De Amerikaanse rockheld Tom Petty is gisteravond na een hartaanval op 66-jarige leeftijd overleden. Met of zonder zijn band The Heartbreakers wist hij sinds het eerste album in 1976 behoorlijk constant te blijven en tot het einde maakt hij schitterende muziek. Ook live stond Petty op eenzame hoogte, zo bleek wel toen hij in 2012 zijn laatste optreden in Nederland gaf (in de Heineken Music Hall). Bijna alle songs in het onderstaande lijstje kwamen toen langs:

10. Listen To Her Heart

Toen Tom Petty in juni 2012 met zijn Heartbreakers een waanzinnige show weggaf in de Heineken Music Hall, trapte hij af met het catchy Listen To Her Heart. De single stond in 1978 op het tweede album van de band (You’re Gonna Get It!) maar werd ondanks het hoge meezinggehalte geen hit. Ook niet in Amerika. Wellicht heeft het geholpen dat het lied later op de succesvolle Greatest Hits-compilatie stond, want Listen To Her Heart werd een absolute livefavoriet. [DG]

9. Here Comes My Girl

Het derde album Damn The Torpedoes (1979) betekende de terechte doorbraak voor de band. Maar liefst drie singles werden van de plaat getrokken, waaronder het verslavende, deels gesproken Here Comes My Girl. In tegenstelling tot de twee eerdere singles Don’t Do Me Like That en Refugee werd het nummer geen grote hit, maar net zoals Listen To Her Heart behoorde ook Here Comes My Girl tot de fanfavorieten. [DG]

8. It’s Good To Be King

Het is toch opmerkelijk dat Petty’s schaarse albums zonder The Heartbreakers allemaal zulke hoogtepunten zijn. Blijkbaar deed de vrijheid om helemaal zijn eigen ding te doen de man bijzonder goed. Dat blijkt ook op Wildflowers (1994), waarop The Heartbreakers overigens wel bijna allemaal als sessiemuzikant meespelen. De plaat markeerde ook het begin van Petty’s samenwerking met producer Rick Rubin, wiens rustige sound een prettig contrast vormt met het bombast van Jeff Lynne op voorgaand werk. It’s Good To Be King is onze favoriet van de plaat. Luister hieronder naar een lekker uitgerekte liveversie. [SS]

7. Into The Great Wide Open

Into The Great Wide Open is het titelnummer van het gelijknamige Tom Petty-album uit 1991. Na een succesvolle soloperiode begeleidde The Heartbreakers opnieuw de zanger. En wederom produceerde Wilbury-vriend Jeff Lynne de plaat, hoewel de Wilbury-invloed hier minder groot lijkt te zijn. Het lied vertelt over de hoofdpersoon Eddie, in de clip gespeeld door Johnny Depp. Achttien jaar na dit lied en het album, begon op Vlieland het gelijknamige muziekfestival. [FT]

6. The Waiting

Doorbraakplaat Damn The Torpedoes werd in 1981 opgevolgd door Hard Promises, waarmee de band het succes wist voort te zetten. De sound van de voorganger werd duidelijk doorgezet, en de composities waren opnieuw van hoge kwaliteit. The Waiting is niet onterecht het meest bekende nummer van de plaat. Tijdens het maken van Hard Promises zou John Lennon in dezelfde studio aan het werk gaan, en Petty keek er naar uit de oud-Beatle te ontmoeten. Het zou niet zover komen: Lennon werd doodgeschoten voor hij aan zijn werkzaamheden in de studio was begonnen. [SS]

5. I Won’t Back Down

Van het succesvolle album Full Moon Fever verschijnt als eerste single I Won’t Back Down. Meer dan bij bijvoorbeeld Free Fallin’ is de sound van de Traveling Wilburys hier goed op te horen: de koortjes, het gitaarwerk. Het maakt dit lied tot een van de favoriete songs van Full Moon Fever. Ruim een decennium later nam Johnny Cash dit lied op voor zijn American Recordings, met Petty in de begeleidingsband. [FT]

4. American Girl

Dat Tom Petty zwaar geïnspireerd werd door The Byrds is bekend. Niet voor niets schreef hij het voorwoord van het boekwerk bij de Byrds-boxset uit 1990. De invloed van de legendarische folkrockband komt nergens zo duidelijk naar voren als in American Girl, een van de beroemdste songs van Tom Petty & The Heartbreakers. Met name de gitaarpartijen klinken alsof ze uit een Byrds-opname komen. Dat merkte ook de man die ooit verantwoordelijk was voor deze sound, Roger McGuinn, op. De gitarist voelde zich vereerd en nam American Girl op voor zijn volgende soloplaat Thunderbyrd. Veel later nam McGuinn overigens ook het prachtige duet King Of The Hill op met Petty (te vinden op McGuinns Back From Rio, 1991). [DG]

3. Mary Jane’s Last Dance

Voor de opmerkelijke, enigszins macabere video van Mary Jane’s Last Dance wisten de makers niemand minder dan actrice Kim Basinger te strikken. Ze speelt een dode vrouw die door Petty mee naar huis wordt genomen, waar hij haar aan de eettafel zet, even met haar danst en het lijk vervolgens in zee gooit. Maar ook zonder deze bekroonde video was het melodieuze Mary Jane’s Last Dance vast een grote hit geworden. De single stond overigens op geen enkel regulier studioalbum, maar was een van de twee nieuwe opnames op de compilatie Greatest Hits. [DG]

2. Free Fallin’

In 1989, een jaar na Traveling Wilburys Volume 1, komt Tom Petty met zijn eerste soloplaat (zonder The Heartbreakers): Full Moon Fever, geproduceerd door Wilbury-vriend Jeff Lynne. De bekendste hit is Free Fallin’, een lied waarin nostalgie, verantwoording over het behalen van de huidige status en het achterlaten van een jeugdliefde in ruil voor het sterrendom samenkomen. De sound van het lied en het album doen wat denken aan The Wilburys – let vooral op de koortjes, die zonder meer de invloed zijn van Lynne. [FT]

1. Refugee

Refugee is voor ons de ultieme Tom Petty-track. Zelfs wie niets heeft met The Heartbreakers en/of het album Damn The Torpedoes, kan niet ontkennen dat dit nummer geweldig in elkaar zit. Het werd niet voor niets een absolute klassieker. Nadat de voorgaande single Don’t Do Me Like That het in de Verenigde Staten en Canada al erg goed deed, zorgde Refugee bevendien voor Petty’s eerste hitparadenotering in Nederland. Percussionist op het nummer is Jim Keltner, die later de drums  Traveling Wilburys voor zijn rekening nam. [SS]