Classic Rock Mag licht elke week de cruciale momenten uit de carrière van een legendarische band of artiest uit. Welke songs, optredens of gebeurtenissen achter de schermen zijn van grote invloed geweest op de loopbanen van deze iconen? Deze week werpen we een blik op de wonderbaarlijke geschiedenis van The Doors.

1. We Could Be So Good Together: Jim Morrison en Ray Manzarek ontmoeten elkaar op Venice Beach 

“Let’s swim to the moon, let’s climb through the tide/Penetrate the evening that the city sleeps to hide”, zong Jim Morrison in 1965 op Venice Beach in Californiё, in het bijzijn van een andere student aan de filmacademie van Los Angeles: Ray Manzarek. De zinnen kwamen uit Morrisons lied Moonlight Ride, later op het tweede album Strange Days verschenen als Moonlight Drive. De zanger/dichter was eigenlijk van plan om naar New York te vertrekken, maar besloot toch om in Los Angeles te blijven. Maar goed ook, want Manzarek werd tijdens deze cruciale ontmoeting omver geblazen door Morrisons overduidelijke talent en niet veel later werd The Doors opgericht. [DG]

manzarekmorrison

2. A Feast Of Friends: Ray Manzarek ontmoet Robby Krieger en John Densmore tijdens een meditatiecursus

In 1965 vond nog een belangrijke ontmoeting plaats die leidde tot de formatie van The Doors. Manzarek leerde drummer John Densmore en gitarist Robby Krieger (die samen in het schoolbandje The Psychedelic Ranges zaten) kennen wanneer hij deelneemt aan meditatiecursussen van de beroemde Mahesh Maharishi Yogi. De drie muzikanten ‘ontdekten’ de Maharishi daarmee eerder dan bijvoorbeeld The Beatles en Donovan. Densmore zou later verklaren: “Zonder de Maharishi zouden The Doors er nooit zijn geweest.” [DG]

The_Doors

3. Tell All The People: Love-frontman Arthur Lee helpt The Doors aan een platencontract bij Elektra

Van grote invloed op de carrière van The Doors was Arthur Lee, de frontman van Love (vooral bekend van het meesterlijke album Forever Changes). Deze psychedelische rockgroep was een van de voornaamste acts op het label Elektra. In eerste instantie zag platenbaas Jac Holzman weinig potentie in The Doors toen de band nog in clubs optrad. Maar Lee adviseerde hem om het viertal nog een kans te geven. Met succes: The Doors werd gecontracteerd door Holzman en oogstte uiteindelijk veel meer succes dan Love. Goede vrienden zijn Lee en Jim Morrison overigens nooit geweest: “Hij wilde mijn vriend zijn”, zei Lee in een interview, “Maar ik wilde met niemand vrienden zijn.” Met een andere sixtiesheld, Jimi Hendrix, had Love wel een goede band. De twee legendes staan samen op onderstaande foto. [DG]

arthur-lee-y-hendrix

4. Come on baby, light my fire! Robby Krieger schrijft de doorbraakhit

Robby Krieger was in 1965 de laatste die zich bij de klassieke Doors-lineup zou voegen, nadat Rick en Jim Manzarek (inderdaad: broers van) waren vertrokken. Daarmee was de overgang van voorloper Rick & The Ravens naar wat wij uiteindelijk als The Doors zijn gaan kennen compleet. Hoe belangrijk Krieger voor de band zou zijn, bleek al snel: hij kwam aanzetten met een nog niet afgemaakte compositie die uiteindelijk na medewerking van de rest van de band (Ray Manzarek inspireerde de bekende orgelintro op Bach) tot Light My Fire zou worden. Het eerste grote succes van The Doors was geboren. [SS]

