Het zal weinig mensen ontgaan zijn: vandaag is het Vaderdag! Net zoals er veel nummers zijn geschreven over kinderen van classic rockers, kun je in het genre ook genoeg songs vinden die op verschillende manieren over (hun eigen) vaders gaan. Wij zetten hieronder de mooiste en meest ontroerende voorbeelden op een rij:

10. Mark Knopfler – Daddy’s Gone To Knoxville

Twee jaar na het artistieke én commerciele succes van zijn album Sailing To Philadelphia (2000) maakte Mark Knopfler opnieuw een soloplaat van hoog niveau. The Ragpicker’s Dream was wederom een aangename, gevarieerde verzameling rootsrocksongs met het westernachtige Daddy’s Gone To Knoxville als een van de hoogtepunten. Hierin geeft Knopfler zijn luisteraars ook nog een waardevol advies mee: “You better love your daddy while you can”. [DG]

9. Steely Dan – Daddy Don’t Live In That New York City No More

Waar de tekst van deze onderschatte song van de lp Katy Lied (1975) precies over gaat, is – zoals vaker bij Steely Dan – niet helemaal duidelijk. Die ‘daddy’ in de songtekst kan net zo makkelijk gaan over een pooier of een gangster (beide zijn best aannemelijk, gezien regels als: “Driving like a fool out to Hackensack/Drinking his dinner from a paper sack/He says I gotta see a joker and I’ll be right back”). Daddy Don’t Live In That New York City No More is hoe dan ook een gave, typische Steely Dan-song die je kunt interpreteren zoals je zelf wilt. [DG]

8. Journey – Mother, Father

Een pompeuze ballad van het meest commerciele Journey-album Escape (1981), dat werkelijk uitpuilt van de (Amerikaanse) classic rock-radiofavorieten. Hoewel AOR, het ‘genre’ waar deze band een van de grote namen van is, vaak gekenmerkt wordt door zorgeloze teksten, vertelt Mother, Father een treurig verhaal over gescheiden ouders en wat voor een effect dat heeft op het hele gezin. Misschien niet iets waar je op deze Vaderdag aan wil denken, maar deze Journey-klassieker is te goed om niet in dit lijstje op te nemen. [DG]

7. Golden Earrings – Daddy Buy Me A Girl

Een typisch jaren 60-deuntje, deze vroege single van Golden Earrings (nog met extra S en zonder Barry Hay). En met een enigszins ongewoon verzoek aan de vader: “You can spend all of your money to make sure when she calls me honey.” Het mag wat kosten blijkbaar. Een al te grote hit leverde het echter niet op: Daddy Buy Me A Girl kwam in de Nederlandse Top 40 tot nummer 12 en miste dus de top 10. [SS]

6. Queen – Father To Son

Een Brian May-compositie die met zijn heavy metal-geluid een van de redenen vormt waarom het album Queen II als het hardste album van Queen wordt beschouwd. De track bevat echter ook een aantal rustigere passages waarop May o.a. piano speelt. De tekst is geschreven vanuit het perspectief van een vader die tegen zijn zoon praat. Brian May zelf had op dat moment nog geen kinderen. [SS]

5. Paul McCartney – Put It There

1989 was niet alleen een mooi comebackjaar voor Bob Dylan, Neil Young en Lou Reed, die toen allen na vele magere jaren weer goede platen afleverden, maar ook Paul McCartney kwam met zijn sterkste werk in lange tijd: Flowers In The Dirt. Het zoete maar aangrijpende Put It There was een kleine popsong zoals Sir Paul ze zo goed kan schrijven. In de tekst zingt McCartney over het schudden van iemands hand als blijk van vriendschap, zoals hij van zijn vader had geleerd: “Put it there if it weighs a ton/That’s what the father said to his youngest son”. De single, een kleine hit in Engeland, kreeg een al even aandoenlijke videoclip. [DG]

4. Peter Gabriel – Father, Son

OVO: Millennium Show was in 2000 na So en Us een behoorlijk ontoegankelijke Peter Gabriel-plaat te noemen, maar er zijn vele pareltjes op te vinden. Vooral Father, Son is een hoogtepunt, al is het alleen maar omdat Gabriel hierop bijna alles zelf doet terwijl de rest van het album vol staat met gastmuzikanten en –zangers. “Got my dad by my side with me”, zingt Gabriel aan het eind. Zijn echte vader overleed in 2012 op de gezegende leeftijd van 100 jaar. [SS]

3. The Sweet – Poppa Joe

In thuisland Groot-Brittannië zowaar een van de minder grote Sweet-hits, maar bij ons in Nederland goed voor een dikke nummer 1-notering. Een vrolijk, zomers deuntje met duidelijk de handtekening van de hitmachine Chinn/Chapman, maar de band zelf was er naar verluidt wat minder gelukkig mee en koos niet veel later dan ook een andere, meer rockende weg. [SS]

2. Eric Clapton – My Father’s Eyes

Met Pilgrim leverde Eric Clapton in 1998 misschien wel zijn zwakste album tot dan toe af, maar enkele songs maken deze nogal poppy plaat toch de moeite waard. Een daarvan is de gevoelig gezongen en gespeelde opener My Father’s Eyes, waarin de gitaarheld zingt over zijn overleden vader, die hij nooit heeft mogen ontmoeten. Alsof dat nog niet ontroerend genoeg is, verwijst Clapton ook naar zijn verongelukte zoontje Conor (voor wie hij eerder de hit Tears In Heaven schreef): “As my soul slides down to die/How could I lose him?/What did I try?” [DG]

1. Mike + The Mechanics – Living Years

Je waardeert pas wat je had als het er niet meer is, zegt men wel eens. Dat omschrijft eigenlijk perfect The Living Years, over een zoon die een moeizame relatie met zijn vader heeft en het daar moeilijk mee krijgt als de vader eenmaal overleden is. De manier waarop Paul Carrack het laatste couplet begint met “I wasn’t there that morning when my father passed away” gaat door merg en been. De autobiografische tekst is niet afkomstig van Mike Rutherford, zoals velen denken, maar van de Schotse songwriter B.A. Robertson. [SS]