Toen Don Henley na het uiteenvallen van de band in 1980 werd gevraagd wanneer ze weer samen zouden gaan spelen, zei hij (in 1982) ongeveer “Never, only when hell freezes over!” In goed Nederlands vertaald is dat: “Nooit meer, tenzij Pasen en Pinksteren op dezelfde dag zullen vallen!” Maar omdat de compilaties en ‘gewone’ albums van de band maar goed bleven verkopen en een tribute-album met verschillende country artiesten een groot succes bleek, gingen Henley en de meeste andere voormalige Eagles er ruim tien jaar later anders over denken.

Toen ze werden gevraagd om mee te werken aan MTV Unplugged was dit een mooie gelegenheid om de daad bij het woord te voegen. Op 25 april 1994 werd het eerste optreden van de opnieuw actieve Eagles gegeven en opgenomen voor het album Hell Freezes Over, dat op 8 november 1994 werd uitgebracht op Geffen Records.

Dat eerste optreden werd gegeven in de Warner Bros. Studios Sound Stage, Burbank, California, Verenigde Staten, het tweede optreden was een dag later in dezelfde ruimte. De ondertitel ‘unplugged’ was overigens niet terecht, want de akoestische snaarinstrumenten waren allemaal met een kabel aan een versterker verbonden, dus ‘plugged’. Uit de gemaakte opnames van beide concerten werden zowel de MTV-registratie (en de latere vhs- en dvd-versies) als de cd samengesteld. Overigens was dit niet voor het eerst dat de mannen weer samen speelden, want op 4 april 1994 was er al een concert in de zaal Blockbuster Pavilion in het Californische San Bernardino.

De bezetting tijdens deze concerten: Don Felder (elektrische gitaar, akoestische gitaar, pedal steel gitaar, mandoline, zang), Glenn Frey (elektrische and akoestische gitaar, piano, keyboards, zang), Don Henley (drums, akoestische gitaar, percussie, zang), Timothy B. Schmit (basgitaar, zang) en Joe Walsh (elektrische en akoestische gitaar, slide gitaar, orgel, zang). Zij werden ondersteund door: John Corey (piano), Scott Crago (percussie, drums), Timothy Drury (keyboards, zang), Stan Lynch (percussie), Jay Oliver (orgel, keyboards, piano), Paulinho Da Costa (percussie), Gary Grimm (percussie), Brian Matthews (electro-theremin), Al Garth (trompet op “New York Minute”) en het Burbank Philharmonic Orchestra (op New York Minute).

De gespeelde songs in volgorde: Peaceful Easy Feeling (akoestisch), Best Of My Love (akoestisch), Tequila Sunrise (akoestisch), Help Me Through the Night (Joe Walsh-song – akoestisch), The Heart Of The Matter (Don Henley-song – akoestisch), Love Will Keep Us Alive, Learn To Be Still, Hotel California (akoestisch), Wasted Time, Wasted Time (Reprise), Lover’s Moon (Glenn Frey-song), Pretty Maids All In A Row, I Can’t Tell You Why, The Girl From Yesterday, New York Minute (Don Henley-song), The Last Resort, Take It Easy, One Of These Nights, In The City (Joe Walsh song), Heartache Tonight, Life In The Fast Lane, Get Over It, Desperado.

De opnames werden geproduceerd door de vijf Eagles in samenwerking met Rob Jacobs, die ook hoofdverantwoordelijke was voor de opnametechniek. Op het in november 1994 uitgebrachte album staan vijftien tracks, waaronder vier nieuwe songs die werden opgenomen in twee studio’s: The Village Recorder in Los Angeles en Sounds Interchange in Toronto, Canada. Deze songs zijn: Get Over It (Don Henley, Glenn Frey), Love Will Keep Us Alive (Pete Vale, Jim Capaldi, Paul Carrack), The Girl From Yesterday (Glen Frey, Jack Tempchin) en Learn To Be Still (Don Henley, Stan Lynch).

Het album Hell Freezes Over was een gigantisch succes: 9x platina (9.000.000 exemplaren) in de VS, 7x platina (700.000) in Canada, platina in het VK (300.000), goud in ons land (50.000) en Japan (286.000). Die aantallen zullen ongetwijfeld groter worden, nu het album opnieuw werd uitgebracht in een 25th Anniversary Edition, waaronder op dubbel-lp.

Eagles begon hiermee aan zijn tweede leven als band en begon in mei 1994 aan een uitgebreide en grotendeels uitverkochte wereldtournee, voornamelijk in stadions en openlucht-concertlocaties, waaronder de Rotterdamse Kuip in 1996. Zoals bekend is de band ook nu weer actief, ondanks het overlijden van Glenn Frey. Op 1 en 3 juni a.s. zijn de mannen te zien in de Ziggo Dome.