. Op de release van Greatest Hits III van Queen+, heeft ook dit solonummer van May een plekje gekregen. [FT]

6. The Cross – Heaven For Everyone

Nadat de “Magic Tour” eind 1986 is afgelopen, gebruikt Roger Taylor de stille periode om zijn eigen band te beginnen: The Cross. Taylor neemt in deze band de leadvocals en slaggitaar voor zijn rekening. Shove It heet het eerste album van The Cross, met daarop het nummer Heaven For Everyone. Op de Britse uitgave van Shove It zingt Queen-zanger Mercury de leadzang, de Amerikaanse persing heeft Taylor als “hoofdzanger” op dit lied. De “Taylor-versie” is één van de singles van The Cross. Op Made In Heaven, het Queen-album uit 1995, wordt de zang van Mercury opnieuw gebruikt, maar spelen de Queen-mannen de instrumenten opnieuw in. [FT]

5. Freddie Mercury – Guide Me Home / How Can I Go On

Eigenlijk zijn dit twee nummers, die in elkaar overgaan. Na de succesvolle Magic-tournee, neemt Queen opnieuw een sabbatical. Mercury neemt een duetalbum op met operazangeres Montserrat Cabbalé, voor wie hij een grote bewondering heeft. “Barcelona” heet het album, waar dit dubbelnummer op is terug te horen. Vlak voor de opnames van dit album, hoorde Mercury dat hij ongeneeslijk ziek was. Dat is de reden dat voor het album Barcelona geen strijkorkest is te horen, maar gebruik is gemaakt van synthesizers – de zanger vreesde dat hij de release zou missen, als gebruik van een orkest werd gemaakt. [FT]

4. Brian May – Last Horizon

De gitaarsolo Last Horizon zorgt ook 25 jaar na zijn release nog altijd voor kippenvel. Enigszins voortbordurend op de rustigere nummers van de laatste Queen-albums, is dit melancholische stuk een van de beste dingen die Brian May ooit op band zette. Het toont maar weer eens aan hoe uniek ‘s mans gitaarspel eigenlijk is en hoezeer hij de luisteraar daarmee kan raken. Kippenvel! [SS]

3. Roger Taylor – Foreign Sand

Foreign Sand is op muzikaal gebied wat ons betreft het hoogtepunt uit Roger Taylor’s solocarrière. Deze track maakte hij in samenwerking met de Japanse rockmuzikant Yoshiki, die behalve de compositie ook de drums, toetsen en productie voor zijn rekening nam. Het nummer verscheen als single, waarop als b-kant een andere samenwerking tussen beiden stond: een remake van het The Cross-nummer Final Destination.[SS]

2. Freddie Mercury – The Great Pretender

Voor sommigen wellicht een (onaangename?) verrassing, deze hoge positie van The Great Pretender. Maar wij hebben een ongekend zwak voor het nummer, zoals we al eerder schreven. The Great Pretender is namelijk als geen ander het lijflied van Freddie te noemen, want een ‘pretender’ was hij absoluut. Met het contrast tussen zijn podiumpersoonlijkheid en eigenlijke zelf in gedachten, krijgt dit nummer dan ook echt een diepere lading. [SS]

1. Brian May – Too Much Love Will Kill You

Al in 1988 schreef Brian May het meesterwerk Too Much Love Will Kill You. De Queen-gitarist schreef het nummer samen met Frank Musker en Elizabeth Lamers. “Too Much” zou in eerste instantie worden uitgebracht op het Queen-album The Miracle, waar frontman Freddie Mercury de vocals voor zijn rekening nam. Op het Freddie Mercury Tribute Concert in april 1992, bracht May het nummer voor het eerst ten gehore. Op zijn eerste solo-album Back to the Light staat May’s eigen versie. Voor Made In Heaven verscheen een Queen-versie, waarbij de zang van Mercury uit ’88 is gebruikt, maar de instrumenten opnieuw zijn ingespeeld. [FT]