Met een combinatie van (punk)rock, reggae en new wave wist The Police eind jaren 70 een volstrekt eigen geluid neer te zetten, dat in de jaren daarop steeds verder werd doorontwikkeld. Omdat frontman Sting vandaag zijn 62e verjaardag viert, zetten wij de hoogtepunten van de band op een rij.

10. Bombs Away

Op het derde Police-album Zenyatta Mondatta kregen de politieke thema’s, die een jaar later op Ghost In The Machine volledig tot wasdom zouden, voor het eerst een plek. Belangrijk voorbeeld daarvan is het door drummer Stewart Copeland geschreven Bombs Away, over de Afghaanse oorlog die eind 1979 was losgebarsten. Ook muzikaal gezien is het nummer erg prettig, zeker wanneer je bedenkt dat het op de cd wordt opgevolgd door het vreselijke De Do Do Do, De Da Da Da. [SS]

9. Flexible Strategies

Flexible Strategies verscheen als b-kant van de single Every Little Thing She Does Is Magic (in Engeland) en Invisible Sun (in de rest van Europa). Flexible Strategies is een instrumentaal nummer, waarin vooral de gitaar een experimentele rol spelt. Van de kenmerkende baslijnen is weinig te merken, wel zijn de blazers goed te horen. The Police als een funky groep… [FT]

8. Walking On The Moon

Over het ontstaan van dit lied heeft Sting meerdere invalshoeken. De ene is dat hij het op een hotelkamer schreef, terwijl hij dronken was. Oorspronkelijke titel was Walking In The Room, maar die titel was niet goed genoeg. Het andere verhaal is dat het lied in Sting opkwam toen hij van een vriendinnetje naar huis liep. In ieder geval is het baslijntje één van de bekendste uit The Police’s oeuvre. [FT]

7. Can’t Stand Losing You

Met een budget van 1500 Britse pond (geleend van de broer van Stewart Copeland) begon The Police in 1978 aan de opnames van het debuutalbum Outlandos d’Amour. Eén van de tracks: Can’t Stand Losing You, dat uiteindelijk een single zou worden. Dat verliep niet helemaal vlekkeloos: vanwege de controversiële singlehoes (met een opgehangen man erop) werd het nummer in Engeland geweerd door de BBC. Toch werd Can’t Stand Losing You het eerste hitparadesucces voor The Police: voorganger Roxanne zou pas een hit worden nadat het in 1979 opnieuw verscheen. [SS]

6. Message In A Bottle

Misschien wel een van de meest bekende refreintjes uit de popmuziek: ‘Send out an S.O.S.’. Het lied gaat over een man die op een onbewoond eiland woont en via flessenpost contact met de buitenwereld zoekt. Om er vervolgens achter te komen dat hij niet de enige is die eenzaam is. Het leverde de band de eerste nummer 1-hit op in Engeland. [FT]

5. King Of Pain

Synchronicity verscheen in 1983 en zou uiteindelijk de laatste studioplaat van The Police worden. De muziek op het album beweegt duidelijk weg van de reggae-invloeden die de muziek van de band altijd zo hadden gedomineerd, maar bevat wel het sterkste songmateriaal dat Sting ooit afleverde. Denk daarbij natuurlijk aan megahit Every Breath You Take, maar ook dit prachtige King Of Pain, een volwassen nummer met een geweldige tekst. [SS]

4. Every Little Thing She Does Is Magic

Al in 1977 schrijft Sting het nummer Every Little Thing She Does Is Magic. Anders dan veel andere songs van The Police, kent het nummer weinig reggae-invloeden. Every Little Thing She Does Is Magic verscheen op het album Ghost In The Machine uit 1981, het laatste album voordat de ruzies binnen de band de overhand beginnen te krijgen. Blijkbaar was ‘zij’ inmiddels dus verdwenen, want de magie na 1981 was ver te zoeken. [FT]

3. Every Breath You Take

Eén van de meest duistere Police-tracks. Al lijkt Every Breath You Take een onschuldig liefdesliedje, in feite gaat het nummer over een controlerend persoon, misschien zelfs een stalker. Het kenmerkende gitaarrifje werd door Andy Summers ter plekke verzonnen tijdens het opnemen van de demo. De video, geregisseerd door oud-10CC-leden Godley & Creme, werd al net zo legendarisch als het nummer zelf. [SS]

2. Don’t Stand So Close To Me

Aangezien Sting voorafgaand aan zijn carrière bij The Police werkte als leraar Engels, kan de tekst van Don’t Stand So Close To Me -over seksuele spanning tussen een docent en zijn leerlinge- als dubieus worden opgevat. De Brit heeft echter te kennen gegeven dat de inspiratie voor de songtekst niet uit het werkelijke leven afkomstig is. Het nummer leverde The Police een Grammy Award op. [SS]

1. Roxanne

Roxanne vertelt het verhaal van een man die verliefd wordt op een prostituee. Het zou zomaar autobiografisch kunnen zijn. In 1977 logeert The Police in een wat louche hotel in Parijs. Naast het hotel is een prostituee werkzaam. Op de een of andere manier heeft zanger/bassist Sting zijn oog op haar laten vallen en schrijft een liedje over haar. Haar naam zal waarschijnlijk een andere zijn geweest dan ‘Roxanne’; Sting zag die naam op een poster in de foyer van het hotel. Een typisch Police-nummer, dankzij de ritmegitaar en melodieuze bas. [FT]