Je zou het niet zeggen, maar Bruce Springsteen bereikt vandaag de pensioengerechtigde leeftijd. Tot onze vreugde denkt hij nog lang niet aan stoppen, gezien de hoeveelheid albums en concerttournees die hij in de afgelopen jaren heeft afgeleverd. Natuurlijk konden wij de 65ste verjaardag van The Boss ook niet onopgemerkt voorbij laten gaan. Omdat hij vorig jaar door het Amerikaanse magazine Rolling Stone (zeer terecht) werd uitgeroepen tot beste live-act van dit moment, hebben wij tien gedenkwaardige optredens van The Boss op een rijtje gezet.

10. MTV Unplugged (1992)

In de jaren negentig van de vorige eeuw organiseerde muziekzender MTV een aantal akoestische optredens. Ook Bruce Springsteen werd gevraagd om zijn gitaar ongeplugd te laten en zijn liedjes op die manier uit te voeren. The Boss weigerde niet, en stond met een goede begeleidingsband in de MTV-studio. Alleen de opener Red Headed Woman speelde Springsteen akoestisch, om vervolgens de gitaren weer in te pluggen en een rock-optreden te geven. Veel nummers van Human Touch en Lucky Town passeerden de revue. Het optreden viel dan ook tijdens een promotietournee van deze albums. [FT]

9. The Spectrum, Philadelphia, 9 december 1980

Het was de avond nadat John Lennon in New York was vermoord. Het schijnt dat Bruce van te voren met Steven van Zandt erover zou hebben gediscussieerd of ze die avond wel of niet moesten optreden. Uiteindelijk ging het geplande concert wel door. Aan het begin van de show zei Bruce tegen het publiek: “I’d just like to say one thing. I’d appreciate it… It’s a hard night to come out and play tonight — when someone’s been lost…. The first record that I ever learned was a record called Twist And Shout. If it wasn’t for John Lennon, we’d all be someplace very different tonight. It’s an unreasonable world — and you get asked to live with a lot of things that are just unlivable. And it’s a hard night to come out and play, but there’s just nothing else you can do”. Aan het einde van het concert speelde hij als eerbetoon aan Lennon de Beatlesversie van Twist And Shout. [PvC]

8. Hard Rock Calling Festival, Londen, 14 juli 2012

Het optreden op het Hard Rock Calling Festival in het Londense Hyde Park op 14 juli 2012 beloofde al bijzonder te worden doordat er gastoptredens waren van John Fogerty en Tom Morello (die zich later bij The E Street Band zou voegen). Maar als klap op de vuurpijl kwam aan het einde van het concert opeens Paul McCartney op het podium om met Springsteen en The E Street Band het Beatlesnummer I Saw Here Standing There en Twist & Shout te spelen. Alleen duurde het concert schijnbaar langer dan de organisatie had gepland, en werd besloten voortijdig het geluid te dempen. Hierover uitte Steven van Zandt zijn woede op zijn twitteraccount. Toch speelden Springsteen en The E Street Band een jaar later weer op het festival. [PvC]

7. The Seeger Sessions, 2006

In 2006 was het weer tijd voor een intermezzo in het omvangrijke oeuvre van Bruce Springsteen. De man dook de studio in met de voormalige begeleidingsband van Pete Seeger, hét icoon van de folkmuziek. We Shall Overcome: The Seeger Sessions was het resultaat. In mei 2006 stond The Boss met een 17-koppige band vervolgens in de Heineken Music Hall, een klein half jaar later volgde een nieuw optreden in Ahoy. Voeg Bruce Springsteen en Pete Seeger samen, en je krijgt “een wervelende show” en een “waar feestje”. [FT]

