De Britse bluesgrootheid John Mayall is vandaag 79 geworden. Een indrukwekkende leeftijd voor een rasartiest met een even indrukwekkende carrière. Zoals we allemaal weten, maakte hij met Eric Clapton een van de allerbeste bluesalbums ooit (Bluesbreakers, 1966), en verwierven twee andere beroemde gitaristen, Peter Green (Fleetwood Mac) en Mick Taylor (The Rolling Stones) faam bij John Mayall & The Bluesbreakers. Deze collaboraties resulteerden in magnifieke platen als A Hard Road (1967) en Blues From Laurel Canyon (1968). Op latere albums maakte Mayall een geslaagde combinatie van blues en jazz (o.a. The Turning Point, 1969) en bleef hij met een groot aantal topnamen werken, zoals Walter Trout, Gary Moore en Steve Miller.

In 2003 vierde Mayall zijn zeventigste verjaardag met een concert in Liverpool. Behalve Mick Taylor was ook Eric Clapton weer van de partij. Met hem op gitaar en Mayall zelf op toetsen en harmonica ontstond een spetterende versie van de instrumental Hideaway. Het origineel is van Freddie King, maar werd een Mayall/Clapton-klassieker op de Bluesbreakers-lp uit ’66. Het complete concert is overigens gewoon op cd en dvd verkrijgbaar. Misschien ‘wishful thinking’, maar wij stellen voor dat Mayalls tachtigste verjaardag weer groots gevierd wordt, en dan met Peter Green erbij!