5. Mr Mojo Rising: Controversieel optreden bij The Ed Sullivan Show

Het ontstane succes van The Doors betekende natuurlijk dat er tv-optredens gedaan moesten worden. Voor het grootste gedeelte werd daar geplaybackt, maar op 17 september 1967 ging de band naar The Ed Sullivan Show om Light My Fire live te vertolken. The Ed Sullivan Show was destijds een van de meest bekeken tv-programma’s in de Verenigde Staten en een optreden aldaar had al verschillende bands geen windeieren gelegd (denk aan The Beatles). Adverteerders hadden echter wat moeite met de tekstregel “girl, we couldn’t get much higher” vanwege eventuele drugsreferenties, dus ging de band ermee akkoord deze niet te zingen. Morrison deed dit in de liveshow uiteindelijk toch, waarna Sullivan hem bij het verlaten van het podium weigerde de hand de schudden en de band daarna nooit meer welkom was in het programma. [SS]

6. Weird Scenes Inside The Goldmine: The Doors treedt op in Amsterdam… zonder Jim Morrison

Uitgerekend tijdens het enige optreden van The Doors in Nederland was het niet Jim Morrison die de zang voor zijn rekening nam! De band toerde door Europa met Jefferson Airplane en op 15 september 1968 zouden Morrison en zijn drie collega’s het Concertgebouw in Amsterdam aandoen. Tijdens het optreden van Jefferson Airplane kwam Morrison – die daarvoor de nodige drugs en drank had genuttigd – al dansend het podium op. Vervolgens viel hij neer. ‘The Lizard King’ werd afgevoerd naar het ziekenhuis en tijdens het Doors-concert moest Ray Manzarek de zangpartijen overnemen. Morrisons buitensporige gedrag zou snel tot frictie tussen de bandleden leiden, maar er lagen nog vreemdere dagen in het verschiet… [DG]

7. Strange Days: Jim Morrison wordt gearresteerd in Miami

Heeft Jim Morrison nou wel of niet zijn penis getoond tijdens het beruchte concert in Miami, 1969? Volgens Ray Manzarek in ieder geval niet: “Ze hallucineerden”, zei hij in 2010, “Ik zweer het, hij heeft dat nooit gedaan. Het was massahypnose” Het incident schreef hoe dan ook geschiedenis. Morrison werd opgepakt en veroordeeld. Terwijl het proces nog liep, overleed de zanger, maar in 2010 werd hij alsnog vrijgesproken. [DG]

8. The End: Jim Morrison overlijdt

Na alle bovenstaande incidenten (en nog een aantal meer waar we hier maar niet op ingaan) ging de band in december 1970 de studio in voor wat uiteindelijk het album L.A. Woman zou worden. Tussen de opnamesessies door werden nog twee concerten gegeven waarvan de laatste, op 12 december in Louisiana, verre van vlekkeloos verliep. Morrison smeet constant met zijn microfoon en weigerde op een gegeven moment nog verder op te treden. In zijn boek Riders On The Storm vertelt drummer John Densmore dat de band op dat moment besloot dat The Doors geen liveoptredens meer zou doen. Al snel zou blijken dat er überhaupt nog weinig te kiezen viel. Toen L.A. Woman verscheen was Morrison inmiddels met zijn vriendin Pamela Courson naar Parijs verhuisd, waar hij weer grote hoeveelheden alcohol en drugs tot zich nam. Op 3 juli 1971 overleed hij, officieel aan hartfalen. [SS]

9. When The Music’s Over: Kennismaking met een jonger publiek

Een hele nieuwe generatie maakte kennis met The Doors dankzij de naar de band genoemde film die in 1991 in de bioscopen verscheen. Deze biopic, geregisseerd door Oliver Stone (Platoon, Wall Street) schuwt niet de mindere kanten van Morrison te belichten en was dan ook niet geliefd bij diens familie en vrienden. Toch zorgde het werk bij veel mensen voor (een hernieuwd) respect voor The Doors en vooral de getroebleerde Jim Morrison. Twee jaar later kreeg de band een plaats in de Rock & Roll Hall Of Fame, wat resulteerde in een reünie-optreden met Eddie Vedder op zang. [SS]