6. Olympiastadion, Helsinki, 31 juli 2012

De concerten van Springsteen staan natuurlijk überhaupt al bekend vanwege de lengte. Tijdens de Wrecking Ball Tour verbrak hij zijn eigen record in Helsinki door langer dan vier uur te spelen. Voor het concert gaf Bruce zelf een akoestisch voorprogramma van vijf nummers en ook in de rest van de setlist zat een aantal bijzondere momenten. Zoals de eerste keer in 34 jaar dat de 1978-versie van Prove It All Night live werd gespeeld. [PvC]

5. De Kuip, Rotterdam, 6&8 mei 2003

Na de aanslagen van 9/11 verscheen het album The Rising, het eerste studioalbum van Bruce Springsteen & The E Street Band sinds Born In The USA (1984). Uiteraard volgde ter promotie hiervan een wereldtournee, waarbij The Boss ook Nederland aandeed. Twee avonden stond Springsteen in een uitverkocht De Kuip. Vol enthousiasme speelden de mannen zo’n drie uur per show, waarbij de liedjessmid regelmatig met zijn knieën over het podium schoof. The E-Street Band had toen overigens nog saxofonist Clarence Clemons en organist Danny Federici. [FT]

4. Pinkpop, Landgraaf, 30 mei 2009

Het is moeilijk om te kiezen tussen de twee optredens die Bruce op Pinkpop heeft gedaan, in 2009 en 2012. Beide waren bijzonder. De eerste keer omdat het tot dan toe de grootste artiest was die ooit op Pinkpop werd geboekt en Clarence Clemons toen nog leefde. Het optreden in 2012 was daardoor wat meer beladen toen Bruce beide overleden bandleden (naast Clarence de in 2008 overleden toetsenist Danny Federici) aanhaalde tijdens My City Of Ruins. Over beide bandleden sprak Springsteen: “As long we are here, and you are here, then they are here”. [PvC]

3. Goffertpark, Nijmegen, 22 juni 2013

Na twee optredens op Pinkpop kreeg Nederland tijdens het tweede jaar van de Wrecking Ball Tour weer een volledig concert van ruim drie uur in het Goffertpark in Nijmegen. Verrassende opener was een Bob Dylan-achtige versie van The Ghost Of Tom Joad. Een andere grote verrassing was een integrale uitvoering van het klassieke album Darkness On The Edge Of Town. Ondanks dat het aan het einde van de avond met bakken naar beneden begon te regenen weerhield dat Bruce er niet van om stug door te gaan. “It doesn’t rain hard enough for you”, riep hij enthousiast toen hij met The E Street Band vervolgens Twist And Shout inzette. [PvC]

2. Oost-Berlijn, 19 juli 1988

Tijdens de Tunnel Of Love Express tour in 1988 was er minstens één heel gedenkwaardig concert. Dat was het optreden dat Bruce en The E Street Band gaven in het toenmalige Oost-Berlijn op 19 juli 1988. Springsteen was uitgenodigd door de Oost-Duitse overheid om de bevolking tevreden te stellen, maar tijdens het concert deed hij een gewaagde uitspraak: “I want to tell you, I’m not here for or against any certain government, but to play rock ’n’ roll for you East Berliners … in the hope that one day, all barriers will be torn down”, waren zijn woorden. Het zou bijna anderhalf jaar duren voordat de Berlijnse Muur zou vallen, maar er zijn mensen die beweren dat dit concert daaraan zou hebben bijgedragen. [PvC]

1. Madison Square Garden, New York City, 2000

Nadat de wegen van Bruce Springsteen en The E Street Band zich halverwege de jaren tachtig hadden gescheiden, kwamen ze in 1999 weer bij elkaar. De ‘E-Street’ was op dat moment de meest volledige ooit, met onder meer Steven Van Zandt en Nils Lofgren op gitaar en ‘the first lady of love, miss Patti Scialfa’ op gitaar en zang. Het optreden in Madison Square Garden in de zomer van 2000 werd een jaar later op cd uitgegeven. Een van de hoogtepunten is het lange Tenth Avenue Freeze-Out, met een meer dan puike introductie van de E-Street-leden. [FT]

Tekst: Peter van Cappelle & Frits Tromp