December is traditioneel de maand van de lijstjes, waar in veel gevallen Hotel California een prominente plaats in de hoogste regionen claimt. Over de betekenis is al veel gespeculeerd: van drugsverslaving, de CIA tot de Satanskerk of zelfs kannibalisme. “Het liedje gaat over de reis van onschuld naar ervaring”, licht Don Henley toe in de documentaire History Of The Eagles.

Hotel California was de tweede single van de gelijknamige langspeler uit 1976. De muziek van Hotel California werd geschreven door Don Felder, die de demo naar Don Henley en Glenn Frey stuurde. De song gaat over de keerzijde van de Amerikaanse muziekdroom; jonge muzikanten die hun geluk willen beproeven in Los Angeles. Ook Henley (Texas), Frey (Michigan) en Felder (Florida) kennen het gevoel van deze reis naar ‘a shimmering light’ maar al te goed. Aangekomen in Californië moeten de ambities waargemaakt worden. Platenbazen en zaaleigenaren, iedereen probeert van het succes te profiteren. Als het succes komt, komen ook de hebzucht en het geld. Uiteindelijk krijgt het wereldje van drugs, drank en vrouwen de overhand en is de reden van de zoektocht – iets betekenen als muzikant-  al lang vervaagd: ‘We haven’t had that spirit here since 1969’.